RMSP: Summer Intensive Program Orientation

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週一是Rocky Mountain School of Photography 2009 Career Training Program Summer Intensive的新生訓練, 我們一早到集合地點先排隊拿名牌, 講義, 然後自由入座. 這一期一共有八十一位學員, 個來自四個國家 (加拿大, 英國, 印度, 美國), 而美國學員又分別來自三十一州, 八十一位學員打散分成ABCDEF等六個小團體 (我是Group D). 三分之二的學員是女性, 三分之一是男性 (對這所學校來說是常態), 年齡從十八歲到七十五歲, 主要年齡層是二十到二十九, 但是五十九歲及以上的年齡層每年再增加. 

就在許多問答當中得知, 大多數的人都因為有另一半或家人的支持, 才能把老公老婆或小孩或孫子留在家, 獨自一人到參加訓練課程, 尤其我看到許多四五十歲的女性, 終於讓她們抓到機會, 追求她們心中的夢想; 當中有人昨天才剛從大學畢業, 也有人已經有碩士或更高的學位. 

讓我比較意外的是, Summer Intensive屬於基礎課程. 它的課程內容從最基本的攝影開始教起, 計畫十一週課程結束後, 大家都會對相機的功能及操作方式, 取景構圖, 基本的採光概念和後製軟體的使用都有一定的程度, 但是當天的問答當中發現, 真正完全沒有攝影經驗的人佔少數, 半數的人都有五年以下的經驗, 另外半數 (年長者) 都有十年的攝影經驗, 但是大家還是選擇從基礎上起, 原來我不是唯一一個.

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Career Training Director Marie將該介紹的Staff都介紹完之後, 不同團體各有自己的行程, 而我的下一個行程則是和Group C一起搭巴士繞市區, 然後去參觀市區, 以及市區的上課地點. 回到新生訓練的地點後, 則是講解接下來十一週Summer Intensive的課表 (這時我才發現除了固定每週六天的九點到六點外, 一週有二天還有晚上七到十點的課, 果真操啊).
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接下來是午餐時間, 學校準備三明治, 飲料, 大家到外面的草地坐著吃, 順便和鄰近的同學聊一聊, 問問大家從哪裡來? 參加多久的課程 (因為不是每個人都和我一樣一口氣上到十月中)? 喜歡拍甚麼主題? 將來有什麼計畫?
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(左邊是學校創辦人Neil, 右邊是Marketing Director Liz)
然後是自我介紹時間, 我發現用Canon, Mac的人比較多; 喜歡拍人像和風景的佔多數, 其中有一位是從聖地牙哥來.  最後一個項目就是介紹在Montana的拍照好去處, 老實說, 我來十天還分不清東西南北, 光靠投影片看那不清楚的地圖, 飛快的講述哪一條高速公路接到哪裡再轉哪一條次要道路, 會到哪個地方, 我頭早就昏了, 加上課程安排那麼緊湊, 睡覺都來不及了, 我還真不知道我哪來的時間開車出去拍照, 如果有同學約, 我就索性跟著去, 要不然我自己是沒那麼積極賣力啦.

新生訓練比預期的早一點結束, 剛好給我時間去解決我的單車問題.
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Missoula是一個鼓勵搭公車和騎單車的城市, 雖然市區停車也不算貴 (整天約五塊, 但是一週五天, 五個月下來, 起碼也要五百塊). Missoula有個非營利組織叫Free Cycles, 位於732 S. 1st St W., 他們回收自行車以及零件, 如果你願意當二小時的義工, 外加上一堂基礎單車維修和單車行使規定的課, 你可以得到一台免費的二手單車, 或者, 你可以付一點錢租一台二手單車.  我不想為了五個月買一輛新單車, 所以我選擇租一輛二手車.
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當天我的運氣不錯, 接待我的人對我蠻好 (可能是我陽光的笑容帶來的好運), 他幫我找了一輛沒有改裝過的舊單車, 而且還給我折扣 (原本租一天是一塊, 租一週是五塊, 租一個月是十五塊), 五個月的租期才算我五十塊.
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不過我得另外找地方買鎖, 買前車燈和後車燈, 買一個前置籃子, 之前去過Missoula Bicycle Works, 但是覺得他們的態度有點冷漠 (除非你是懂單車愛單車的粉絲), 所以這次我改去Bicycle Hangar試試, 果真不同.  像我這種只是去買簡單的配件, 三樣加起來不到一百塊, 可是老闆Rick Kern (最近退休, 換他兒子Peter接手) 的服務熱誠絲毫不減. 這家他已經開了三十年的店, 連一張名片都沒印, 靠的就是他的誠實和熱誠. 當他得知我原本是從台灣來加州, 話匣子就打開了, 因為台灣以前就是以做自行車出名, 我們從台灣自行車業開始聊, 聊到房地產, 攝影. 當他知道我的單車是租二手, 用五個月就還回去的情況時, 完全沒有改變臉色, 他也沒有推薦我最貴的燈, 最貴的籃子, 最貴的鎖, 他說夠
就好. 他不但幫我把籃子裝好, 教我怎麼設定鎖的密碼, 還順便幫我把鏈子上油, 完全沒有收手續費之類, 最後還幫我把單車放上我的Truck.
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Today is my lucky day!

ps 1. 週二正式開始上課後, 我就不一定有時間每天更新網誌, 因為要圖文並茂很花時間, 偏偏時間是我現在最缺少的, 我會盡力做到一週一篇文, 讓大家知道上課進度.

ps2. 12/1/2009 學校上傳剛剛出爐的最新影片, 和大家分,享 也讓我回憶一下 My 2009 Summer in Montana.

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