WEtv – Downsized

Downsized
最近又看到一個很不錯的Reality Show電視節目 – WEtv頻道的Downsized, 故事的基本架構是一對四十歲的夫妻和七個10-17歲的孩子 (男方原有一男一女, 女方原有二男三女), 在Arizona一起開始新的婚姻生活.

老公Todd是Contractor, 老婆Laura是學校老師, 他們一家九口在一起四五年(我估計), 一開始的時候因為老公的Contracting工作生意不錯, 所以他們的物質生活過的算是奢華, 我猜他們夫妻倆那時候大概對家裡的開銷不太有概念.  一直到房地產開始下跌, 緊接著各式各樣的壞消息出現, 整個美國景氣衰退, 他們也有二棟房子被法拍之後, 他們才開始意識到家裡經濟狀況出現問題, 找專業理財顧問協助, 全家人一起調整生活形態, 一步步度過難關.

我希望大家先不要批評這個家庭之前犯下的錯誤, 而是客觀的從他們的錯誤中學習 – 學習他們夫妻倆如何和孩子們討論家裡的財務狀況, 明確的讓孩子知道每個月的花費到哪裡去, 如何讓孩子能夠為了節省開銷而同意不上才藝課, 取消第四台, 放棄外食, 如何讓孩子開始想賺錢的方式. 除了節流, 也得開源 – 十歲的孩子可以賣檸檬汁, 十五七歲的孩子可以幫忙打掃, 帶運動健身操, 端看父母怎麼帶領.

我看到許多父母寵愛孩子, 但我覺得孩子可以愛, 但不能寵, 尤其當父母的財物狀況不允許的時候. 物質帶來的喜悅很短暫, 尤其事後你看到信用卡帳單的時候; 而被愛和快樂的感覺並不需要花錢, 手牽手去公園散步聊天更實在.  許多父母努力滿足孩子的需求, 寧願餓自己/背債務, 也要給孩子想要的玩具/上才藝班, 這做法對嗎? 我覺得讓孩子瞭解家裡財務, 一起做某些犧牲, 才是真實的人生教育, 父母的責任是教孩子釣魚的能力, 而不是拼命的把魚往孩子的嘴裡塞. 

我覺得Todd和Laura是一對很不錯的父母 (雖然他們在經濟狀況好的時候過度寵愛他們的孩子), 但是他們的七個孩子都非常有教養, 懂事, 父母和孩子之間的關係以及孩子與孩子之間的關係都很不錯, 我相信這個財務困境將會是他們給孩子這輩子最棒的禮物, 因為他們的孩子有這個機會和父母一起攜手渡過這個難關, 這當中他們所學的一切, 對於他們未來人生的成長和走向有極大的正面影響. 我相信不論這七個孩子未來從事哪一行, 都會做的很好, 但是賺多少錢不是重點, 最後口袋裡還有多少錢, 以及怎樣靠錢賺錢, 才是讓他們會比別人更成功的原因.

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