RMSP: House Rental 租屋篇

House description

要到Montana住上五個月, 第一個讓我頭痛的就是住宿問題. 以前在台灣租房的時候,都是自己一個人住, 婚後也只和老公住 (沒有公婆同住), 所以想到有可能為了省房租而要和別人分租的時候, 真是全身不舒服, 最怕的就是另一位房客和我的習性有很大的差異.

學校寄來一份Information Package, 當中在住宿方面, 有提供許多有關周邊環境, 各個社區的特色, 租屋網站, 租屋仲介公司 (Property Management Agency), 有廚房的Suites Hotels, RV Parks等資訊, 還有一般租屋的規定和房租價位參考.

一開始上網到處看有關租屋的網站, 還對區域不太有概念, 也對價位和屋況的相對關係不太清楚, 連續看了幾週後, 漸漸比較有概念. 學校自己有另外開一個給Career Training Program學生用的網站, 上面會貼有願意短期出租給RMSP學生的房東, 將出租資料貼上, 這些房子多半都是有附傢具的, 可能因為房東趁暑假去旅遊或是工作, 剛好將房子租給這段期間到RMSP念攝影的學生.

另外就是查看Montana’s Craigslist上的租屋廣告, 有分Apartment/House, Rooms Shared, Temporary Sublets, Vacation Rentals, 你也可以自己在Housing wanted這一項貼上自己的租屋需求廣告, 讓房東來和你連絡.

我發現要找一個棲身處還真不容易 – 我希望能找一個是有廚房, 有洗衣/乾衣機, 有傢具 (起碼有張床), 離市區或上課地點不要太遠, 內裝不要太老舊, 房租合理. . . 似乎不存在.

一房一衛的新公寓, 地點離市區或上課地點有點遠, 而且多半要一年合約; 二房一衛的舊公寓或房子不少, 但是如果只有我住, 租金要八百多至一千出頭, 感覺有點不划算; 如果找人分租, 則要擔心相處問題; 而當中我對貓狗過敏, 才是最大的問題, 因為許多我看上眼的或是符合我上述需求的, 地點好, 內裝略新, 價格適中, 房客似乎也不錯, 最後才發現家中不是有貓就是有狗, 只好忍痛放棄.

Missoula市區Hotel很多, 但是房間內有廚房及旅館內有洗衣間的Suites Hotels只有二間: Staybridge SuitesCampus Inn, (另有Hawthorn Suites, 但近機場), 月租價格從一千三到二千五不等 – 有早餐, 有泳池, 有健身房, 有網路, 每天有人整理房間, 飯店附設的洗衣間是免費, 只要自備洗衣精; 可惜那個價格有點吃不消.

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後來我在一本由Missoula觀光局寄給我的The 2008-2009 Missoula Area Visitor & Relocation Guide中, 看到一棟原本一樓是戲院的舊大樓, 翻修後在頂樓的幾層則有十間變成 Wilma Luxury Condos & Lofts, 該有的都有, 而且層次更高, 根本就是為我量身訂做的棲身處, 可惜價格很高貴 (月租也要二千出頭), 只能看看網站上的相片做白日夢啦.

結果在四週內發出二三十封詢問租屋細節的emails之後, 最後決定與第一間連絡的屋主簽約, 因為它是最積極回覆我emails, 也願意給我我要的條件的屋主, 卻沒想到, 等我把租屋同意書及申請費都寫好寄去給他的Property Management Agency之後, 等了近十天 才收到一封由他的Property Management Agency寄來的email, 說屋主最後決定把房子租給別人. 搞甚麼嘛, 這樣前後又浪費我二個星期的時間, 沒辦法, 只好又開始找房子. 塞翁失馬, 焉知非福. 反正當初租那個房子也是有點半推半就, 這下沒了也好, 也許這次運氣更好.

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果不其然, 我又再貼一次Housing wanted的租屋廣告, 這次有一位二月份剛買一間二房二衛半房子的年輕女性主動和我連絡, 說她正考慮是否該找個Roommate, 但又擔心相處問題, 看到我五個月的短期租屋需求, 她想也許可以試試, 反正就五個月. 後來我們來往了幾次 emails之後, 發現我們有一些相似處 (她喜歡畫畫, 烹飪, 辦聚會), 應該會相處愉快. 她的租金要求很合理, 月租五百 (全含), 押金三百, 我有自己的衛浴間, 加上所有一切都是全新的, What else can I ask for? 不過有了前次不好的經驗, 這次我就比較小心了, 我找了一位當地的Realtor, 幫我確認那間房子的地址和屋主的名字是否就是租我房子的那位小姐, 並且詢問有關房子所在地的環境及安全性 (這些只有當地人才知道, 光靠Google Earth/Map是不夠的), 都確認好了, 我才敢簽租屋合約, 並寄訂金和首月房租的支票給她.

目前為止, 落腳處已經確定, 也訂好八月中回灣區放假一週的機票, 再來就是等日子近了要開始打包. 自己開車去的好處, 就是可以大包小包的帶, 我已經想好要帶我的電子鍋, 一大包米, 罐頭, 泡麵, 杯湯, 中式調味料, 另外找到專賣乾冰的Praxair (每磅一塊; 十磅的乾冰配上六磅的冷凍食品可以撐上36小時), 這樣我還可以帶冷凍食品去, 像冷凍手工水餃, 冷凍蛋餅皮, 冷凍粽子, 冷凍湯圓, 冷凍土司, 這樣就不怕去到Missoula會想念家鄉味.

註1: 如果你是遊客, 市區的飯店選擇很多; 如果你想住B&B, Missoula No.1 B&B 就是建於1903年, 一棟二層樓高, 維多莉亞式建築, 但只有四間客房的Gibson Mansion

後續1: My Home in Missoula.

後續2:My Second Home in Missoula.

7 thoughts on “RMSP: House Rental 租屋篇

  1. 乾冰超市就有賣了, 蠻方便的
    不過我們上次買兩袋碎冰開車去 Sedona
    兩袋大概維持了兩天吧..

  2. Josie,
    超市賣的是一般的冰塊吧
    因為我去問過都沒有
    後來我上網查
    是有專門賣乾冰的店家
    http://www.dryicedirectory.com/results.asp
    我猜想如果我用一般大的Cooler
    底部裝冷凍食品
    最上層放厚厚一層的乾冰 (因為冷的氣往下走)
    整個用膠帶密封起來
    晚上氣溫低 放在貨車後頭露天當作冷藏
    不知道這樣可不可以撐三天
    因為我要開三天車才到Missoula

  3. I used to go to school in Montana (Helena actually)! May to September are the best months in the big sky country. Its impeccable beauty is really one of a kind.

  4. Vivien,
    你怎麼會跑去Montana念書啊
    因為那個地方好像不是在一般亞洲人的Wish list上吧
    是因為他們有什麼特殊的科系嗎
    還是你特喜歡戶外生活啊
    很多人都跟我說暑假那裡很漂亮
    又臨近二個國家公園
    但是我不知道我實際上有多少時間外出探險
    因為我之前問學校顧問
    一般學生週日不上課的時候都做些甚麼
    顧問說多半在睡覺
    因為平常六天太操
    那像我這種每天要睡夠八小時的人
    可能會很慘
    不過我想會是一個很特別的經驗吧
    因為我還沒去別州小住過呢
    旅遊玩幾天和住上五個月的經驗應該很不一樣吧

  5. 你真的要去Montana啦?我們會想念你的!幾年前的夏天我們駕車去黃石公園再去Glacier Park,真的是很漂亮哦。Montana不愧為big sky state,開車在路上左右前後都一望無際,感覺人的心胸都開闊了。還看到真正的牛仔騎著馬疾馳,帥得像模特一樣!

  6. Linda,
    我也會想念你們的
    五個月其實蠻快的
    忙起來一下就過了
    希望我有課餘時間可以去看看黃石公園和Glacier Park
    因為每個人都跟我說很漂亮
    帥的牛仔啊
    聽起來很養眼啊
    希望有機會也讓我瞧瞧
    過過乾癮也不錯啊

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