Frost Alert 低溫警報

昨天收到Yamagami Nursery寄來的Frost Alert (低溫警報) email, 提醒我要為我的果樹及其他花草樹木做好防寒準備, 以免它們凍壞了, 那我明年就沒水果吃了. 如果你家前後院有種植物, 不論是種在盆子裡或地下, 都要注意氣溫變化, 如果氣溫在晚間十點到達45度華氏 (約攝氏七度) 或更低, 乾淨無雲的天空, 很小或無風, 感覺空氣乾燥的時候, 就得小心了, 也許需要把盆栽移到車庫或是陽台或是 under a porch roof. 如果無處可移, 還是有其他方式來保護植物,

我的新寵物

我從來不養寵物,不論是貓、狗、鳥、魚,更別提兔子、龍貓、可愛豬,原因很簡單,一來怕麻煩,二來對動物的毛過敏。不過最近幾個月卻開始養寵物,因為有許多好處,既不用幫它洗澡、清理排泄物,也不用跟它玩、帶它去散步,也不用花錢買飼料,一週探查一次就可以了,加上它既不會掉毛、也不會亂叫、也沒有發春期,更重要的是,它專吃丟棄的蔬果、落葉、蛋殼、咖啡茶渣、報紙屑等等 (不太喜歡洋蔥及柑橘類果皮),而它製造出來的混和物,卻是黑金 (black gold),對有機苗圃助益甚大。說到這裡,你大概已經猜到我的新寵物是什麼了吧,對啦,蚯蚓啦。     可是你可知道,我養的蚯蚓和你家花園挖出來的蚯蚓可不同種喔。世界上大概有超過三千種的蚯蚓,一般分為二大類,生存在泥土裡的蚯蚓屬於Earthworkers,顏色偏土色,體型也比較大;而我養的蚯蚓屬於Composters (又叫Wiggler),顏色偏紅,體積較小。它們的功用不同,所吃的東西也不一樣,千萬不要把土裡挖到的蚯蚓拿來當作Composters,因為大概活不了多久。有專門養Composters蚯蚓的農場可以購買。     養Composting Worms來回收有機廚餘,不但可以減少垃圾,製造出來的有機肥料對植物又超級有營養,我就不用再去買肥料,也不怕化學成分的問題,這種一石好幾鳥的好事,當然不肯錯過啦。讓我舉個例子,一般說來,Composting Worms每天可以吃掉至少等同他們體重一半份量的食物;換個方式說,一磅的Composting Worms (約1000條) 每天可以吃掉半磅的食物。而他們的繁殖速度很快,大概每幾個月就會增加雙倍,越多Composting Worms則需要越多的食物。而他們吃的食物,卻是我們平常丟棄的蔬果、落葉、蛋殼、咖啡茶渣、報紙屑等等,非常環保有機。(記得將食物切小塊,因為蚯蚓是沒有牙齒的)。     Santa Clara County有舉辦有關Worm Composting的免費講座,而在講座當天,現場也有Worm Compost Bin可以買

4th St at Berkeley

去年六月曾經寫過一篇文章North Beach Fair & 4th St at Berkeley,其中在伯克萊四街部分,當時的目的是去Crate & Barrel的Outlet,所以只介紹幾家在那附近的店家,但是那時因為先去了舊金山,順道去四街的時候已經下午,沒有很多時間。事隔將近一年,我今天因為去Richmond 領貨,回程又順道去四街,這次就自己一個人,又不趕時間,索性就慢慢逛,倒也讓我發現幾家非常不錯的特色小店,讓我來分享一下吧。   四街雖然很長,但商家最多的那一段就在Crate & Barrel Outlet 附近一帶,通常我都把車停在這附近,比較方便。今天開車在四街上,在到Crate & Barrel Outlet之前,剛好路過Cactus Jungle  Nursery & Garden,一家以熱帶植物為主的小苗圃,地上舖滿磚紅色的石粒,一進門的右邊有三四種不同種類的竹子,大約1 gallon大小;頭一抬,讓我有身在亞利桑那州沙漠的錯覺,各式各樣、大大小小的仙人掌,真是讓我嘆為觀止,小的有如巴掌大,大的需要抬頭觀望,顏色眾多,非常適合不喜歡花太多時間精力照顧植物的人來種植。這家苗圃還提供修剪、換盆的服務喔,你就不用擔心被刺到了。

SF Garden Show & 自己在家種香菇

週末去舊金山看園藝秀,我個人覺得今年的沒有去年的好,也可能跟我個人喜好的風格有關。我比較喜歡現代摩登極簡風,但是今年都沒看到喜歡的。不過有看到一個攤位,把原本無趣的水泥地/石頭地弄成拼圖的圖案,讓人自由組合,有些地方可以空著種草皮,那草皮的圖案也會變成拼圖的一部分,也可以替水泥地上色,就不會是呆呆的死灰色,算是一個比較有特色的一攤。   另外還看到一攤把吉普車都用上了,架設在高處的森林,十足像似侏儸紀公園的翻版,有大顆的樹,弄得像野生叢林一樣,配上人造煙霧,打上昏黃的燈光,你說像不像呢?另外還有一攤把後院弄得像海灘一樣的感覺,配上二張非常簡單現代的塑膠躺椅,那個曲線之美,像不像一個妙齡女郎側躺的樣子呢?左邊的那個白色塑膠大花盆,裡面還有打燈,晚上看一定很漂亮。   另外還有一區是展示插花成品,一區是展示Bosai ,還有Bosai種植教 學;一區是專賣花花草草,有蝴蝶蘭、楓樹、竹子、等;一區是賣園藝工具、手套鞋子等;一區是賣戶外桌椅烤肉等。現場還有不同區在不同時段有免費的研討會。例如有自製Compose、如何搭配不同的植物和盆子、最新的園藝工具、如何剪修楓葉樹等等。   今年發現最有趣的是,自己在家種香菇的Kit,有幾種不同的香菇可以選擇,我選了我的最愛Shiitake,回家後要先將香菇塊 ($25) 泡水一天,然後把多餘的水倒掉,把塑膠袋拿掉,把香菇塊放置在一個塑膠盆上,每天噴水二次,大約二週就會長出香菇。然後把香菇全部採下,把香菇塊曬乾,靜置一週後,再依照上述方式再種一次,這樣大概可以有三到五次的循環週期,據說一共可採約三磅的香菇。           也許你會說去超市買香菇不就好了,幹麻那麼累。但是我享受的是自己看著香菇長大採收的過程,那是我這個城市長大的小孩所沒經驗過的 (我以前還以為西瓜長在樹上咧),可惜我沒小孩,不然讓小孩一起參與那個過程,一起噴水、一起看著香菇冒出頭、一起採收、一起將香菇炒成一盤菜、一起享用,那種親子一起做一件事的成就感和親情,是你上菜市場買香菇所得不到的吧。 如果你也有意自己在家種香菇,可以上 Fungi 網站訂購,有分室內和室外的,網站上還有很多其他跟香菇有關的東西。

庭園設計課程

自從買房以來,每年都有大大小小的Projects接踵而來。去年的廚房裝修是最大的一個工程之一,今年的是最後一個工程,也是另一個大工程—前後院,外加中庭的庭園設計。我們很清楚想要的風格—極簡現代,但是不清楚要怎麼樣把我們想要的整合起來,變成一個可實行的計畫,於是我就去De Anza College拿園藝設計課程。 社區大學有一些課程非常實用,很多都是一二天的短期課程,很多都在週末,有一些在晚上,方便成人下班後進修。我這次選的庭園設計課程是分二個週六上,從早上九點半到下午三點半,學費八十九塊。上課的學生比我想像的要多,大概三四十位,大部分是女性,但男性也不少,四五十歲的中年人居多,少部分是三四十歲,大家上課的目的都是為了將來Landscape Remodel作準備,閒聊中發現坐我旁邊的婆婆媽媽對花花草草知道的不少。 老師發了一份他整理過的講義,第一頁就是庭園設計的十三個步驟,告訴我們哪一個動作先,接下來做什麼,最後一步是什麼。讓我們先有個幾本概念,老師在討論每個步驟時會再做較細節的解釋說明,中途任何人有問題都可以舉手發問,我也從別人的問題中學到不少。 講義裡也有記載著單層的獨棟房子不適合栽種會長到40-100 feet高的樹木、以顏色分類的植物清單、如何自製Compost和肥料、推薦的Landscape Contractors & Nursery、如何開始一個有機花園、如何選擇有機的Compost和肥料、等等。這位老師一再強調有機的重要性,希望能喚起大家對環境保護,以及有機食物的重要。 這裡告訴大家如何選擇有機肥料。通常肥料Fertilize的外盒/包裝袋上會有三個數字,代表Nitrogen, Phosphorus, and Potassium (氮氣、磷和鉀),這三個數字加總的總合低於二十,就屬有機產品。 比較推薦的有機產品牌子有: * Earthcrew 液狀1-866-882-1830 (Will ship) http://www.earthcrew.com/ * Dr.

2005 SF Flower & Garden Show

一年一度的舊金山園藝秀開鑼了! 因為我們有計畫在不久的將來要請園藝設計師來設計假裡的庭院,去年聽朋友介紹就一直期待,昨天終於去開開眼界。 The Cow Palace 像是一個飛機維修場,好大好大,裡面分好幾區,大門一進去的那區是園藝設計區,可以看到各式各樣的園藝設計,我最有興趣當然是圖中那個很現代很極簡的設計,有和設計師小談,計畫將來的設計工作交給他做,當然,要先存一筆錢啦。 另外有一區是植物販賣區,小從幼苗,大到楓葉樹和竹子,應有盡有,而且數量多的不得了,價錢也不錯喔。 還有一區是Bosai展示及販賣區,也有教學。不要看小小一盆,有的都是十五年的年齡,價錢當然也是很可觀啦。 還有蘭花區,我都不知道連蘭花也有那麼多品種,算是上了一堂課。 也有另外一區算是雜區吧,有戶外桌椅展示、衣服、珠寶、庭院照明設備、園藝工具、等等。 門票20元,停車費8元,不算便宜。但是如果你從來沒去過,我倒覺得值得一去,去認識一些設計師及作品,收集一些資料和點子,開開眼界,因為有些時候你想要找這些人還不一定知道要從何找起,這次他們全湊在一起讓你來看,不去豈不可惜,如果又剛好有要買植物,就更划算了。 不過記得要穿球鞋,或是好走路的鞋,因為裡面很大很大,要走很多的路。 San Francisco Flower & Garden Show http://www.gardenshow.com/sf/ 以下是水星報的報導: Green stuff by Holly Hayes,

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