天底下沒有什麼是理所當然

這學期拿了一堂英文寫作課和一堂英文閱讀課。其中,閱讀課有一個同學坐在我前面,是香港人﹝約五十歲左右﹞有二個小孩,孩子鼓勵她再回學校拿課,加強英文。這二天因為分組討論,因為座位近的關係就和其他二位同學選在同一組。討論之間大家當然就會閒聊,不外乎從哪裡來,來多久,主修科目,會轉學到哪裡、這類的問題。 今天早上在去教室的途中遇到這位香港媽媽,他一見我就劈頭問「你老公是不是白種美國人?」 我說是。然後他說「難怪你的英文口音比其他台灣人口音要好,你用的字也不太一樣。」 我聽了心裡不太舒服,便回答他說:我的英文口音在認識我老公之前就是現在這樣,也許是我的耳朵比較好,所以發音比較好一點。用的字不一樣,是因為我來美國唸書三年,在學校學的。外加我看很多電視節目。嫁給老外並不保證英文會好。 她不同意我的說法,還是堅持我的英文不錯是因為我嫁給老外的關係。我只好淡淡的說:不是每個嫁老外的人英文都會好,也不是每個娶台灣妻的老外都會說中文的。 我之所以不舒服,是因為他那種想法馬上就把我幾年辛苦學習英文的努力給抹煞掉了。好像只要搬到美國住,或是嫁給美國人,就自然會說英文,英文就會主動進步。殊不知,有多少人住在美國幾十年,還是不會說英文的。或是嫁給老外,英文還是一樣破。搞不好老外的中文還比台灣妻的英文好咧。 就像很多老外到台灣去住很多年,或是取台灣妻,不會說中文的還是一堆啊。那些會說中文的老外,也都是下過一翻功夫努力學習的結果。拿我老公和他老闆來舉例,他們兩個都是美國人,一樣在台灣工作四年,我老公能說一般程度的中文會話,他老闆還是停留在幾個簡單單字的階段。我從來不居功,每次有人當著我們的面說,原來他娶台灣妻,難怪會說中文時,我都會馬上糾正他們說,他娶我之前就會說中文了,是他在台灣工作時,努力學中文的結果,不是我的功勞。 天底下沒有什麼理所當然的事,尤其學語言,是要付出很多時間和毅力去學習,不斷練習才能看到成果的。不可諱言,我搬到美國住和嫁給老外,都會幫助我的英文學習,但是,那並不是理所當然就會進步的。如果我今天沒有去上學,沒有猛看英文電視節目,沒有出門練習英文,沒有抓到人就猛問問題,我今天的英文就不會是現在這樣的樣子。 所以,請記住,天底下沒有不勞而獲之事,也沒有什麼是理所當然的。

Paris-Toronto-San Francisco

早上七點起床,洗過澡就前往搭接駁巴士去機場,11:55am的飛機,因為要辦裡購物退稅的手續,所以希望早點到機場。我們約八點五分到機場,先排隊辦退稅,然後去Check in,那Check in的隊伍之長,讓我們等了一個多小時,然後安檢又排了一些時間,時間剛好我們直接前往登機室,連逛免稅店的時間都沒有。 五小時後到達多倫多,以為行李會直接掛到舊金山,所以就直接前往接駁出口,後來發現其他轉機的乘客都有拉行李才覺得不對勁,回頭問才知道在多倫多有美國海關,所以要自己拉行李,重新安檢,到舊金山是直接出關。害我們要回頭等候海官人員帶我們去堤行李,這一等又快一小時。﹝下次絕對不坐加航,不要在多倫多轉機﹞ 從多倫多飛舊金山又要十一小時,到舊金山是晚上七點半,等了半小時的接駁巴士,一車六人,我們又是住最遠的,所以到家時已經晚上十點了。馬克隔天要去台北參加電腦展,所以忙著整理新的行李,而我也是忙著整理一堆信件,一弄又是凌晨二點,七點又起床趕八點半的課,一直到下午三點半,然後去Costco洗相片、買水,回家又忙著洗衣服、澆花,也是搞到半夜才睡,結果還弄錯鬧鐘,七點弄成五點,我還納悶怎麼天還是黑的,既然起床了就洗個澡,上網,打電話給我姑姑聊聊天,然後去上課。 下次不敢玩到開學前一天才回來了,因為很累又不能馬上進入狀況。 現在了解別人會說“你不問有沒有去過義大利,而是問去過幾次”的原因了,因為歐洲真的是會讓你想一去再去的地方。

Milano-Paris

我們一早先前往火車站坐9:15到巴黎的火車,結果火車誤點了一個多小時,而且來的還不是我們原本預計的快車,所以車程上也耽誤了不少時間,到了法國邊境才換快車,不過整個車程多了二個多小時,所以當我們到巴黎的旅館時已經晚上七點。 當我們到達飯店時,朋友Melow已經打過電話到飯店還留了電話給我,真感動。﹝我們是網友,從來沒見過面,這次去巴黎還讓他熱情款待,真是感謝﹞經過聯絡後,今晚Melow夫妻帶我們前往一家高級正統法國餐廳,好在這家餐廳不要求著正式服裝,不然我們就沒機會見識一下所謂的法國菜了。餐廳內的分工很細,有專門點菜的經理、專門點酒的品酒師、專門點起司的人,好在有朋友在,不然我還不知道要從何點起菜咧。有趣的是,女生拿的菜單是沒有價錢的,男生的菜單上才有價錢,我本來還很納悶,難道法國人點菜都不用看價錢的嗎? 我們一共吃了四個小時﹝晚上八點多去的,吃到凌晨十二點多才離開﹞才把整套法國餐吃完,每一樣都一點點,但是吃到最後居然會覺得很撐,不過真是色香味俱全,而且細節繁複,每一餐都要換整套全新餐具,外加餐盤,相信他們的洗碗機一定超級大台,才能應付。和朋友夫妻聊了很多法國、美國、台灣的事,很愉快的一個夜晚。 我們在巴黎住的飯店是ibis,我們選在巴士底的那一間,附近有餐廳和商店,走一段路就可以到地鐵站,晚上又很安靜,飯店內部和房間雖然稱不上豪華,但也非常乾淨舒適。我們第一天都搭11路公車﹝二隻腳啦﹞,一早先從旅館走到巴士底市場 Merche Bastille的露天市集,我去旅行最愛逛當地市場,因為可以最貼近當地人的生活。看看市場裡賣些什麼東西,是非常有趣的。 再來走去羅浮宮買博物館三日卷﹝30歐元﹞,今天就先參觀羅浮宮。羅浮宮的壯觀美麗,要親身體驗才能感受,明信片是很難有相同震撼的。大半天在羅浮宮,挑選我們有興趣的慢慢看,然後就一路走去龐畢度中心,逛逛附近的商家,然後再走回飯店。用走路的好處就是每家店都不會錯過,一路上的風景,看到有趣的商店就可以走進去看看,悠閒的慢慢走,這就是自助行的好處。 巴士底市場 Merche Bastille文章介紹http://yilan.url.com.tw/travel/travel-020423.htm 我們第二天早上到龐畢度中心旁Café Beaubourg波布咖啡館享用有名的波布早餐。那一小碗的西式炒蛋真的好好吃,果醬也好好吃,沒機會吃到奶油。不過給足我一天的好心情和體力﹝誰知道巴黎哪裡有賣那個果醬和奶油咧?﹞。波布咖啡館的波布早餐,文章請看http://yilan.url.com.tw/travel/travel-011214.htm 我們買地鐵二日卷﹝17.50歐元﹞開始一整天的地鐵記,先去凱旋門,走樓梯到頂端共328階梯﹝比想像中要輕鬆﹞,在頂端可以看見放射狀的道路設計,遠眺艾菲爾鐵塔﹝可惜天空灰濛濛的,看的不太清楚﹞。隨後走在香榭大道﹝人行道真的好大好寬敞,微風徐徐吹來,好棒啊﹞,午餐吃三明治,重點是看過往的行人,然後在著名的LV總店購物﹝門口會看到有人在拜託觀光客幫忙去LV買包包,因為我猜即使不退稅,價格還是比世界各地要便宜許多﹞,我總算領教到LV的魅力。 我不是LV的忠實客戶,所以對他們的東西不如老客戶可以如數家珍,事先也沒做功課,想說去到那裡再翻目錄買就好。怎之人算不如天算,法國LV總店的小姐居然跟我說:We don’t work with catalog. 夠跩吧。好像他們認定每個客人都已經知道他們要買的那款包包的型號或名稱。沒辦法,只好用形容的,才找到我要的那個包包。可笑的是,總店居然沒有我老公要看的那個最新公事包,只好讓他們打電話向拉法葉百貨公司的分店預定,我們待會去看。 我們做地鐵到拉法葉百貨公司,地鐵出口就在拉法葉百貨公司裡面,不用怕下雨喔,不像台北捷運到SOGO的出口還在百貨公司的門口外面咧。拉法葉百貨公司那富麗堂皇內裝和屋頂,的確很漂亮又特別,可惜人潮太多,實在沒興致留下逛逛,所以買了老公的公事包,辦完退稅單後就離開,好像有點可惜﹝實在應該去它的地下超市逛一下的,聽說很棒的﹞。 第三天一早去艾菲爾鐵塔,現代美術館﹝早上門口有露天市集﹞,奧塞美術館,可惜沒時間去凡爾賽宮。下次吧。 奧塞美術館建造於1804年,在當時曾經是奧塞最高法院。其後,一場大火中付之一,土地地歸於奧雷安鐵路公司。1900年藉著萬國博覽會在巴黎舉行的機會,奧賽車戰備蓋起來,亦即現在的建築物。 三十年後,這個火車站因為無法跟上時代的進步,發揮不了應有的功能,形同廢置。後來,財團提出了將該建築物改建成飯店的計劃。但當時法國總統龐畢度,慧眼獨具,力排眾議,希望該建築物能以美術館的型態呈現,擱置了旅館的改建計劃,將車站保存了下來。四年後季斯卡總統發表一項奧塞美術館的構想,提出將就 車站改建成美術館的計劃。1986年12月9日,在密特朗總統任內,奧塞美術館落成開幕。「擁抱過往的情懷,在自由的思想下,盡情享受一切美的事物。」這是巴黎人的精神,其實不也是奧塞美術館的最佳寫照。奧塞美術館最特別的是,外面自然光線透過玻璃的天花板,灑落於展示場上,並隨著外射的光線不同,而用電腦探制室內的照明,是一項很聰明的設計喔! 奧塞美術館的一樓是19世紀中期到末期的作品;二樓展出新藝術風格的裝飾藝術品,19世紀到20世紀初的繪劃和雕塑;三樓大規模收藏印象派和後印象派的鉅作,成為奧塞著名的參觀焦點。位於市中心的奧塞博物館,緊鄰塞納河畔,對岸是杜樂利宮,是當今巴黎三大藝術寶庫之一,以收藏19、20世紀印象派畫作為主,而雷諾瓦的加雷特磨坊舞會、梵谷自畫像、莫內的藍色睡蓮等作品都是鎮館之寶。奧塞博物館依年代順序,分三個樓層展出豐富的藝術作品。一樓的繪畫作品多為1870年代之前,印象派及後印象派陳列於上樓層(Upper Level),自然主義、象徵主義位於中間樓層。大廳與中間樓層則展示雕塑作品,囊括了羅丹、杜米埃、卡波、竇加等藝術家的作品。

Venice-Milano

下午抵達米蘭,參觀主教堂和艾曼紐二式迴廊,然後有幾小時的自由活動,這就開始我們的大血拼啦。此時不拼待何時啊!主教堂的外觀實在壯觀的令人屏息,內部更是宏偉啊。這種建築,即使外行如我,還是覺得嘆為觀止。週邊的逛街商圈很大,又很分散,所以也是要不停的走路。不過明天我們在米蘭還多留一天,所以今天沒買夠,明天還有機會。 在義大利和團體的最後一個晚餐是在一家極有氣氛的舊式火車頭改裝的餐廳內。從大門口走進去,先看到大門口打著藍色的燈,桌上擺著小蠟燭,製造出一種浪漫的氣氛。在往裡面走,就會看到火車箱的入口。裡面佈置的非常典雅,連頭頂上的行李置物架都還保留喔。 明天一早團體用過早餐就會前往機場回台灣去。至於我對義大利跟團的綜合感想是:十天行程有九天都在生病,嚴重影響我拍照、聽中文解說的心情,所以在義大利的相片大多是風景居多,有人物的較少,因為生病影響我的心情及臉色,外加中文導遊都太盡責,解說時間超長,一堆的教堂及博物館我都沒耐心全程參與,通常都是聽一半就開溜了。我們幾乎搭遍了所有可能使用的交通工具,公車、地鐵、計程車、水上巴士船、鳳尾船、及十一路公車﹝走路﹞,只差觀光馬車及觀光雙層巴士沒坐。我們大部分的飯店都住在火車站附近的四星級飯店,交通方便,飯店內設施也很不錯,最喜歡在羅馬及佛羅倫斯的飯店,羅馬的飯店很有現代極簡設計味道,佛羅倫斯的很有歐洲式風格。 基本上我覺得有些小城及景點是可以不去,因為跟團時間有限,相較之下,那些小城及景點就沒太大的參觀價值,因為停留時間太短,應該把時間省下來,大城市就可以停留久一點,因為與其走馬看花,還不如好好參觀大城市,下次再來自助參觀小城。大致上團體用的餐都算不錯,不過還是自由用餐好,可以點自己喜歡的菜,嘗試不同的食物,量也不如團體的多,才不用勉強吃完而撐死。自己用餐不但彈性有變化,費用其實也差不多,還更省時一點,我們常常脫隊去吃飯,反而常有驚喜。義大利的披薩實在好吃,我們天天吃,有時一天還連吃二餐,也不覺得膩,不過,天天吃提拉米蘇就會膩了,雖然每個餐廳做的都不太一樣。我這回倒是喝了不少的卡不奇諾,覺得義大利的咖啡真是好呵。 我個人覺得義大利團體旅遊不適合度蜜月的新人,因為天數短﹝我的是12天﹞、行程緊湊,每天走很多路,弄到很晚才回飯店,所以很累。剛開始可能不覺得,後來就知道苦。總而言之,不太能隨意盡興的玩, 所以蜜月新人要考慮清楚。 隔天我們特意早起與團體一起用早餐,在門口與大家照相,揮手向他們道別後,就出門進行我們多留一天的米蘭自由行。米蘭教堂對面有一間導遊推薦最好吃的冰淇淋店,他的提拉米蘇冰淇淋真的好好吃喔。我們連吃了二天,圖片就是那家冰淇淋,你若有去到米蘭教堂,千萬不要錯過喔! 米蘭教堂旁有一個旅客詢問中心,去那裡拿了一張米蘭血拼地圖,上面有好多值得去的購物商店,我們就依照路線規劃我們今天想去逛的商店。去地鐵站買一日卷﹝三歐元﹞就可以坐一整天的地鐵和公車。我們先去火車站買明天要去巴黎的火車票,然後我們在有名的MONTENAPOLEONE購物街上找到一間Outlet Store﹝D-Magazine﹞,裡面有好多男女名牌服飾,你絕對不相信,我只買了一件D & G的牛仔褲和一條Fendi的圍巾,而馬克是一進去就不出來了,我坐在旁邊等他好久,終於看著他「抱著」一堆西裝、西褲、襯衫、皮鞋,心滿意足的到櫃檯結帳。光是那家店,只花了數小時,就花了一千多歐元,而且大部分都是馬克的東西,這下子你就知道為什麼在我家,男生的衣櫃比女生的要大。由於東西太多,我們決定先回飯店放東西,再出來繼續逛街。 米蘭市區的Outlet Store﹝D-Magazine﹞http://www.dmagazine.itVIA MONTENAPOLEONE 26 MI 與Via Borgospesso交叉﹝地鐵MONTENAPOLEONE站一出來對面就是﹞ 米蘭街頭:機車和台北一樣多。

Venice

早上去威尼斯碼頭坐船去威尼斯島,參觀道奇宮、嘆息橋,半天自由活動,坐鳳尾船。晚上去自助洗衣店洗衣服﹝所以錯過墨魚麵﹞。 我和老公是在拉斯維加斯的威尼斯人酒店結婚的,而且是坐在鳳尾船上宣示的喔!所以威尼斯對我們倆有一種特殊的意義。在聽完導遊介紹,讓大家自由活動後,我和老公就手牽手去逛大街啦。我們沒有跟團體去坐鳳尾船,我們是後來逛街逛到一半,看到橋邊有一艘很漂亮的鳳尾船才湊過去問價錢的。我拿著我們在賭城鳳尾船上拍的結婚照給船夫看,問他知不知道那是哪裡?船夫看了很久,搖搖頭。我才跟他說是在拉斯維加斯﹝他知不知道拉斯維加斯我就不知道了﹞,他後來還給我們打折﹝半小時五十歐元﹞,不但沿路介紹景點,還唱歌盡興喔﹝後來船靠岸邊後我們有照相,那相片和我們在賭城拍的簡直是一模一樣﹞。 我們後來逛累了,就隨便找了一家看起來不錯的餐廳吃午餐。我後來學聰明,每次點披薩,都點那個店名披薩,通常都不會失望。我們點了一個海鮮披薩,光看相片就覺得很好吃,實際上那個醬汁也很特別,整個搭配真的好好吃。這是讓我們回憶無窮的披薩喔。 我們終於在威尼斯買到東西,因為有比較長的自由活動時間,有買面具喔,可惜今年沒去參加萬聖節派對,不然就可以現一下。 傍晚離開威尼斯,團體要去用墨魚麵,我們因為沒乾淨的衣服穿了,所以非得脫隊去洗衣服不可,不然等團體用完餐回到飯店,洗衣店早就關了。領隊很好心,讓司機先載我們回飯店下車﹝這就是幾天下來和領隊攀好交情的方便啦﹞。 我和老公先回房間放下戰利品,然後就提著二大袋的衣服走路到飯店附近的一家自助洗衣店。那洗衣店是橘色內裝,一台台的洗衣機烘乾機都和一台投幣機器連接,你投入錢、按下你要使用的那台機器的號碼,然後走到機器,放進衣服及洗衣精,門一關上就開始洗衣。 我們就到附近的一家當地餐廳用晚餐,又是吃披薩,你可能看到這裡會說,一天吃二餐披薩,一吃就二星期,難道不會膩嗎?不會,真的不會膩,像我這種本來不愛吃披薩的都不覺得膩耶。 晚餐吃完回去洗衣店,衣服剛好洗完,就丟入烘乾機,同樣的動作做一遍。我們就坐在洗衣店裡等,馬克去外面享受他買的古巴雪茄,牆上的電視正在撥放義大利文的鐵達尼號,不一會,衣服洗好了,我們就提著回飯店,我想團體也回到飯店了。

Florence-Piza-Verona-Venice

今天去學院美術館看大衛像、烏菲茲美術館﹝一個ㄇ字型的建築﹞及自由活動,還有天堂之門及市政廳廣場。 我大概沒什麼藝術細胞,宗教類藝術看多了很煩,所以即使到了頂頂有名的烏菲茲,還是無法讓我在館內多待。沒多久,我和老公就溜到館外,看看街頭畫家的創作我還比較感興趣。館外有一堆畫家繞著美術館擺攤而坐,我們繞了一圈,大部分的人畫風及取景都差不多,只有一位畫家不一樣,他不畫烏菲茲,也不畫風景畫,他畫義大利當地生活,而且蠻寫意的,可是要價很高,而且不願意給折扣,所以我就沒買。不過現在想想,有點後悔。 佛羅倫斯的牛排很好吃,不過是唯一一次吃到牛排,所以無從比較。 隔天早上去看比薩斜塔、主教堂和洗禮堂,然後前往維諾那參觀羅馬式露天劇場及茱麗葉故居,夜宿威尼斯區。 比薩斜塔,1173年開始興建,完成第二層時即發現地基土質鬆軟,開始傾斜,經很長時間的停工後才完工,利略曾於塔頂作實驗,證明重量不同的物體由塔頂落下會同時到達地面。親眼看到比薩斜塔的讚嘆,不是從書上看相片可以形容的。 我覺得茱麗葉故居那一站其實可以不去,因為就是看一個女人銅像,牆上貼滿遊客留的字條,然後一小時逛街就吃飯,又繼續坐車到威尼斯的飯店。實在不必要,因為景點沒什麼好看,一小時逛街也無法盡興,還不如乾脆直接開到威尼斯,在威尼斯用餐,也許還可以讓我們早一點到飯店休息﹝這時就覺得自由行的好處﹞。

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