Richistan (歡迎光臨富豪國)

Richistan
歡迎光臨富豪國

你對百萬, 千萬, 甚至億萬富翁的生活感到好奇嗎? 

Robertfrank
好奇心, 讓華爾街日報專屬的 ”財富報告” 資深記者Robert Frank, 在2003年為了寫一篇文章所作的調查中, 發現一張聯邦準備理事會所做的一份美國百萬富翁的圖表, 上面清楚記載美國百萬富翁高達八百多萬戶, 是九五年的二倍, 而千萬富翁也增加不少, 也是有史以來頭一遭, 百萬富翁人數比歐洲還要多.

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他看完聯準會的數字後, 很想知道這些富翁是誰? 他們怎麼賺到那麼多的錢? 財富對他們在生活上的改變? 以及他們這些富豪如何改變平民百姓的生活? 所以他大膽向總編提出一個實驗性大調查, 而他也搖身一變, 變成華爾街日報首位新富生活的全職記者, 花一年的時間四處遊歷, 訪問身價千萬美元以上的富豪, 沉浸在他們的世界裡. 這些美國金字塔端的人口 (最有錢的百分之一), 年收入約一兆三千五百億美元 (截至2004年), 超過法國, 義大利和加拿大的總民所得.  而這些富豪的人數眾多, 足以建立起自成一格的圈子, 他稱為 “富豪國”. 

他發現這些新富豪文化, 是和舊富豪文化截然不同的.  這些新富豪不再是因為祖傳萬貫而富有, 他們由中產階級或中上階級靠自己打拼出頭, 許多人都是創業家, 自己開公司, 或是大公司的執行長, 或是管理金額龐大的基金經理人, 百萬富翁中只有百分之三是名人, 繼承祖產的不到一成, 而他們的發財途徑廣泛, 分布全球, 而富豪國居民的年齡, 種族, 性別, 地區分布非常多元, 政治立場二極化. 更讓人意外的是, 富豪之間還是有階級之分, 且是以富裕程度劃分成三個等級: 上等 (家產淨值在一到十億美元), 中等 (家產淨值在一千萬到一億美元), 低等 (家產淨值在一百萬到一千萬美元).

你可知道在丹佛市中心有棟喬治風格的史塔基官邸? 那是有名的史塔基家務經理國際學院 (Starkey Institute for Household Management, 簡稱 Butler School), 一年有四個梯次訓練營, 專門訓練有志成為富豪國管家 (Certified Household Manager, 縮寫CHM) 的人, 學費是一萬二千多美元, 比起優秀結業學員的年薪是從八萬到十二萬美元起跳, 其實是很划算的投資, 而且還附帶豪宅的免費膳宿. 而管家這行, 可是美國成長最快速的行業, 在紐約, 佛羅里達, 德州和加州的管家仲介機構有數百個職缺, 卻找不足合格人選.

可別小看這些在富豪國當管家的本事, 除了要能夠打掃四萬五千平方英尺的房子外, 要知道上哪買一千針數的床單, 老闆三更半夜想吃某一牌的冰淇淋怎麼辦, 懂得設計成套的信封信紙, 要能監督三十名包工 (清潔泳池, 設計庭園, 裝設家庭戲院, 寵物美容), 要能處理一年二百萬美元的家庭開銷, 要能為房子設計燈光程式, 架設網路, 為家裡設定警報系統, 能安排特製行程旅行, 要能搞定搞怪的主廚, 刁蠻的女傭, 天才的保姆, 白目的保全等.

要擠上排名前百分之一的有錢美國人, 得俱備六百萬美元的身價淨值 (這是九五年標準的二倍), 要登上"富士比"美國四百大富豪名單, 得有十億美元身價 (九五年的門檻還不到四億二千萬美元), 可是當你問富豪國居民要有多少錢才能安心, 他們都說要有目前身價淨值或收入的二倍才行.  富豪國居民彼此之間的競爭, 比多, 比大, 比貴, 比奢侈, 比特別, 也讓他們對自己在生活上的要求不斷變高, 錢永遠不夠多, 下一艘訂製船要比其他人更大, 更長, 更奢華.

書中詳細介紹了幾位富豪國居民的實際生活情況和對話, 記載他們怎麼賺錢, 怎麼投資理財, 怎麼花錢, 也提到他們的煩惱, 和對未來的遠景和計畫, 也提到這些富豪國的生活態度對一般老百姓的影響, 作者不做任何評價或批判, 只是很誠實的呈現富豪國世界鮮少人知的一面, 非常有意思的一本讀物. 

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