拔智齒記

前一段時間,我的下排右後方的臼齒,不知怎麼搞的,每次吃東西,食物老是塞在那臼齒後方的空隙。我不以為意,一直到最近,情況越來越嚴重,才去看醫生。看了醫生才知道,原來是智齒惹的禍。我萬萬沒想到,我都幾歲了還在長智齒。我老公還笑我,你還真年輕啊。因為美國人通常在高中時期就會把智齒全部拔掉,以免影響正常牙齒的生長及排列。而我印象中,我從來不知道我有沒有長智齒,更別提拔掉智齒了。 在美國,像拔智齒這種工作,一般牙科診所不做,需要到特別的牙科診所﹝口腔手術科﹞才行。所以我平常看的牙醫生就介紹我到他們配合的另一家診所去。去到那家專做口腔手術的診所,先照整個口腔的X光和初步診斷,看看牙齒長的方向和牙根有多長。手術的困難度會隨著病患的年齡而增加,因為牙根長的太深太粗。 說個提外話,那個X光機很好玩,你站在一個機器中間,然後有二個長方形的東西,會繞著你的頭﹝口腔部位﹞轉一圈,然後就照好一張好像廣角鏡的長方形口腔圖。果真是高科技始於人性! 而我那顆智齒,就長的和圖中那顆一樣,長橫的,因為牙齦萎縮,才被我發現它的存在。因為這顆智齒長橫的,不但沒有作用,還因為與大臼齒的縫隙會塞食物,將來會導致臼齒蛀牙,所以需要儘早拔掉。於是我就和醫生約今天去拔牙。我這輩子上牙科的次數比上教堂還多,加上台灣的牙醫水準參差不齊,不愉快的經驗好像多一點。尤其是拔牙,光是想,就害怕。更別提這次是拔智齒,長在最後面,而且還只露一點頭出來而已,我根本不敢想,手術的困難度。不過那位李醫生,人很親切,助理們也是笑容滿面的,的確讓我心安不少。 這是我第一次在打傳統麻醉針以外,還有先吸氧氣,清潔體內系統,然後吸笑氣,減輕疼痛及鎮靜情緒。有什麼差別,說實在,我也說不上來。反正上了手術台,就是任人宰割啦。整個手術過程只能用快狠準來形容,因為他們一直跟我說話聊天,也許是注意力被分散,所以我根本不知道手術已經開始,一直到聽到電鋸的聲音才意識到,那刺耳的聲音,加上鋸牙齒的感覺,雖然不感覺痛,我卻開始發抖,沒多久,醫生就告訴我手術已經完成,從頭到尾還不到二十分鐘吧,醫生手腳乾淨俐落,也許這就是美國專業分工細的好處吧。 然後醫生告訴我一些注意事項、如何服藥、如何換紗布、如何冰敷,然後我就去藥房買藥、回家休息。當我在寫這篇文章時,麻藥漸退,那種痛,實在難受,吞了二顆止痛藥都不見效,我看今晚很難熬了。 如果你沒有保險,或是今年保險額度已經用完﹝我就是﹞,所有費用都要自費的話,費用就很嚇人了。從初診、到手術當天、到隔週的複診,拔 “一顆牙” 將近 “五百塊” “美金“。 那是我拔過最貴的一顆牙了。 後續~ 沒想到三年後的我又要拔智齒,這次要拔右上方的智齒。雖然說上顎比下顎不痛,但是有了上次的經驗,這次還是有點怕。不過這次醫生的動作更快,麻藥打完後等五分鐘,確定有麻之後,大概不到五分鐘我的智齒就整顆完整的拔掉,完全不像上次還用電鋸那樣可怕,當下的我可對醫生的技術佩服五體投地啊!雖然護士不准我把我的智齒帶走,不過我還是拍照留念。 拔智齒需要技術,下顎骨是全身最硬的骨頭,拔起來比上顎的智齒難多了。至於拔完智齒後會不會腫得跟豬頭一樣,可就要看個人體質而定了,但正確的冰、熱敷還是有幫助的。 拔智齒後24小時到48小時內要冰敷,其中,又以拔牙後四到六小時內為冰敷黃金期,若拖到六小時後才冰敷,則只能減輕疼痛。而且,冰敷也是有訣竅的,一定要敷15分鐘、休息15分鐘,千萬不要一路冰敷到底。拔牙後48到72小時,則要熱敷,可以加速血液循環。  

天底下沒有什麼是理所當然

這學期拿了一堂英文寫作課和一堂英文閱讀課。其中,閱讀課有一個同學坐在我前面,是香港人﹝約五十歲左右﹞有二個小孩,孩子鼓勵她再回學校拿課,加強英文。這二天因為分組討論,因為座位近的關係就和其他二位同學選在同一組。討論之間大家當然就會閒聊,不外乎從哪裡來,來多久,主修科目,會轉學到哪裡、這類的問題。 今天早上在去教室的途中遇到這位香港媽媽,他一見我就劈頭問「你老公是不是白種美國人?」 我說是。然後他說「難怪你的英文口音比其他台灣人口音要好,你用的字也不太一樣。」 我聽了心裡不太舒服,便回答他說:我的英文口音在認識我老公之前就是現在這樣,也許是我的耳朵比較好,所以發音比較好一點。用的字不一樣,是因為我來美國唸書三年,在學校學的。外加我看很多電視節目。嫁給老外並不保證英文會好。 她不同意我的說法,還是堅持我的英文不錯是因為我嫁給老外的關係。我只好淡淡的說:不是每個嫁老外的人英文都會好,也不是每個娶台灣妻的老外都會說中文的。 我之所以不舒服,是因為他那種想法馬上就把我幾年辛苦學習英文的努力給抹煞掉了。好像只要搬到美國住,或是嫁給美國人,就自然會說英文,英文就會主動進步。殊不知,有多少人住在美國幾十年,還是不會說英文的。或是嫁給老外,英文還是一樣破。搞不好老外的中文還比台灣妻的英文好咧。 就像很多老外到台灣去住很多年,或是取台灣妻,不會說中文的還是一堆啊。那些會說中文的老外,也都是下過一翻功夫努力學習的結果。拿我老公和他老闆來舉例,他們兩個都是美國人,一樣在台灣工作四年,我老公能說一般程度的中文會話,他老闆還是停留在幾個簡單單字的階段。我從來不居功,每次有人當著我們的面說,原來他娶台灣妻,難怪會說中文時,我都會馬上糾正他們說,他娶我之前就會說中文了,是他在台灣工作時,努力學中文的結果,不是我的功勞。 天底下沒有什麼理所當然的事,尤其學語言,是要付出很多時間和毅力去學習,不斷練習才能看到成果的。不可諱言,我搬到美國住和嫁給老外,都會幫助我的英文學習,但是,那並不是理所當然就會進步的。如果我今天沒有去上學,沒有猛看英文電視節目,沒有出門練習英文,沒有抓到人就猛問問題,我今天的英文就不會是現在這樣的樣子。 所以,請記住,天底下沒有不勞而獲之事,也沒有什麼是理所當然的。

美國還有天理嗎

我是六月中就將暑假學費繳清,暑修是六週,開學一個月後才收到學校催繳的email,我覺得莫名奇妙,一查之下才赫然發現學費漲價,而學校催討的就是中間的差額。 我問:哪有人開學後才漲學費,還要已繳費的學生補差額? 學校答:校方四月就決定暑假的學費要漲價,只是電腦沒即時更正,一直到七月中才發現電腦的問題,所以才會這麼晚通知學生補繳差額。 我問:我費用在開學前就付清,校方電腦出問題又不是我的錯,為什麼要我承擔校方的疏失?你有聽過你去加油一個月後,加油站的人跑來你家跟你收差額,因為他們的油表錯誤嗎? 何況你這麼晚才通知,我早就錯過退課退費的期限,對我也不公平啊! 學校答:那你去填一份請願書,我在看我能幫上什麼忙。 於是我去填了請願書,我們等著看結果吧! 這實在太不合理,真的都當我們國際學生是ATM,吃定我們了嘛。 不過,大部分的國際學生遇到不合理的事都不敢吭氣,都抱著息事寧人的態度,總認為錢繳了就是啦,不要找麻煩啦。 而我想要說的是,權益是要靠自己爭取的,尤其像這些不合理的事,你不能坐在那邊什麼都不做,然後再來抱怨別人欺負你,或是抱著冷眼旁觀,取笑像我這類為自己權益爭取的人“哎呀,不會有結果的啦”,然後坐享其成。雖然我也沒有把握這次的爭取會有利我的結果出現,至少我試過。想當初美國的黑人及女人都沒有投票權,今天的一切,都是一大票的人努力爭取來的。 所以,當美國越來越布希時,如果不想讓人家認為亞洲人或是國際學生是Chicken,問問自己,你出過聲嗎?

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