SFO-Toronto-Paris-Rome

我們是婚後一年才補度蜜月,於是決定好好玩他17天。因為我們都沒去過義大利和巴黎,加上聽說義大利的治安不太好,於是決定參加旅行團。我們義大利12天是跟台灣的皇家國際旅行社的團體在羅馬集合,從義大利南邊的拿波里、卡布里島開始玩,一路北上到龐貝、羅馬、梵蒂岡、阿西西、西恩那、聖吉米安諾、佛羅倫斯、比薩、維諾那、威尼斯、米蘭,我們自己在米蘭又多停留了一天才去巴黎,在巴黎玩了三天後才回舊金山。 第一天一早4:15 從家裡坐送機巴士出發,到達舊金山機場才五點。因為怕爬不起來,所以一整晚沒睡,想到飛機上再睡。這次是坐7:40am加航,先飛四小時到多倫多,停留三小時再飛六小時到巴黎,美國到加拿大的往返屬境內飛行,所以出境機場就不如國際機場有免稅店及餐廳。一早機場內的旅客還不少,等候安檢的隊伍一長條,電腦和底片不能放進托運行李,安檢要脫鞋和外套,但實際上不如傳說中那樣嚴格啦。 在後機室等候,閒來無事就到處走動,看到一排座位很高的擦鞋處,長的和電影裡的一模一樣。很有趣喔! 飛多倫多的飛機很小﹝因為是被當做飛國內線﹞,左右二排,商務艙是每排二個座位、經濟艙是三個座位,商務艙一個洗手間在前,經濟艙二個洗手間在後,我們剛好坐在靠窗的二個位子。第一餐是早餐「English Muffin」有點像是肯德基的比斯吉,中間夾一個香腸肉煎蛋。水果是香瓜、葡萄、橘子。麵包和奶油都是又冷又硬,不知是不是要我們自己帶蠟燭烤軟呢?(因為打火機不能上飛機吧) 在多倫多停留三小時,剛好讓我們有足夠的時間從機場的這頭坐接駁巴士到機場的另一頭,然後吃頓熱騰騰的披薩,在後機室的椅子上補眠,再飛巴黎。 飛巴黎的飛機也不大,不過感覺新很多,左右二排是二個位子,中間那排是四個位子,我們這次運氣不錯,坐在只有二個位子的左側,剛好馬克愛靠窗,我愛靠走道,而且還靠近逃生門和洗手間,與空服員對坐,腳還可以伸直。 上飛機後,機長就講一些例行公事,不過有趣的是,他還宣布機上有對新婚夫妻要去度蜜月﹝不是我們啦﹞,伴郎請機長特別公開歡迎他們,機上乘客聽到後也報以熱烈掌聲。與我們對坐的空服員得知我們也是要去度蜜月的,還特別問我們需不需要機長廣播歡迎咧! 我們在法國時間的早上八點抵達巴黎,外面的天氣是又霧又雨,轉飛羅馬的飛機是下午四點,原本還期望能換早一點班機去羅馬,一問之下才知道飛羅馬的飛機班班客滿,結果巴黎機場沒有置物櫃讓我們放行李,而我們又不願意拖著行李去市區,只好窩在機場等到登機時間了。在巴黎機場晃了六小時後的結果是—我不喜歡巴黎機場。所有的椅子都是金屬做的,都有扶手,所以你就不能躺著睡,東西的選擇少又難吃,多倫多機場還好一點(開始想念舊金山機場)。 好不容易到了可以Check-in的時候,我們早早進關,發現免稅店裡的東西實在不怎樣,就到登機室去等。這時候你就可以看見義大利人生性熱情的一面,旁邊有一位單身年輕女子,一群年輕義大利男子就接二連三的湊過去找他聊天,在我們的眼裡,實在有趣 (如果不是馬克一直粘著我,我應該也有機會吧)。 飛羅馬的飛機也是小,左右二排各三個位子,而椅套是綠色。飛了二小時到羅馬,發現羅馬機場更是簡陋,行李拿了就可以直接出關,沒有海關也不用填海關入境單,我看到一對義大利人好像是專程飛巴黎去買LV包包,因為什麼行李都沒有,只有二大袋的LV。 出了關,就去旅客服務中心問去飯店的搭車問題,結果他們居然說,飯店離機場很遠,只能靠計程車。還好我有做功課,訂房資料上明明寫著有飯店巴士可搭,還是自己去找吧。走到外面,尋找那標示不太清楚的站牌,剛好我們的飯店巴士開過我們面前停在不遠處。於是我們快馬加鞭趕去搭車。從機場到飯店約15-20分鐘,Four Points Hotel一晚110元,我們覺得物超所值,房間內部簡單明亮,除了沒有牙膏牙刷,其他一樣都不少,還有網路可用,你只要自備纜線。大廳有現場演唱,飯店還給我們二張歡迎光臨免費飲酒卷二張,最棒的是,當地餐廳是走路五分鐘就會到的。 我們洗完澡,就等不及去享用我們在義大利的第一餐,櫃檯給了一張該餐廳的廣告單,上面有列一些餐飲選項和價錢,和櫃檯確定一些義大利文後,我們就出門去吃飯了。那家餐廳算中規模,好像才裝潢不久,服務生很努力的用他的破英文來解釋及回答我們的問題。我們點了一個招牌披薩﹝服務生很疑惑的問我們就點一個披薩嗎,後來才知道當地人都是一人吃一個。披薩約12吋大小,招牌披薩是薄餅、上面有火腿、茄子、番茄、Artichoke和起士,那真是人間美味,好吃的說不出話來,不過呢,下次就不要點水了,因為一來是一大瓶,二來覺得那水有一個味道。馬克點了一杯紅酒,餐桌佈置費是三塊多(在義大利,坐下來吃喝就得多付一條“餐桌佈置費”),總共是18塊多,不過沒看到帳單上有含小費,也搞不清楚到底是內含還是外含,所以我們還是給了一成小費。 用完晚餐回到飯店,我們到大廳旁的酒吧享用我們的免費招待卷,現場演唱的女歌手自談自唱,會唱好幾種語言的歌喔。大致說來,我們對第一晚的飯店和晚餐是滿意的不得了,明天一早要去機場和團體集合啦。  左圖是巴黎的卡不奇諾,長相和義大利的不一樣﹝奶泡上面有灑肉桂粉﹞,咖啡口感和味道也不一樣,而且還更貴,一杯要二塊半歐元。右圖是義大利的卡不奇諾,香濃味美,比巴黎的好喝太多,而且便宜,一杯只要一歐元。

爵士日本料理餐廳 – Yoshi’s

如果有姊妹喜歡聽Jazz又愛吃日本料理的話,我大力推薦在Oakland的Yoshis餐廳。這家餐廳每天都有二場秀,八點和十點,每一週都有不同的人表演,吃飯與演奏是隔開的。表演的票價因演奏人的不同而異,通常十點的秀會有折扣。 我因為上爵士樂的課,得知這家店,我昨晚和老公去那裡吃八點的晚餐,聽十點的Elvin Jones 的演奏,實在太值得了。雖然Elvin Jones 的爵士不是我喜歡的類型,可是看到一位七十幾歲的人,一場秀連續打一個半小時的鼓(他連續表演一週,每晚二場,每場中間隔半小時休息),汗流浹背卻不手軟,常常還有沉溺其中的笑容在臉上。其他的鋼琴、貝斯、薩克斯風也都很棒,看見他們對自己所愛的音樂如此投入實在令人感動。 老師大力推薦去看他的秀,因為他對許多人來說是不可多得的國寶級鼓手,如今七十幾歲,不知還能再看他表演多久,所以有機會一定要去看。 Yoshis 510-238-9200 http://www.yoshis.com

美國的折扣活動

在美國,在你簽任何文件時,一定要張大眼睛、打著燈籠、如有必要,還要用放大鏡看清楚,因為會讓你傾家盪產的,通常就是那一段小到不能再小的文字﹝但書﹞。可是,令人害怕的是,有時候你沒簽任何文件,還是會有問題發生。 美國商家常常搞Rebate﹝填單連同收據寄回,會得到折扣部分的退費﹞或免費試用三十天這類的活動,可是背後常隱藏一些不為人知且討人厭的事情。 先來談談Rebate。你去商店買東西,會看到價錢標籤上寫著「原價500元─Rebate200=折扣後是300元」。但是你結帳時還是要先付500元,等你回家後,要先填寫一張Rebate申請單,連同正本收據,一併寄到指定公司,快則數週,慢則數月,你才會收到那200元折扣的退款。如果數月、數年後你還是沒收到,別驚訝,那常發生,打電話去問,會說沒收到。重新申請?對不起,申請要求正本收據,而你的正本收據就在那遺失到愛琴海的信封中,別作夢了。 那為什麼這些公司不乾脆一點,在你買東西的同時就打折退款給你呢?因為,如果在期限內你忘記將申請單及收據寄出,是你的錯。如果你寄出了,他們卻沒收到,是郵局的錯﹝大家都知道美國郵局的遺失率﹞。無論如何,都不會是他們的錯,既然他們沒收到,而你又無法再申請一次,那他們就省下那二百塊啦。算一下二百塊乘上十萬人,也是為數可觀的。 再來談談免費試用三十天。推銷員常會鼓吹你接受免費試用三十天的活動,如果不喜歡,再去電取消,不要一毛錢。可是,如果過了三十天,你〈忘記〉打電話去取消,你會收到一筆大帳單,然後會花你另一個三十天,打電話、聽三十分鐘的等待音樂、解釋前因後果給客服聽、然後A客服會轉給B客服、再聽另一個三十分鐘的等待音樂、再解釋一次前因後果給B客服聽,然後B客服會轉給C客服,以此類推,等到你不耐煩掛上電話,事情還是沒解決。 如果你以為,一開始就不要接受那免費試用三十天的好康,就不會發生後續那些事,那你就太小看美國人了。 有時候你會莫名其妙收到一些以掛號方式寄給你的試用品,像是雜誌、書籍、CD一類的,這時候你可不要以為你中樂透,這只是另一個免費試用三十天的惡夢開始。也許你會說,是他們寄給你的,你又沒叫他們寄,話是這樣說沒錯,可是萬一你又〈忘記〉去取消,還是你的錯。 在聽過或親身經歷過這類的事情後,真的是覺得人生苦短,實在不想也不必要花在這類的事情上,所以我盡量不買Rebate類的東西,盡量買在結帳時就能當場打折的東西。打從一開始就斷然拒絕免費試用三十天之類的事,如果是自己寄來的,切記不要簽收一些來向不名的信件或包裹,一旦你簽了,時鐘就開始滴答滴答計時啦。

美國還有天理嗎

我是六月中就將暑假學費繳清,暑修是六週,開學一個月後才收到學校催繳的email,我覺得莫名奇妙,一查之下才赫然發現學費漲價,而學校催討的就是中間的差額。 我問:哪有人開學後才漲學費,還要已繳費的學生補差額? 學校答:校方四月就決定暑假的學費要漲價,只是電腦沒即時更正,一直到七月中才發現電腦的問題,所以才會這麼晚通知學生補繳差額。 我問:我費用在開學前就付清,校方電腦出問題又不是我的錯,為什麼要我承擔校方的疏失?你有聽過你去加油一個月後,加油站的人跑來你家跟你收差額,因為他們的油表錯誤嗎? 何況你這麼晚才通知,我早就錯過退課退費的期限,對我也不公平啊! 學校答:那你去填一份請願書,我在看我能幫上什麼忙。 於是我去填了請願書,我們等著看結果吧! 這實在太不合理,真的都當我們國際學生是ATM,吃定我們了嘛。 不過,大部分的國際學生遇到不合理的事都不敢吭氣,都抱著息事寧人的態度,總認為錢繳了就是啦,不要找麻煩啦。 而我想要說的是,權益是要靠自己爭取的,尤其像這些不合理的事,你不能坐在那邊什麼都不做,然後再來抱怨別人欺負你,或是抱著冷眼旁觀,取笑像我這類為自己權益爭取的人“哎呀,不會有結果的啦”,然後坐享其成。雖然我也沒有把握這次的爭取會有利我的結果出現,至少我試過。想當初美國的黑人及女人都沒有投票權,今天的一切,都是一大票的人努力爭取來的。 所以,當美國越來越布希時,如果不想讓人家認為亞洲人或是國際學生是Chicken,問問自己,你出過聲嗎?

日式餐廳 – Blowfish

原始店是在舊金山,Santana Row才開幕沒多久,LA也快開一家了。 因為朋友提起新開幕的Santana Row分店,喜歡探險的我又動了心,不顧朋友警告價位,還是給它闖去一探究竟。 從外面看進去,比較像一家前衛式酒吧,燈光昏暗,牆上掛著多彩的藝術品。一踏進去,震耳欲聾的搖滾樂迎面而來,讓我差點招架不住。帶位小姐帶我們到壽司吧台坐下,黑色的手巾、筷子、碟子、玻璃的壽司盤、寬敞明亮的壽司吧、四位年輕摩登的壽司師傅、牆上四台放著無聲的日本卡通電視,好一個特別的日本料理店! 翻開菜單,才發現連菜單的設計都很不一樣,不過看了一下價位,真是《高》啊!不過既來之則安之,頂多下個裡拜天天吃泡麵囉! 我們飲料點Mango Mojito,是Fresh Mango, Mint with Sake調出來的冰飲。我覺得薄荷味太重,芒果味太淡,酒味到還好,不過下次我會換點別的。不過這杯飲料是店內有名的喔,好不好喝就見仁見智啦。 我們二位女生只點壽司和生魚片,沒點其他的前菜、沙拉、主菜或甜點。我覺得壽司和生魚片的選擇還算多,但是以價位來看,品質只算中等而已,因為都很小。 他的洗手間很特別,全部都是紅色的燈,從天花板朝馬桶往下照,我朋友說很像摸摸茶。洗手台是一體成型的石頭或水泥做的,水龍頭和冷熱把手都很漂亮﹝因為我家正在裝修浴室,所以對這些細節就變得敏感﹞。 服務生的族裔很多元,態度及專業度都很好,不知道他們是不是每樣菜都吃過,不過他們解釋分析菜色還挺像一回事的。 最後,看到帳單,心臟差點從嘴裡出來。到底有多貴呢?讓我這樣說吧,我們這二位女生平常去正宗日本料理店﹝很好吃的﹞,也是點壽司和生魚片和飲料,每人連小費約25元。今晚,帳單上是84.10元,再加個小費,我們二人一共付了95元。 至於我推不推薦這家餐廳呢?嗯,如果你嘴很挑,只喜歡吃壽司或生魚片,那我就不推薦這家餐廳,因為Yoshi’s (在Oakland)和Sushi n Run (在Los Gatos) 的壽司和生魚片都比這家好吃太多了,價格也低多了。不過你是一堆人,想嚐鮮,吃氣氛,到不妨去吃一次,看看人家的創意,和想呈現的風格,然後你再決定還有沒有下次囉! http://www.blowfishsushi.com

炒米粉

材料:1包14-16盎司米粉6盎司豬里肌肉切絲6朵香菇切丁2湯匙蝦米,泡軟瀝乾1根紅蘿蔔,切絲燙熟1粒大蒜切末1支蔥切末 調味料A:2湯匙醬油少許黑胡椒粉 調味料B:3.5湯匙醬油6湯匙水1湯匙油蔥酥少許黑胡椒粉少許香菜 做法:1.米粉泡水,變軟瀝乾。肉絲加調味料A醃十分鐘。2.大鍋用大火燒熱沙拉油,先將肉絲炒熟,盛起備用。同鍋,爆香蔥花、蒜末、香菇、蝦米、紅蘿蔔絲。再將肉絲回鍋同炒,將調味料B倒入拌勻,倒入米粉拌勻。3.喜歡米粉吃起來有嚼勁就加多一點油,反之加多一點水。

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