Diaries

拔智齒記

前一段時間,我的下排右後方的臼齒,不知怎麼搞的,每次吃東西,食物老是塞在那臼齒後方的空隙。我不以為意,一直到最近,情況越來越嚴重,才去看醫生。看了醫生才知道,原來是智齒惹的禍。我萬萬沒想到,我都幾歲了還在長智齒。我老公還笑我,你還真年輕啊。因為美國人通常在高中時期就會把智齒全部拔掉,以免影響正常牙齒的生長及排列。而我印象中,我從來不知道我有沒有長智齒,更別提拔掉智齒了。

在美國,像拔智齒這種工作,一般牙科診所不做,需要到特別的牙科診所﹝口腔手術科﹞才行。所以我平常看的牙醫生就介紹我到他們配合的另一家診所去。去到那家專做口腔手術的診所,先照整個口腔的X光和初步診斷,看看牙齒長的方向和牙根有多長。手術的困難度會隨著病患的年齡而增加,因為牙根長的太深太粗。

說個提外話,那個X光機很好玩,你站在一個機器中間,然後有二個長方形的東西,會繞著你的頭﹝口腔部位﹞轉一圈,然後就照好一張好像廣角鏡的長方形口腔圖。果真是高科技始於人性!

Bottom_wisdom_tooth_1而我那顆智齒,就長的和圖中那顆一樣,長橫的,因為牙齦萎縮,才被我發現它的存在。因為這顆智齒長橫的,不但沒有作用,還因為與大臼齒的縫隙會塞食物,將來會導致臼齒蛀牙,所以需要儘早拔掉。於是我就和醫生約今天去拔牙。我這輩子上牙科的次數比上教堂還多,加上台灣的牙醫水準參差不齊,不愉快的經驗好像多一點。尤其是拔牙,光是想,就害怕。更別提這次是拔智齒,長在最後面,而且還只露一點頭出來而已,我根本不敢想,手術的困難度。不過那位李醫生,人很親切,助理們也是笑容滿面的,的確讓我心安不少。

這是我第一次在打傳統麻醉針以外,還有先吸氧氣,清潔體內系統,然後吸笑氣,減輕疼痛及鎮靜情緒。有什麼差別,說實在,我也說不上來。反正上了手術台,就是任人宰割啦。整個手術過程只能用快狠準來形容,因為他們一直跟我說話聊天,也許是注意力被分散,所以我根本不知道手術已經開始,一直到聽到電鋸的聲音才意識到,那刺耳的聲音,加上鋸牙齒的感覺,雖然不感覺痛,我卻開始發抖,沒多久,醫生就告訴我手術已經完成,從頭到尾還不到二十分鐘吧,醫生手腳乾淨俐落,也許這就是美國專業分工細的好處吧。

然後醫生告訴我一些注意事項、如何服藥、如何換紗布、如何冰敷,然後我就去藥房買藥、回家休息。當我在寫這篇文章時,麻藥漸退,那種痛,實在難受,吞了二顆止痛藥都不見效,我看今晚很難熬了。

如果你沒有保險,或是今年保險額度已經用完﹝我就是﹞,所有費用都要自費的話,費用就很嚇人了。從初診、到手術當天、到隔週的複診,拔一顆牙將近五百塊” “美金

那是我拔過最貴的一顆牙了。

後續~

Wisdom_tooth1沒想到三年後的我又要拔智齒,這次要拔右上方的智齒。雖然說上顎比下顎不痛,但是有了上次的經驗,這次還是有點怕。不過這次醫生的動作更快,麻藥打完後等五分鐘,確定有麻之後,大概不到五分鐘我的智齒就整顆完整的拔掉,完全不像上次還用電鋸那樣可怕,當下的我可對醫生的技術佩服五體投地啊!雖然護士不准我把我的智齒帶走,不過我還是拍照留念。

拔智齒需要技術,下顎骨是全身最硬的骨頭,拔起來比上顎的智齒難多了。至於拔完智齒後會不會腫得跟豬頭一樣,可就要看個人體質而定了,但正確的冰、熱敷還是有幫助的。 拔智齒後24小時到48小時內要冰敷,其中,又以拔牙後四到六小時內為冰敷黃金期,若拖到六小時後才冰敷,則只能減輕疼痛。而且,冰敷也是有訣竅的,一定要敷15分鐘、休息15分鐘,千萬不要一路冰敷到底。拔牙後4872小時,則要熱敷,可以加速血液循環。