美國的折扣活動

在美國,在你簽任何文件時,一定要張大眼睛、打著燈籠、如有必要,還要用放大鏡看清楚,因為會讓你傾家盪產的,通常就是那一段小到不能再小的文字﹝但書﹞。可是,令人害怕的是,有時候你沒簽任何文件,還是會有問題發生。 美國商家常常搞Rebate﹝填單連同收據寄回,會得到折扣部分的退費﹞或免費試用三十天這類的活動,可是背後常隱藏一些不為人知且討人厭的事情。 先來談談Rebate。你去商店買東西,會看到價錢標籤上寫著「原價500元─Rebate200=折扣後是300元」。但是你結帳時還是要先付500元,等你回家後,要先填寫一張Rebate申請單,連同正本收據,一併寄到指定公司,快則數週,慢則數月,你才會收到那200元折扣的退款。如果數月、數年後你還是沒收到,別驚訝,那常發生,打電話去問,會說沒收到。重新申請?對不起,申請要求正本收據,而你的正本收據就在那遺失到愛琴海的信封中,別作夢了。 那為什麼這些公司不乾脆一點,在你買東西的同時就打折退款給你呢?因為,如果在期限內你忘記將申請單及收據寄出,是你的錯。如果你寄出了,他們卻沒收到,是郵局的錯﹝大家都知道美國郵局的遺失率﹞。無論如何,都不會是他們的錯,既然他們沒收到,而你又無法再申請一次,那他們就省下那二百塊啦。算一下二百塊乘上十萬人,也是為數可觀的。 再來談談免費試用三十天。推銷員常會鼓吹你接受免費試用三十天的活動,如果不喜歡,再去電取消,不要一毛錢。可是,如果過了三十天,你〈忘記〉打電話去取消,你會收到一筆大帳單,然後會花你另一個三十天,打電話、聽三十分鐘的等待音樂、解釋前因後果給客服聽、然後A客服會轉給B客服、再聽另一個三十分鐘的等待音樂、再解釋一次前因後果給B客服聽,然後B客服會轉給C客服,以此類推,等到你不耐煩掛上電話,事情還是沒解決。 如果你以為,一開始就不要接受那免費試用三十天的好康,就不會發生後續那些事,那你就太小看美國人了。 有時候你會莫名其妙收到一些以掛號方式寄給你的試用品,像是雜誌、書籍、CD一類的,這時候你可不要以為你中樂透,這只是另一個免費試用三十天的惡夢開始。也許你會說,是他們寄給你的,你又沒叫他們寄,話是這樣說沒錯,可是萬一你又〈忘記〉去取消,還是你的錯。 在聽過或親身經歷過這類的事情後,真的是覺得人生苦短,實在不想也不必要花在這類的事情上,所以我盡量不買Rebate類的東西,盡量買在結帳時就能當場打折的東西。打從一開始就斷然拒絕免費試用三十天之類的事,如果是自己寄來的,切記不要簽收一些來向不名的信件或包裹,一旦你簽了,時鐘就開始滴答滴答計時啦。

美國還有天理嗎

我是六月中就將暑假學費繳清,暑修是六週,開學一個月後才收到學校催繳的email,我覺得莫名奇妙,一查之下才赫然發現學費漲價,而學校催討的就是中間的差額。 我問:哪有人開學後才漲學費,還要已繳費的學生補差額? 學校答:校方四月就決定暑假的學費要漲價,只是電腦沒即時更正,一直到七月中才發現電腦的問題,所以才會這麼晚通知學生補繳差額。 我問:我費用在開學前就付清,校方電腦出問題又不是我的錯,為什麼要我承擔校方的疏失?你有聽過你去加油一個月後,加油站的人跑來你家跟你收差額,因為他們的油表錯誤嗎? 何況你這麼晚才通知,我早就錯過退課退費的期限,對我也不公平啊! 學校答:那你去填一份請願書,我在看我能幫上什麼忙。 於是我去填了請願書,我們等著看結果吧! 這實在太不合理,真的都當我們國際學生是ATM,吃定我們了嘛。 不過,大部分的國際學生遇到不合理的事都不敢吭氣,都抱著息事寧人的態度,總認為錢繳了就是啦,不要找麻煩啦。 而我想要說的是,權益是要靠自己爭取的,尤其像這些不合理的事,你不能坐在那邊什麼都不做,然後再來抱怨別人欺負你,或是抱著冷眼旁觀,取笑像我這類為自己權益爭取的人“哎呀,不會有結果的啦”,然後坐享其成。雖然我也沒有把握這次的爭取會有利我的結果出現,至少我試過。想當初美國的黑人及女人都沒有投票權,今天的一切,都是一大票的人努力爭取來的。 所以,當美國越來越布希時,如果不想讓人家認為亞洲人或是國際學生是Chicken,問問自己,你出過聲嗎?

日式餐廳 – Blowfish

原始店是在舊金山,Santana Row才開幕沒多久,LA也快開一家了。 因為朋友提起新開幕的Santana Row分店,喜歡探險的我又動了心,不顧朋友警告價位,還是給它闖去一探究竟。 從外面看進去,比較像一家前衛式酒吧,燈光昏暗,牆上掛著多彩的藝術品。一踏進去,震耳欲聾的搖滾樂迎面而來,讓我差點招架不住。帶位小姐帶我們到壽司吧台坐下,黑色的手巾、筷子、碟子、玻璃的壽司盤、寬敞明亮的壽司吧、四位年輕摩登的壽司師傅、牆上四台放著無聲的日本卡通電視,好一個特別的日本料理店! 翻開菜單,才發現連菜單的設計都很不一樣,不過看了一下價位,真是《高》啊!不過既來之則安之,頂多下個裡拜天天吃泡麵囉! 我們飲料點Mango Mojito,是Fresh Mango, Mint with Sake調出來的冰飲。我覺得薄荷味太重,芒果味太淡,酒味到還好,不過下次我會換點別的。不過這杯飲料是店內有名的喔,好不好喝就見仁見智啦。 我們二位女生只點壽司和生魚片,沒點其他的前菜、沙拉、主菜或甜點。我覺得壽司和生魚片的選擇還算多,但是以價位來看,品質只算中等而已,因為都很小。 他的洗手間很特別,全部都是紅色的燈,從天花板朝馬桶往下照,我朋友說很像摸摸茶。洗手台是一體成型的石頭或水泥做的,水龍頭和冷熱把手都很漂亮﹝因為我家正在裝修浴室,所以對這些細節就變得敏感﹞。 服務生的族裔很多元,態度及專業度都很好,不知道他們是不是每樣菜都吃過,不過他們解釋分析菜色還挺像一回事的。 最後,看到帳單,心臟差點從嘴裡出來。到底有多貴呢?讓我這樣說吧,我們這二位女生平常去正宗日本料理店﹝很好吃的﹞,也是點壽司和生魚片和飲料,每人連小費約25元。今晚,帳單上是84.10元,再加個小費,我們二人一共付了95元。 至於我推不推薦這家餐廳呢?嗯,如果你嘴很挑,只喜歡吃壽司或生魚片,那我就不推薦這家餐廳,因為Yoshi’s (在Oakland)和Sushi n Run (在Los Gatos) 的壽司和生魚片都比這家好吃太多了,價格也低多了。不過你是一堆人,想嚐鮮,吃氣氛,到不妨去吃一次,看看人家的創意,和想呈現的風格,然後你再決定還有沒有下次囉! http://www.blowfishsushi.com

炒米粉

材料:1包14-16盎司米粉6盎司豬里肌肉切絲6朵香菇切丁2湯匙蝦米,泡軟瀝乾1根紅蘿蔔,切絲燙熟1粒大蒜切末1支蔥切末 調味料A:2湯匙醬油少許黑胡椒粉 調味料B:3.5湯匙醬油6湯匙水1湯匙油蔥酥少許黑胡椒粉少許香菜 做法:1.米粉泡水,變軟瀝乾。肉絲加調味料A醃十分鐘。2.大鍋用大火燒熱沙拉油,先將肉絲炒熟,盛起備用。同鍋,爆香蔥花、蒜末、香菇、蝦米、紅蘿蔔絲。再將肉絲回鍋同炒,將調味料B倒入拌勻,倒入米粉拌勻。3.喜歡米粉吃起來有嚼勁就加多一點油,反之加多一點水。

油飯

材料:2杯糯米6盎司豬里肌肉切絲6朵香菇切丁2湯匙蝦米1粒大蒜切末1支蔥切末 調味料A:2湯匙醬油少許黑胡椒粉 調味料B:2.5湯匙醬油1湯匙油蔥酥1/2湯匙麻油1/2茶匙五香粉少許黑胡椒粉 做法:1. 糯米洗好,水超過米泡2小時,將水倒掉,加2杯水,放進電鍋,跳起後再悶十分鐘。2. 絞肉加調味料A醃十分鐘。3. 大鍋用大火燒熱沙拉油,先將肉絲炒熟,盛起備用。同鍋,爆香蔥花、蒜末、香菇、蝦米。再將肉絲回鍋同炒,將調味料B倒入拌勻,倒入熟糯米飯拌勻。

IKEA購物記

認識我久一點的朋友都知道,我是一個超級沒方向感、又超級怕迷路的人。我認路的方式是,起點都是從我家開始,要我老公帶我走同一條路線到目的地幾次,並做路線筆記,之後我才會自己去,而且這些地方都是大約離家半小時車程而已。這樣做有一個缺點,那就是,我好不容易學會從A-B, A-C, A-D 但是卻不會從A-B-C 或從A-D-C。 總之,我是一個超級大路癡。 我和老公一起去過IKEA幾次,也做了路線筆記,但因為離家挺遠的,所以我從沒想過有一天我會自己去。 凡事皆有第一次,這話說的一點也沒錯。 我們從禮拜一開始就一直忙著弄書房的木頭地板,希望能在週六以前把書房的地板弄好,所有的東西恢復原狀,不然週六在家有派對,沒弄好實在太難看了。可是我的書好多,書櫃不夠用,想去IKEA買幾個書櫃,可是老公到家都七八點了。於是我就想到,自己去。 雖然和老公去了幾次,也有路線筆記,但是還是有點怕怕的。不過,硬著頭皮還是給他上路去。 我是安全到達IKEA,買了三個書櫃,也安全回到自己家。 好笑的是,在出發前,我完全沒想到那麼重的書櫃,我要怎樣從IKEA的倉儲櫃上搬下三個書櫃?那麼長又重的書櫃,我要怎樣從IKEA裡面推到停車處?推到停車處後,又要怎樣搬上車?車子是否放的下三個書櫃? 這些問題都是我出發前完全沒想到的。我一直以為,自己是個大力士。朋友都笑我說是勞工處的。 好戲上演。我推著車,走到倉儲放書櫃的地方,試著搬第一個書櫃,才意識到,我搬不動。於是環繞四周找救兵。看到一位年輕白人男孩向我走來,於是端出我無辜的樣子,問他是否願意幫忙。好心的他幫我搬下三個書櫃。 然後我發現,書櫃很長,超出推車的長度,所以我無法用平常的樣子推車,站在左邊或右邊推也不行,因為車子會朝一個方向去,而不會直直走。於是乎,﹝請你想像﹞,一個故做優雅的女孩,雙手往前、半彎腰、翹著屁股,又不時因為推車偏離方向而得想辦法停止那台重力加速度的推車。走平面也就算了,因為我是一個人去,不能把東西放在卸貨區的地方,然後去開車過來載﹝因為怕東西不見﹞,所以要把東西推到停車處。 去過IKEA的人都知道,要上停車樓之前有一個圓弧斜坡,讓手推車可以上去。這時出現一個好心的墨裔美籍的人主動問我需不需要幫忙我把車推上那斜坡。 推上斜坡後,我自己推到停車處,把後車門打開,把後座打平,把駕駛座旁邊那個位子盡量往前移,把厚毛毯放在會被書櫃壓到的地方。然後開始等待救星。等了一下下,剛好有二位看似拉丁美洲裔的年輕男孩朝我走來,我又端出最親切的笑容請他們幫忙。 好不容易才完成這次IKEA的購物記。下次,如果我要再買重型物品,絕對不再一個人去啦。真是狀況百出,外加糗大了。

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