Photography

10 Steps to start a (photography) business

攝影, 在現階段對我來說, 已經不再只是一個興趣, 它將成為我另一個Profession.  創業起頭難, 不論哪一行, 頭五年一定是最辛苦的. 我和老公在地產業快四年, 也是到今年才開始比較穩定, 所以我目前的計畫是以地產為主, 攝影為輔, 慢慢建立我在攝影方面的作品, 名聲, 同業關係, 等到我覺得時機成熟時, 才會將地產整個放手給老公和助理, 而我專心做攝影. 話雖如此, 很多事得先計畫周詳, 將來才不會砸自己的腳.

我不是做生意專家, 以下純粹是分享經驗, 我也很樂意看見你分享你的經驗喔!

第一步是先找會計師談, 把我目前應該知道的報稅方式和差別弄清楚, 因為這牽扯到與稅務相關的福利與義務 (Social Security, Medicare, etc).  由於我們目前已經有一個Real Estate Business, 現在要有第二個Photography Business, 這個稅要怎麼報, 每種報法的Pro and Con, 都要弄清楚才知道依照自己的需求, 哪種報法比較合適且合法. 為了省下將來因為報錯稅所帶來的勞民傷財, 我選擇事先花這一小時二百五十塊的諮詢費, 把Options弄清楚, 因為今年被查2007稅的經驗實在太痛苦了. (我推薦Steven Lam, 通廣東話, 英文, 408-732-8992, 341 Cobalt Way #203, Sunnyvale, 等我得到老公的首肯, 他會是我未來會計師的首選). 唯一一個問題我忘記問是有關LLC., 因為有人跟我說最好是申請LLC., 這樣可以將個人和生意上的風險分開.

第二步就是上網查有關Business Tax Certificate (Business License)的申請手續.  每一個Business都要申請一個Business License which contain your Business Tax ID, 你要向你生意所在的市府申請. 基本上申請費是一百五十塊 (員工八人內). 我是以住家地址為生意地址, 所以我去San Jose City Hall一樓的一至三窗口送申請表, 今天下午人不多, 加上我事先就已經將申請表填好, 從頭到尾只花了十五分鐘.  有一點要提醒大家, 申請表上有一欄要你填寫生意開始的日期, 你最多只能往前填四十五天 (假設你先開始接生意, 後來才去申請執照), 晚四十五天才申請執照就會有罰款. 當天繳款後給的收據上就有Business Account ID, 四週後會收到正式的Business License.

第三步是申請Seller Permit.  如果你是零售商或是牽涉到買賣Tangible personal property (拿相片舉例, 如果你在我的網站上購買一張相片, 如果是在網路上直接下載檔案就免稅, 如果是我將相片寄給你, 就要打稅, 除非你住在外州), 你必須另外再申請Seller Permit (有了這張許可證, 大盤商就願意給你批發價), 這是州政府發出的許可, 所以是到State Board of Equalization, 250 S 2nd St, San Jose申請, 我事先填好申請表, 從頭到尾只花了十五分鐘. 當商品買賣是在加州就要加收銷售稅 (如果物品賣到外州則免稅), 這裡有一個免費的網路銷售稅率計算機. 而身為賣家的你, 必須詳細紀錄每筆買賣和所收的稅款, 因為將來這些稅款在你報稅的時候要一起報. 

第四步是申請Business Bank Account (和信用卡).  通常會計師會建議將個人銀行帳戶 (或信用卡) 和生意的分開, 方便將來報稅的帳務紀錄, 記得要帶你的Business License去, 銀行才會接受辦理.

第五步開始學記帳.  很多人跟我推薦 Quickbooks Pro for PC / Quickbooks for Mac, 聽說功能強大, 不光只是記帳而已, 印支票, 付帳單, 付薪水單, 發估價單, 印收據, (it can Easily print checks, pay bills & track expenses; Track sales, sales taxes & customer payments; Manage payroll & payroll taxes; Create professional-looking invoices and forms; E-mail estimates, invoices, reports; Accept credit and debit cards right in QuickBooks; Scan and deposit your checks with Intuit Check Solution for QuickBooks; Track time, mileage, and expenses to bill clients; Import data from Excel, Quicken, Microsoft Office Accounting & prior QuickBooks versions; Track inventory, set reorder points & create purchase orders; Download your bank & credit transactions into QuickBooks, and more). 想學習怎麼使用這套軟體, 沒問題, 這家公司還提供教育訓練課程, 也有自我學習的課程CD可買.

第六步是設立一個網站.  在當今網路發達的社會, 網站就好像是你的名片, 你的大門, 潛在客戶第一個先看的就是你的網站, 第一印象來自你的網站, 尤其是攝影師或其他和設計或藝術有關的專業, 作品集都是直接放在網站上, 客戶先看網站上的作品, 有興趣的才會再和你做進一步連絡. 請網站設計師專門替你設計一個網站要花很多時間和金錢, 如果預算不多或是不確定自己要的是甚麼, 其實可以考慮Template Websites. 這一類的網站公司其實都做的不錯, 但是價格和功能略有不同, 做比較時要仔細看, 多數提供免費的試用期, 從七天到三十天不等. 我之前試用了Livebooks (User friendly, but CUSTOMER SERVICE SUCKED), Big Black Bag, Zen Folio, Smug Mug, Blue Domain, Click Booq這幾家網頁的使用界面都不太容易上手, 篩選到最後, 目前考慮的是Photo ShelterFolio Link, 二者都提供Selling your Stock Photo on your site, 差別在於前者要收佣金, 而且由它定價; 後者不收佣金, 你自己定價, 各有好壞.

第七步尋找配合廠商和材料供應商. 對我來說, 最基本的就是Professional Print Lab (Costco, Wal-Mart are for Consumers), Custom Framing Companies, Packaging Materiel, 對拍攝人像和婚禮的攝影師來說, 還包括相本. 很多這一類的Wholesale Companies不對一般消費者, 只對有Seller Permit的客戶, 所以不是隨手拈來就找得到. 我是透過藝術家朋友或在設計業工作的朋友推薦它們的管道給我, 作為起步.   

第八步是加入Professional Trade Organizations.  我想每個行業都有一個全國性的組織團體, 有些行業有好幾個, 例如Professional Photography Organizations就有好幾個, 而當中都有些許的不同, 而每位攝影師所拍攝的主題或是專攻的項目都不一樣, 所以要挑適合自己的參加.  這些組織團體目的在於提供第一手資訊, 協助會員成長, 會員間彼此交流, 而會員眾多的組織也提供許多保險/醫療/法律上的福利, 也有和其他公司合作, 為會員爭取折扣, 對屬於自營商的攝影師來說, 很有幫助.

第九步就是開始印製名片. 網路上有很多名片印刷公司, 比較特別的應屬Moo Card. 名片和網站都屬你的門面, 就和你的穿著打扮一樣, 給人第一印象. 一開始預算不多的時候, 可以買DIY Business Card
紙回來自己印, 稍微有點預算的可以將圖檔送出去網路公司印, 但是, 千萬不要自己設計自己的名片 (除非你剛好又是平面設計師), 因為Logo and Layout的設計也是一門學問, 其牽扯到字型, 大小, 顏色, 編排, 給人的印象好不好, 有時候馬上決定談話要不要繼續.

第十步就是要廣為宣傳, 首先要讓自己的親朋好友, 老同事和左鄰右舍都知道你的生意開張了, 這樣當他們或他們的朋友有需要你的服務,
他們才能替你做宣傳啊!! 如果自己有Blog和Facebook或LinkedIn, 當然要好好利用,
接下來就是請有Blog和Facebook的朋友們替你寫篇推銷文, 向他們的朋友和讀者宣傳一下, 網路的力量是很Powerful,
千萬別低估.  當然也可以自己錄一段YouTube, 直接向全世界宣傳, 這可是需要勇氣和創意的. Networking和Marketing的方式和管道有很多, 如果開始預算不多, 可以考慮 eWomen Network, BizNik, BNI, Meetup上面也很多相關團體, 例如Making a living Making art, Creative Insight, Women Biz Networking, Professional Artists in the Bay Area, Silicon Valley Women Working At Home, Photo Exhibits, 等等, 這些都是Get your name out, 但不太花錢的方式, 不過你的Commitment可不能少, 因為只去露面一次是不會有效果的. 記得事先練習自我介紹的台詞, 如何在10-30秒內, 簡單清楚的介紹自己及所從事的工作, 又能讓人留下深刻的記憶, 不簡單但練習就做的到.  別忘了帶名片喔!   

自己作生意不輕鬆, 並不如一般人想像的那樣 – 不用打卡, 愛睡到幾點就幾點, 沒上司管; 實際上, 由於不再是朝九晚五, 每二週就有支票領, 自營商的工作時間通常很長, 不能生病, 不敢放假, 保費高但是承保內容差, 努力執行開源節流和預算規劃, 戰戰兢兢的過每一天, 為的就是希望看到自己的努力和成果是成正比的, 收入無上限更是最大的誘因, 景氣不好, 工作難找, 更促使許多人決定自己創業, 因為要是景氣好, 一般人可能不會想走這條荊岐路吧.

後註: 有一點我忘了提的是, 攝影師通常要另外買生財器具 (Equipments)及第三責任意外(Liability)保險.

1 thought on “10 Steps to start a (photography) business”

  1. FYI, following are what the escrow office would suggest if a business is sold. Might also be helpful in establishing your new business:
    ________ 1) This office will assist you in preparing the documents required by the Alcoholic Beverage Control Department (ABC) to transfer the ABC license issued to the Business. See separate letter of instruction for ABC procedures. (only if you will sell alcoholic beverage)
    ________ 2) This office will assist you in filing your Fictitious Business Name Statement (FBNS).Your bank will require a filed copy of this form to open your account. We suggest that this be done promptly to allow time for obtaining your printed checks, credit cards, etc.
    ________ 3) Apply for your Business license at the city hall where your business is located. Fee required.
    ________ 4) Apply in person to the State Board of Equalization (BOE) for your seller’s permit. A deposit or bond is seldom required.
    ________ 5) Apply for an employer account number at the Employment Development Department (EDD) (may be done by telephone).
    ________ 6) Apply for an employee ID number with the Internal Revenue Service by filling out the application and telephoning (866) 816-2065.
    ________ 7) Arrange with your bank to establish a federal payroll account.
    ________ 8) Arrange for insurance coverage. The lessor and seller (if he is carrying back a note) will require coverage under your policy.
    ________ 9) Arrange with the telephone company to transfer the existing number. Usually the seller is required to sign a statement authorizing this. Deposit required. New accounts should be established with PG & E, the water, and garbage companies. Deposit required.
    ________ 10) Arrange a meeting with the Health Department and Fire Department for an inspection of the premises and new permits, with seller present. (food businesses)
    Depending on the type of business you are buying, there may be additional permits or licenses required.

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