Travel, Trip to S. CA

Trip to Santa Barbara – James House Bed & Breakfast

2005年的春天是我們第一次到 Santa Barbara, 由於是中繼站, 只停留一晚, 意外住進一間叫 The Upham Hotel 的B&B, 因為它剛好有一間客人臨時取消訂房的空房, 那是我們第一次住B&B, 感覺和連鎖旅店很不同, 於是當我們今年再度回到 Santa Barbara度假的時候, 住B&B是首選.
  
James House-8 在我做網路搜尋Santa Barbara B&B的時候發現, James House在TripAdvisor上的評價好到不行, 有七十六位住過的人皆給予五顆星, 在TripAdvisor上二十七間Santa Barbara B&B 排名第一, 這對任何一個行業都是很不容易的事, 於是在我看過它的網站後, 決定上網預定, 期待一個美好經驗.

James House-9 果真也沒讓我失望, 從我上網預定後, 沒多久就收到屋主Marie寄來的email, 除了確認我的訂房之外, 也提供其他當地旅遊相關資料, 餐廳資料尤其詳細. 在入住的前一晚親自打電話給我, 確認我當天的入住時間 (當下我才知道我們是那段時間唯一的房客), Marie在得知我會晚到的時候, 則給我Self-Checking的指示 (怎麼開大門, 鑰匙擺哪裡, 網路密碼等等).
   
James House-10 James House 建於1894年, 位在Chapala St (隔壁就是State St), 是一棟二層樓五間房 (外加一小間傭人房, 現做辦公室), 五套半衛浴的維多莉亞式建築. 原屋主James Family來自東岸, 所以當他們在Santa Barbara建造這棟房子時, 就以維多莉亞風格建造.  當Marie買下這棟房子做 B&B時, 則保留這棟房子原始且頗具歷史意義的稱呼: James House. 

James House B&B 一樓有三間房 – State Room (在廚房旁邊, 上面是 Carrillo Room), Valerio Room, Garden Room (面向後院, 從後院進出), 二樓有二間 Carrillo Room (面向後院), Chapala Room (面向前院, 在客廳上面), 只接待十八歲以上之成人, 無寵物. 每天早上Marie親自做早餐給房客, 下午五點的 Social Hour還提供酒和手工小點, 供大家社交享用.
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第一天傍晚到了James House B&B, 依照Marie事前給我們的指示開啓數字鎖大門, 屋主不但將一樓的燈開著, 還將我們的房門開著, 將燈開著, 並在房間的桌上放著一瓶紅酒和二個玻璃酒杯, 以及一張手寫Welcome Note, 冰箱裡還放有配酒小點. 我們的第一印象是, 實際所見比官網上的相片要好太多, 而且比起其他號稱維多莉亞風格 (所見之處皆是玫瑰花和雷絲的那種調調), 這裡要低調, 簡單, 舒適多了.  牆上掛有 Santa Barbara 市區的放大老相片, 記載著State St的演變, 以及James House的歷史.
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Marie很喜歡烹飪烘培, 所以你可以想像我們每天早上有不同變化, 現做, 熱騰騰香噴噴的豐盛早餐, 而且由於我們是那週唯一的房客, 每天早上在她端出我們的早餐後便坐在旁邊和我們聊天. 每天早上她都會問我們今天的行程是甚麼, 需不需要她幫忙, 依照我們的行程地點提供用餐選擇或行走路線建議, 如果她知道我們下午趕不及Social Hour, 還會特地做一份小點放在我們房間內的小冰箱, 讓我們晚點再享用. 
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最後一天在用過早餐後, 應我們的要求, Marie 帶我們參觀另外四間房間, 每間房間的賣點不太一樣 – State Room的床最大且有火爐; Valerio Room的景色最好; Garden Room略小, 但因要從外面進入大廳而顯得隱密, 房外有Patio, 很受年輕人喜愛; Carrillo Room採光最好; 而我們所住的Chapala Room則因為澡盆最大, 且有Balcony, 預定率最高.
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我們在James House的五天四夜讓人比在家更舒適 – Home made 早餐, Personal attention and caring, 到了最後, Marie就像認識很久的老朋友, 讓人不捨離去. 聊天中得知Marie出生在Hayward, 但在她小的時候全家都搬到 Santa Barbara, 她在 Santa Barbara長大, 結婚生子, 五年前和夥伴John及兒子Mitch買下James House做 B&B, 非常喜愛這份工作, 五週年紀念日即將來臨, 卻因年紀漸長, 體力不如從前, 加上未來的人生計畫改變, 打算將 B&B 出售

你想經營 B&B 嗎? 也許這是一個機會喔, 因為James House已經做出口碑, 有現有的客群, 如果你沒經驗, Marie還願意傳授她的經驗給你喔.

想看更多的相片, 請上My Flickr – James House.

 

相關閱讀: 2005-1, 2005-2, 2005-3, 2008-1, 2008-2, 2008-3, 2008-4, 2008-5, 2011, 2012-1, 2012-2, 2012-3.

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