Rocky Mountain School of Photography

RMSP: Advance Intensive Program

我個人覺得在Rocky Mountain School of Photography的Career Training Program當中, 11週的Summer Intensive和3週的Pro-Studies的學費和時間花的還算情願, 但是最後6週的Advance Intensive就完全不值得, 可惜沒機會讓我重新來過.

Advance Intensive (簡稱AI) 的課程內容, 簡單的說, 有十五堂進階Photoshop後製課程, 三堂平面設計, 三堂Video, 四堂Business & Marketing, 六堂Portfolio Review Prep, 五堂Guest Speakers, 一天Medium Format Camera Shoot, 外加Photoshop Lab, Open Studio Lab, Open Print Lab. 

那課程陣容看起來龐大, 但是除了Photoshop (即使我排斥Photoshop, 但不可否認師資好, 不過課程速度有點快), Portfolio Review Prep, Medium Format Camera Shoot, 及幾堂客座講師之外, 其它都空有其表.

平面設計課程的講師Ben有一種傲氣 (臭屁), 據說來自富裕家庭, 在紐約待過, 他在課堂上秀給我們看他的作品, 很多都是他過去在紐約做的作品, 老實說, I am not impressed.  我反倒希望他可以捨棄他的Ego, 介紹不同設計師的優良作品, 然後解釋說明Why those logo or business card or promotion layout or whatever works in turns of design.  班上年輕女孩蠻吃他那一套, 覺得他很酷, 有幽默感, 我只能笑而不答.

商業和行銷課程請來的講師是當地專門協助小生意申請貸款的免費諮詢顧問, They don’t know anything about photography business, and most of students doesn’t know either what they want to do with photography or photography business in general. 所以課程上起來的情況就變得有點牛頭不對馬嘴, 雞同鴨講, 對牛彈琴.

Video的講師Jason, 我相信他很有資格教Video拍攝剪接的課程, 重點是他用的是幾萬塊的專業錄影機, 和我想要學怎麼用Canon 5D Mark II之類的具攝影功能的單眼相機還是有一大段差異. 更何況我們只有三堂課, 與其秀給我們看電影短片, 還不如教我們如何製做一個三十秒或一分鐘的YouTube短片比較實際吧. 原本學校有安排一堂三小時由Vincent Laforet的課, 而他以Canon 5D Mark II製作讓人讚歎的短片, 才是我最期待的, 結果那堂課最後一刻被取消, 我其實既失望又生氣.

從第一天的Advance Intensive開始, 我就明顯感覺到在課程安排和教師選擇方面和Summer Intensive和Pro-Studies之間的落差, 而且每況愈下, 我幾乎是從第一週就開始數饅頭, 到了第三週幾乎有股衝動, 打算包袱款款, 開車回家, 最後一週半根本不想去上課,  我是天天掙扎, 可以用死撐來形容. 我連結業典禮都沒去, 週五一大早就直接打包, 往回家的路開, 比起當初學校對這個課程畫的大餅, 我有被騙的感覺.

在去或留之間徘徊, 只因為當初是我選擇要繼續上Advance Intensive, 錢花了, 如果沒上完, 好像對不起自己, 也對不起辛苦賺錢的老公; 但是, 每一天過去, 我都覺得我實際上沒學到甚麼, 根本是在浪費時間, 而且日子過的痛苦, 我應該要早點回家, 好開始賺錢. 

最後連上課時為了保持自己清醒而上網閒逛 (我實際上還是有在聽課) 都被禁止, 就讓我很惱火, 我又不是小孩, 錢花了要不要聽課是我的選擇, 還需要你來告訴我該怎麼做嗎? 況且, 要是課程很有趣, 我會在花了那麼多錢後, 選擇不聽課而上網嗎? 據謠傳, 明年學校打算關閉無線網路, 只給老師有線網路, 這樣學生上課就不能上網. 這種做法實在可笑, 身為校方, 你不去了解為什麼學生曠課? 為什麼學生上課上網? 尤其當多數學生都是三十到六十歲的成年人, 實在是本末導置, 而且不可思議.

更別提, 在我衡量我所付出的費用後, 拿我上課環境品質來和校方職員辦公室的品質來比較, 我納悶我的錢在付過必須的人事費和Marketing之後, 都到哪去了?  尤其當我待的時間越久, 越發現校方的員工之多 (十五位Office Staff), 但是辦事效率之差, 加上每次校方舉辦的學生社交活動所提供的食物水準, 讓我很失望.  我們五個月付出的學費和AAU二學期的學費差不多, 但是光是新生訓練所提供的早餐水準可差的遠了 (請按連結看AAU的新生訓練所提供的早餐), 我家辦的派對都吃的比學校好咧.

我覺得不是學校有沒有錢的問題, 而是有沒有心把它做好的問題, 因為我待的時間長, 很有機會和不同的員工閒聊, 他們對我們的防備心也隨之降低, 讓我開始發現, 許多員工或助教有不願多做事, 怕麻煩的心態, 常有一問三不知的情況, 幾位Main Staff居然不認得幾位已經在這裡待上五個月的學生面孔, 實在很誇張.

Summer Intensive有八十位學生,  Advance Intensive也還有四十位, 但是我們上課地點是在地下室, 夏天的時候, 有些教室是冷的要死, 有些教室是熱的要死, 老師們最愛的教室叫Quarry, 卻是我最討厭的教室, 因為燈光昏暗, 沒有窗戶 (我很納悶這地下室有符合容納八十幾人的消防逃生規格嗎 ), 不通風又熱, 加上整間地下室只有一間廁所 (不然你就要去二樓上), 只有蒸餾水機, 沒有一間學生休息或用餐間, 沒有冰箱或微波爐, 你可以想像天天吃冷沙拉, 冷三明治, 冷優格或是天天外食的情況嗎? 就算你有錢天天外食, 老實說, 外食的選擇並不,多 同樣的餐吃上四五個月, 也夠膩了吧, 更別提有些人在花了那麼多的學費和住宿費後, 實在沒有錢外食, 要嘛他們就得自己從家裡帶三明治, 要嘛就餓肚子, 這樣的情況, 你覺得學習品質會好嗎?

我非常後悔留下來上最後六週的課程, 我其實對自己有點生氣, 因為我讓自己陷於進退兩難的處境, 但是我相信有少數幾位學生會認為這錢和時間花的很值得, 只能說, 每個人對這個課程的期待不同, 你就當作參考吧, 最後還是你自己得做出決定, 如果你期望不高, 我想你會過的比我愉快一點.

Rocky Mountain School of Photography

RMSP: AI Final Project (Portfolio Review)

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為期六週的Advance Intensive Program的重頭戲就是Portfolio Review. 而正式的Portfolio Review在攝影界很有份量, 且所費不貲, 通常還要經過篩選, 不是你付錢就可以參與的. 所以學校為我們辦了一場 "模擬" 的Portfolio Review, 所有Reviewers都是自願參與, 背景更是多元, 多半是Montana當地與藝術教育有關人士, 部份本身是攝影師或藝廊老闆.

每位學生會和八到十位Reviewers做一對一, 各二十分鐘的面談, 時間到會有人搖鈴聲, 要你馬上起身換人. 由於每位學生的攝影主題和興趣不同, 加上Reviewers的背景不同, 有些學生得到許多有建設性的建議, 有些學生似乎受到很大的打擊, 而我嘛, 得到都是正面但沒什麼用的回應, 我就把它當作一個經驗囉.
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[書籤正面]

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[書籤背面]

每位學生需要製作一樣Leave Behind Item, 留給Reviewers當作紀念, 大部份的人做明信片, 有些人親手做了迷你相簿, 我則是做書籤, 頗受好評.
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Portfolio Review完的隔天就是我們結業成果展, 讓師生和親朋好友來看看我們在最後六週的成果. 老公當天中午抵達, 終於給他一個機會看看同期同學的攝影作品, 也順便介紹一下我的同班同學, 讓他可以將我已經提了五個月的人名和臉孔搭在一起.
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Left page: Artist Statement

Rocky Mountain School of Photography

下雪了

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今天早上起床看見窗外一片白, 心裡想, 真的下雪了?! 第一次在雪地開車的經驗挺嚇人的, 時速十哩, 夠慢了吧, 但是車子到了Stop Sign一樣煞不停, 被迫右轉繞一圈再試一次, 而且冰地很滑, 每每遇到後車跟我跟的緊時, 只能心裡暗想, 希望後車駕駛有看到我的加州車牌, 了解我開的很慢的原因.
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踩在新雪上的感覺很有趣, 又鬆又軟, 很像入口即化的綿綿冰, 不過今天溫度只有二十七度華氏, 真的蠻冷的. 我很努力的讓自己在過去五個月裡不要生病, 不要發生意外, 希望在最後一週也能繼續維持, 平安健康的離開Montana.
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部份的湖水已經結冰, 我猜鴨子大概不怕那麼冷的水.

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Rocky Mountain School of Photography

Mamiya, medium format with digital back from Leaf (中幅數位單眼相機)

MAC Group 代理以下十一家廠牌:
Creative Light, EIZO, Induro, Mamiya, PocketWizard, Profoto, Sekonic,
Tenba, Toyo-View, X-Rite and Benro.  他們面對的是攝影器材店, 不是一般的消費者, 不過, 他們有一個MAC-On-Campus的教育部門, 專門和攝影學校配合, Providing on-campus demonstrations, events, and discounts for students,
faculty, and educators (它們提供給學生的折扣好的嚇人, 比B&H還要低很多的價格).
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舉個例 MAC Group今年首次提供給RMSP Advance Intensive Program's Students 四台Mamiya Medium Format Camera with Leaf's digital back一次免費的拍攝體驗. 一共有三十四位學生參與, 分成八組, 週六四組, 週日四組, 從早上九點到下午六點, 借用當地高中作為拍攝場景(我第一次去美國高中, 看見電影場景的Student Lockers覺得很有趣), 每組有自己拍攝的主題, 多數拍攝人像, 我們這組當然拍的是食物囉.  拍攝前一晚有一場有關相機操作和軟體使用的示範解說, 每位同學都興奮不已, 因為這台相機市價美金$25000, 即使學生價都還要美金$13000 (還沒算鏡頭的費用咧), 雖然將近一半的折扣, 多數人想必還是負擔不起, 尤其當我們已經花了粉多學費錢.
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但是這麼貴的相機還是有它存在的價值, 尤其許多商業攝影師都還是以Medium Format or 4×5為主, 因為成果清晰度高, 可列印尺寸大. It has 16-bit capture, 12 stop dynamic
range and an ISO range of 50-800, raw files about 78Mb and 16 bit TIFF files in excess of 159
Mb.

以下是當天拍攝場景:
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教室一角
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這台相機很重
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走廊一角
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室內球場
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我的拍攝主題是: 雞蛋!!
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Rocky Mountain School of Photography

最後五週, 我還是決定搬家

忍了三週, 終於等到拿回我的訂金支票, 存進銀行後, 才將我忍了整個暑假的鳥氣貼出.  各位還記得我暑假前寫的二篇有關我租屋的文章, rmsp:House RentalMy home in missoula嗎? 

一開始像是蜜月期, 一切看起來都好的不行, 實際上, 暑假開始一個半月後就開始走下坡, 很多原本我不引以為意的小事開始累積, 到了七月底, 因為她不准我開前門燈, 說是浪費電, 又說市府不准半夜亮燈, 而且鄰居會抗議, 又說Missoula很安全, 不需要開燈, 總之這件事算是我的忍耐上限. 從此我不再和她說話, 因為我每晚回家都是摸黑找把手開門, 而且開始把貴重物品放在衣櫥裡, 每晚房門上鎖, 半夜不上廁所, 因此睡得不安穩, 因為一點點聲音都會讓我驚醒, 讓我很不高興, 但是也只好忍耐, 心想再二個月就可以回家了.

結果爆發點還是無法避免. 九月初, 她看到我把我的紙箱放在她的紙箱旁邊後告訴我, 所有的回收 (紙箱, 玻璃罐, 雜誌報紙) 要我自己拿去回收處丟, 結果隔天我就發現她拿了自己的紙箱去丟, 留下我的紙箱, 我很不爽, 同樣要跑一趟, 有需要這麼自私嗎? 加上那天去上課的時候, 得知班上同學半夜房子遭盜, 所有的電腦, 相機, 鏡頭, 腳架等貴重物品全部遭竊, 而且當時同學和他室友都在二樓睡覺, 貴重東西放在一樓的全沒了. 這件事讓我心很毛, 所以當天傍晚下課回到家, 我決定找房東談談. 我跟她說我同學的事, 所以我希望在最後五週的這段期間內我可以開前門燈, 起碼讓我心安一點 (我的房租應該有包含電費吧).

結果口角因此開始, 她要我半夜二點去外面看看有誰家的前燈是亮著, 又重覆之前那套說詞, 又說我住她家這麼久都不幫忙做家務事, 除草, 只洗自己的碗盤 . . . Can you believe that? 事實是, 家務事和除草應該是屋主的責任, 我剛搬進去的時候房子就不是乾淨整潔, 我住這麼久也不見她打掃屋內, 她走過必留痕跡, 我沒有義務替她收拾殘局. 何況, 我通常都會順手將她放在水槽裡的碗盤洗起 (她都將髒碗盤放進洗碗機幾天, 滿了才洗, 常常我得打開洗碗機, 忍受那噁心的味道, 取出某一樣廚房用具, 手洗後我才能用), 每次我用過廚房, 都會把Counter top/Stove top 擦乾淨, what more do you want? 她自己用過廚房都不收拾, 光是看Counter top 你就知道她用了甚麼東西, 胡椒粉, 鹽巴, 糖或是麵包屑, 而且常常讓東西放到發霉好幾天, 都還不見她丟掉或清洗 (有發霉的麵包, 有放了數天長霉的咖啡機, 冰箱裡有放了數天開始有味道的牛排或是發霉的檸檬片).

洗衣間也是, 她去過甚麼地方你都可以猜的出來, 因為地上都是沙子, 灰屑, 連她抖過衣服後, 掉下來的線頭, 或是從乾衣機裡拿出衣服後, 掉在地上的柔軟紙, 她都不會順手撿起, 你可以想像我是光腳丫子踩在那地板上洗衣服嗎?  垃圾可以堆積到四五包放在後院 (蒼蠅亂飛, 半夜被狗咬破袋子, 垃圾滿地, 當然我不清理), 從此我不把垃圾拿去後院, 我放在屋內, 避免類似情況發生 (她卻抱怨我把垃圾放在她的"竹子地板"上, 奇怪了, 你如果喜歡垃圾放在後院被狗咬, 你不會順手把垃圾拿到後院嗎? 何況你如果那麼珍惜你的竹子地板, 你就不會穿著三寸細跟高跟鞋在室內走動, 把地板弄的坑坑疤疤的); 不常煮飯, 卻愛上好市多, 冷凍庫塞滿滿 (我都覺得門都關不緊, 而且冷凍物品都不夠冰凍), 我看她丟到垃圾桶的食物, 比她吃下去的多.

當我們一來一往的爭吵時, 她說我孩子氣, 雞蛋裡挑骨頭, 我則是瞪大眼看著她, 一副不可置信也不置與否的樣子, 跟她這種人, 多說無益, 因為我們的生活水平不一樣. 她最後撂下一句話, 你想繼續住, 就要恢復以往還是朋友的情況 (我心想, 你在開玩笑吧), 不然你可以搬走. 我說, 你把我最後一個月的租金和訂金還我, 我就搬. 於是當天晚上(9/11週五)我馬上全部打包, 立即打電話給旅館和班上同學 (好在我上輩子有燒香, 有二位同學目前住的地方還有空屋), 週六下午下課後, 找了二位男同學幫我搬家, 然後回去舊屋打掃 (看到舊屋主留下我已經給她的最後一個月的租金支票, 紙條說訂金支票二週後會再寄給我), 週六晚上就和新房東的女兒和同是住在那裡的一位男同學, 一起受邀到屋主女兒朋友家用晚餐, Had a wonderful night!!

我其實早就應該搬家了, 忍耐那麼久, 細胞死很多, 還是不能避免搬家, 那我實在應該早點搬, 日子也好過一點 (感謝各位忍受我的抱怨, 實在是因為過去四個月的鳥氣無處發洩, 我猜也是因為過的不開心, 不太有心情更新文章).
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新屋主的地很大, 同一塊地上屋主自己另外又蓋了一間獨棟房子自己夫妻兩住, 原本買的那棟給女兒住, 在車庫上又加蓋一個房間, 所以總共有三間房出租給攝影學生, 而且有一個後花園. 我是住在屋主那棟房子的地下室, 房間比之前的大, 床也比之前大且更舒服, 有自己的浴室, 冰箱和微波爐, 可以借用屋主的廚房和洗衣機, 而且我晚上可以將前後門的燈打開, 不用做任何家事, 只要把自己的房間和浴室打掃乾淨就好, 而且屋主有開暖氣 (地下室有獨立的溫度調節器), 還問我晚上夠不夠暖, 可以給我厚被.

雖然此屋主有養小狗, 但是小狗不會到地下室, 而且屋主愛乾淨, 所有的東西都收納的很整齊, 唯一可惜的是, 屋主走路的聲音很大, 我在地下室覺得很吵, 而且網路收訊差, 所以我多半是在學校待到晚上才回家, 不過他們願意在最後五週收留我, 也沒什麼好抱怨的. 我倒是蠻驚訝得知屋主一家原本住在灣區, 十八年前才搬到Missoula, 因為我是無法想像自己搬到這裡常居.