Court Appointed Special Advocate (CASA) for Child

volunteer-postcardChild Advocate (孩子的代言人/小天使) 是於1986年由一位少年法庭的法官和一位社工, 他們看到在寄養家庭系統 (Foster Care) 的孩子們, 非常需要有一位能替他們在法庭上說話的成人, 所成立的. 在過去的二十幾年, 他們已經幫助過超過一萬五千位孩子 (0-21歲).

Age of Children Served

20% are 0-5

40% are 6-14

40% are 15+

Ethnicity of Children

63% Latino

15% Caucasian

8% African American

8% Bi-racial

4% Asian

2% Other

Child Advocate就是住在寄養家庭的孩子的小天使, 提供這些孩子一個穩定的心, 因為這些孩子可能會換寄養家庭, 會換學校, 會換社工, 唯一不太會變動的, 就是Child Advocate (起碼一年不會變動), 而且小天使可能是唯一一個對寄養孩子的狀況, 全面最了解的人.  小天使會接觸孩子的父母, 寄養家庭的父母, 社工, 學校老師, 心理醫師等等所有跟寄養孩子有關的人, 小天使也是孩子在法庭上的代言人, 小天使所做的建議, 90%會被法官採納, 所以對這些寄養小孩是非常重要的.

你知道台灣也有寄養家庭嗎? 台灣在民國72年由內政部頒發”兒童寄養辦法“, 隔年開始正式推展兒童寄養服務. 美國的寄養文化則從Mid-1800s開始. 目前在Santa Clara County有將近二百位孩子等待小天使配對.

  • Over 70% of Child Advocates’ children ages 3 to 5 are enrolled in pre-school, as compared to only 30% of all 3-5 year olds in the dependency system
  • While fewer than 50% of foster children in California graduate from high school, whereas 91% of Child Advocate youth complete high school requirements
  • When a CASA is assigned, more services (educational, therapeutic, medical) are ordered for children and families
  • In four out of five cases, all or almost all volunteer CASA recommendations are accepted by the judge.

Requirements: 年滿21歲, 通過二次面試, 完成訓練課程, 通過背景調查, 駕駛記錄, 三個推薦信, 承諾一年/每週一次/每次2-3小時的探訪時間 (會因孩子的年齡而增減), 每年12小時的在職進修訓練等等.

第一步是先參加說明會 – 填寫報名表, Q&A.

第二步是第一輪面試 – 約一個半小時, $55報名費 (Fingerprints, Background Check).

第三步是訓練課程 – 30小時 (10堂課), 3小時Dependency Court Visit, 三個推薦信

第四步是第二輪面試 – 通過後就可以開始

我的四十歲要做一件對社會有意義的事, 剛好我生日那天就是訓練課程的第一天 (8/26). 如果你也有興趣和我一起加入這個義工行列, 請先參加說明會 (下面有時間地點), 這樣你就可以和我一起參加八月份的訓練課程 (下一梯次是十月底).  熱烈歡迎你的加入!!

Peet’s Coffee & Tea

20807 Stevens Creek Blvd

Cupertino, CA 95014

9:00 am – 10: 00 am

Thursday, August 07, 2014

 

Milpitas Library – Study Room A

160 North Main Street

Milpitas, CA 95035

11:00 am – 12:00 pm

Saturday, August 16, 2014

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