【毛寶宴客之當周好文】House Warming Party

美國的House Warming Party, 亦可稱作Open House, 通常是剛買房的新屋主在搬進房子後所舉辦的, 邀請朋友同事, 甚至新鄰居來家裡熱鬧一番, 一起分享新家落成的喜悅.  另一種情況是當家中有大規模的裝修, 例如Landscape或是廚房, 等到工程完成後, 屋主也會舉辦House Warming Party.  這一類的居家宴客屬於休閒性質居多, 有時候是屋主準備一點簡單的點心茶水, 有時候是來客自備一道食物的Potluck形態, 一般是不需要帶任何禮物, 但是不想帶二串蕉的人也是可以帶一盆植物或是一瓶酒或是一個小西點前往啦.  雖然House Warming Party是一個和朋友分享新居的好方式, 但是許多新屋主在搬入新家後, 都因為想到辦派對的繁瑣細節而一拖再拖,

【毛寶宴客之當周好文】居家品酒聚會

在美國, 如果交情夠, 受邀到朋友家裡聚會是很常見的社交活動.  居家宴客的名目和花樣很多, 我就常常找理由在家辦活動, 因為大家平常都忙, 總要有人找藉口才有機會把朋友湊在一起聚聚聊聊. 我老公喜歡品酒, 也因為葡萄酒結識了許多朋友, 所以每個月固定一次的品酒聚會已成常規.  光是品酒不過癮, 還要有下酒菜才夠味, 只不過這裡所指的下酒菜和台灣的不太一樣.  葡萄酒配菜 (Wine pairing with food) 也是有學問的, 因為不同的食物搭配不同的酒在嘴裡會產生不同的味覺反應.  例如Zinfandel with Ribs, Cabernet with

Los Gatos Hiking

我很少健行,除了逛街,基本上不太喜歡走路類的運動。直到今年三月,我開始接觸攝影,不但隨身攜帶像機,也開始願意去戶外走走,看看平常開車不會看到另一個世界。八月底去太浩湖,有安排一次Eagle Lake的健行;九月出去夏威夷歐胡島,也安排了一趟鑽石山的健行,雖然走的很累,但是沿路的風光,以及終點的美景,真的讓我直呼過癮,非常值得。 於是我上亞馬遜網路書店找有關舊金山灣區的健行路線書,發現自家附近的健行路線不少,於是興起在我的「認真的女人在灣區」家族上發起每月健行日的活動,希望能號召一群個性及興趣相同的朋友一起去健行。詢問之下才發現,家族裡的Jenny和Julia都是平日就有和另一半去健行的習慣,借重Jenny的健行經驗,才有我們第一次的健行活動。 雖然每個健行路線的路口都有地圖告示版,也有免費的地圖可以拿,但是如果沒走過,也是很容易迷路,或是走到叉口不知要向左或向右前進。我八月底和老公和朋友去走了一趟Saratoga Skyline的路線,雖然拿了地圖邊走邊看,之間還是遇到許多叉路,只好隨興挑一條走,當然就不如有仕途老馬帶路要有趣囉。 我們的第一次健行路線是Los Gatos的St. Joseph’s Hill,從地圖上看是一條直路,約1.2 miles,而實際上走起來當然是有上上下下的囉。我們來回慢走約二小時,沿路可以眺望Highway 17,中間還有溪流,終點有美麗的Lexington Dam等著我們。我們一群19大3小,浩浩蕩蕩的健行去,一路大家說說笑笑,任誰也猜不出來,許多朋友都是第一次見面的喔。 健行結束後,當然要犒賞自己一下囉,於是我們就近在Los Gatos的California Café用午餐,可惜桌子不夠長,只好委屈Amber一家四口坐在旁邊的位子。大家各點喜歡的餐點,桌子這頭和桌子那頭都聊的不亦樂乎,結果我把大家所點的食物拍下來,卻忘了寫下來大家點的是什麼,所以相簿裡的相片只有我和馬克的食物有寫名稱,其他的就等各位上來貼留言告知我了。 用完餐大約二點,有的人留在Los Gatos繼續逛街購物,有的回家補睡午覺休息一下 (例如我家),我玩的非常開心,也希望這次有參與的人也和我一樣開心喔。十月份的健行活動,也希望看到各位繼續以行動支持囉!

Wine Sampling Party

上週六在家裡舉辦了一個品酒大會,邀請了二十位朋友來一起分享美食醇酒。而大部分的人都是從來沒來過我家或是參加過我家的派對,而幾位是只在網路上認識而未曾謀面的;更有趣的是,當天像是小型聯合國,有蘇聯人、法國人、日本人、台灣人、越南人、中東人、白的美國人和黑白混血的美國人,而且我現在回想,發現除了二對台灣夫妻以外,其他都是Interracial Couples,即使在加州,這種種族混合的私人派對還是不多見吧。 我們很愛熱鬧,所以一年在家裡至少會舉辦一次大型派對 (20人以上)、一次中型派對(10-20人)、以及數次小型聚會(10人以下)。沒有固定日期,通常都是心血來潮,有體力有時間就辦。像這次的品酒會就是因為我老公一直買酒,可是家裡就他喝,他喝的速度趕不上他買的速度,家裡的酒櫃快要爆滿,他居然還敢抱怨酒櫃快裝不下,於是我就興起辦品酒會的想法,找一群懂酒愛酒的朋友一起分享珍藏,應該比一個人喝要快樂吧。 我們先著手賓客名單,既然主題是酒,當然要找懂酒愛酒的囉,所以我老公列他的朋友,我列我的,我的朋友不喝酒沒關係,來聚聚聊聊就可以。當然也要顧及到彼此朋友的年齡和個性,這樣挑選過的一堆人聚在一起,氣氛才好。朋友名單列好,再來就是美食單和酒單,這次是中型派對,我想我自己下廚應該就可以搞定,但是不能挑製作過程太複雜的菜色,因為我老公是酒一開就忘了火爐上還有菜在煮,最後一定是我自己要搞定食物 (這是經驗談,因為太多過往歷史了,所以千萬不要相信他說他到時會幫忙)。 挑選菜單時有幾件事情要考慮到,第一要考慮到溫度,有些食物要趁熱吃,有些放到有點涼還是一樣好吃;第二要考慮挑選不同的烹煮方式,因為我只有一個烤箱,所以不能每樣菜都得用烤箱;第三要考慮賓客飲食習慣,有沒有什麼不吃的;第四要考慮食物類別,有牛肉有蔬果有海鮮,這樣每個人都可以挑到喜歡的吃;第五要考慮食物份量,要依照來賓人數計算每道菜的份量,因為不希望最後有很多剩菜;第六要記得把每道菜分二份分二次煮,因為客人不會都一次到齊,每道菜分二份分二輪下去煮,可以確保先來後到的二批人都可以吃到每一道菜。 菜單確定了,再來就是酒單。酒要搭配當天的菜色,開酒也有先後順序,從口味輕淡的開始喝,口味濃烈的放最後,如果有甜點,可以再搭配甜點酒。然後就是挑選音樂、會場佈置擺設、打掃、採買、事先清洗當天要用的酒杯、刀叉鍋盤等等,最後只能盡人事聽天命,希望一切按照計畫順利進行。 辦派對是很累人的一件事,不論派對大小,因為事前一天要準備,事後一天要收拾,每一個派對都是三天份量的工作,但是現代人各忙各的,需要刻意安排,才有辦法聚在一起見面聊聊,這也是為什麼我們還是樂此不疲的辦派對,舊朋友認識新朋友,我的朋友見見他的朋友,這也是一種擴大社交圈的好機會。在美國有關係靠還是好辦事 (跟華人圈一樣),多認識一些人,多牽一些關係,等到需要幫助的時候,才有底啊。 聚會當天忙著煮菜,完全忘記拍照,最後有拍一些朋友跳Salsa的相片 (在相簿裡)。除了牛排和干貝,所有的菜都是我之前做過的 (這樣當天才不會手忙腳亂),所以我就不再這裡重複食譜,不過我還是把菜單列出,提供連結,有興趣的朋友自己連上Food Network看囉。 Bruschetta with Ricotta and Marmalade 法國麵包切片,二面煎烤一下,抹上Ricotta起司,上層塗上果醬 (當天分別使用馬克從法國帶回來的橘子果醬和June Taylor的橘子果醬,結果當然是June Taylor的勝出囉)。 Orecchiette with

House Warming Party

我們住在這個Eichler房子裡已邁入第四年,每一年都有大小工程一個接一個進行。除了明年的庭園設計工程以外,今年底算是完成大部分的工程,包括:整個室內油漆粉刷、整個室外油漆粉刷 (請人)、客用浴室整間翻新、主臥室浴室整間翻新、換大門、換所有對外的門鎖、將整間房子的地毯換成合成木板、洗衣間的燈和櫃子、每間房間內的衣櫃、廚房整間翻新 (請人)。 除了室外粉刷及廚房翻新是請人做的以外,全部不假他手,都是我們夫妻倆自己DIY,因為工錢自己賺,所以材料可以買好一點的,不過所花的時間也比較長,但是中間過程中所學到的經驗及樂趣,還有事後成果的成就感,卻是金錢買不到的。當然要你有興趣才行,不然不但沒享受到樂趣,反而夫妻吵架,增加自己的壓力,就不值得了。 熟識的朋友一天到晚都聽到我們在裝修這個粉刷那個,週末假日都待在家裡DIY,終於等到最後一個大計畫 “廚房” 完成,當然要大肆慶祝,廣邀親朋好友一起共享成果。這次夫妻雙方分別邀請交情較好的朋友,人數限制在一百人,光是擬定賓客名單就夠累的。人數確定後,就是煩惱食物部分了。百人的食物哪是我們二個可以搞定的,加上自己當主人要招呼客人,哪有時間還準備食物。於是決定請廚師來準備。 從來沒有請過廚師或Cater的我,一時之間還不知如何找起;那就先從Google開始吧,先搜尋Personal Chef,然後也搜尋Catering,找到一些是在灣區的,發出大約十封email,結果多數都因為十二月是派對旺季都早已被預約,後來還是透過其中幾位廚師另外推薦他們認識的廚師朋友,我們才找到二位廚師來面談。 先和第一位廚師面談討論菜單、收到報價之後,覺得價錢在我們預算之內,但是覺得她對菜單設計沒什麼創意 (因為我們兩都下廚、愛看烹飪節目、也很愛去餐廳品嘗美食,所以對食物的要求略高),最重要的是,當我問起她對甜點部分的建議時,她跟我說甜點不是她的專長 (那沒關係),但是她居然建議我去Costco買就可以了 (有沒有搞錯阿,我花那麼多錢和心思辦一個派對,居然叫我去Costco買甜點)。 於是趕緊找第二位廚師來面談,和他討論菜單的過程,發現他不但能接受建議,也很願意接受挑戰,嘗試一些他之前沒做過的菜色,對於承辦宴會的經驗和熱忱,是很令我們欣賞的。不但後來的報價比前一位要低,報價還包括一位助手和二位服務生,以及其他相關器材,於是我們就選擇第二位廚師承辦我們的派對。 大概在舉辦派對的一週前我們才完成整屋的地毯換成合成木板的工程,廚房整修是派對前一天才完成,可以想見,有多少善後工作要做。本來一堆雜務堆在一間客房裡,因為那間房間在派對那天要當做小孩遊戲間,所以整間的東西都得搬到車庫去暫放。而車庫本來就有一堆東西,所以得重新整理放置才能將客房的東西搬進去。客廳和中庭的東西因為裝修工程也是堆了一大堆的東西,也要整理過後搬到車庫去,才能迎接眾多賓客光臨。每天都是忙到凌晨,才拖著疲憊不堪的身體上床睡覺,隔天還得上班上課,從感恩節到派對前一天,是最忙最累的一段時間。 派對當天早上還有許多細節需要準備,把聖誕燈掛在前屋屋簷、把前後院堆積許久的樹葉掃乾淨、把桌椅排好 (感謝眾多姊妹早在前一天就已經把最重的那張餐桌搬到中庭去了)、去買桌上型暖氣機、下午二點廚師已到,開始準備食物,而我們也去梳洗,準備六點鐘的派對。當第一位賓客開始抵達,後面陸陸續續接二連三魚貫入場,我和老公不停招呼客人,盡量和每位朋友都能聊上幾句。好在這一大票朋友當中,有些都是已經認識的,也就不至於感到被冷漠了。 當天的菜單如下:(請看相簿) Bruschetta: Fresh Roma Tomatoes and Basil tossed

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