Gardening

將後院草皮改成菜園 – part 2

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等了二個月, 終於讓草皮自然死亡變肥料 (Part 1). 不過原本幫我弄Part 1的Start Organic公司, 暑假期間的案子多到不行, 好像一下子南灣的人都要在自家後院蓋一個菜園. 從五月開始和Troy喬日子, 準備做下一步, 結果喬了二個月都不成功, 原本買好的幼苗 (上圖是剛買回家的樣子), 不巧遇到幾天超熱, 我又剛好忙二個孩子, 沒有天天澆水, 結果有一部份都乾死, 我想這樣等下去不是辦法, 於是決定放棄Troy, 尋找其它方案.

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後來我送孩子去Full Circle Farm上農場營的時候, 在Farm Stand上遇到一位自己在家種蔬果的女士 (Gloria Nieto 408-280-6301/glorianieto[at]comcast[.]net), 情商之下, 後來換她來我家, 和我一起把之前買的/還活著的幼苗蔬果種下. 老公幫我把灑水系統改成滴水系統 (Soakers), 終於在獨立紀念日那天, 把菜園弄好.  Gloria跟我說, 每二週就可以拍張照, 因為這些幼苗一旦種下去, 長得很快.

不過, 四個月來讀了不少有關菜園的書籍, 也和幾位有經驗的前輩討論之後, 如果讓我從頭來過的話, 可能改造後院變菜園的步驟會略作調整.

下次我會先把灑水系統改成Drip系統, 然後把Low Rasied Bed一個個蓋好 (我加框只是為了讓土乖乖待在一個範圍內, 實際上不算Rasied Bed啦), 放在計劃好的位置, 然後在一個個框框內舖紙板, 倒Compose, 走道部分的草皮我可以選擇直接挖掉, 或者舖上黑色塑膠袋, 上面放紙板和石頭壓住, 然後等二個月讓草自然死亡, 這樣一來, 省事很多.

因為我現在是整個草皮蓋上紙板蓋上土, 等了二個月, 然後才要蓋框, 才要找灑水系統的各個灑水頭, 如果灑水頭的位置不是剛好在Rasied Bed裡面的話, 還得再挖洞, 把灑水頭的位置移到Rasied Bed裡面 (這是Troy的建議), 順序不太對, 所以麻煩多了. 後來我沒按Troy的建議 (因為不想挖洞), 灑水頭還是在原來的位置, 但是用別的方式將灑水改成滴水, 雖然外觀沒有Troy的那樣好看, 但是將來若要改回草皮, 原有的灑水頭位置沒變, 只要將滴水改回灑水就行.

我綜合一些近來學到的菜園知識和好用的網站來和大家分享 (Garden Plan Tool):

Lowes's Creative Ideas網站上也有很多Tips.

– 建議使用Raised Bed (深度約8-12 inches), 因為土壤暖的快, 這樣你就可以早點開始種菜苗, 而且比較不用一直彎腰.

– 菜園地點選在最多陽光的地方, 至少一天要有 8 to 12 小時的照射, 尤其是會結果的種類, 例如蕃茄, 青椒, 茄子, 小黃瓜等; 根莖類如 beets, radishes and carrots 可以承受略少的照射時間; 葉類如swiss chard, spinach and lettuce, turnips and cauliflowers 最少有日照四小時就可生存.

– 使用Cedar Wood or Redwood (避免化學物質滲透到土壤)或紅磚頭, 水泥磚, 來Build raside bed, 每個Vegetable Bed的寬度不要超過4ft (長度不限), 每個菜園之間/周圍的走道約1.5 – 3 ft, 這樣才方便走動或手推車(wheelbarrow) 進出.

– 走道可以舖磚塊, 石頭或 mulched (with gravel, leaf mulch or straw) 或 covered with grass, chamomile or creeping thyme.

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(此圖取自Lowe's Creative Ideas)

– 如果你的菜園是整天都有日照, 就不用擔心種植走向 (Crop Row); 如果不是, 那就要注意你的菜園位置, 最好走南北向的方式種植, 這樣才不會因為太陽東西走向, 去遮蓋住後一排的植物.  高的植物 (Pea, Beans, Corn) 應該種在最北邊的位置 (有的需要搭棚攀爬), 中等高度的植物 (Cabbage, Cauliflower, Broccoli, Tmatoes, Squash, Pumpkins) 應該種在中間位置, 矮的植物 (Radishes, Carrots, Beets, Lettuce) 種在最南邊的位置.

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– 盡量利用 a tower, trellis, fence, vegetable cage or other sort of support 來種植 tomatoes, cucumbers and sugar snap peas, 這樣它們會往上長, 來節省空間.

– (相剋品種) 馬鈴薯不要種在番茄或Squash旁邊, Beans不要種在洋蔥旁邊, 綠椰菜, 哈密瓜和玉米不要種在番茄旁邊, 紅蘿蔔不要種在Dill旁邊, Cabbage不要種在Lettuce或草莓旁邊.

– 薄荷, Rasberry, Blackberry等, 最好種在大的Container裡 (例如半個wine barrel的尺寸, 或這個Smart Pots*), 因為他們的根很會蔓延.

* Smart Pots – 有點像厚不織布材質的軟盆, 從1 gallon到400 gallen的尺寸都有, 有黑色和米色, 小尺寸的有把手和沒把手的選擇, 15 gallon以上的大尺寸就沒有把手可選, 據說因為布料材質的關係, 樹根可以比較涼快, 通風, 所以樹根不會繞圈圈, 比一般塑膠材質的Container好.

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(點圖可放大)

-想好家裡有多少人口? 喜歡吃哪些蔬菜/水果/香料? 確認每種植物成長需要的空間? 最早可以種植的時間? 收成需要的時間? 每株的產量? (參考上面三個圖)

– 假設你喜歡吃番茄, 可以先將喜歡的品種挑出來, 注意看每株的成熟所需天數, 考慮買幾株不同果實大小或顏色或品種, 和成熟所需天數, 這樣因為果實成熟的時間不同, 你可以享受的時間就變長啦. (例如Early Girl只要60天, 聖女蕃茄可能要75天, Heirloom要85-95天).

– 事前應該好好計劃, 把場地量好畫在紙上, 一共可以蓋幾個菜園, 確認太陽走向, 列出所需要的蔬菜/水果/香料, 依照它們的高度, 大小, 有沒有相剋的問題, 在紙上好好考量種植的位置和間隔. 這份計劃書可以提高成功的機率, 也為明年的種植作為一個參考的依據.

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如果從種子開始種, 會有比較多的選擇, 而且可以專選市場上少見或者價錢較高的品種.  我選很多Heirloom品種的蔬菜, 香料和番茄.  明年我還想種根莖類的綠色和紫色蘆筍 (冬天可以買到Crown), Horseradish.  但是從種子開始種很費心, 照料不易, 花的時間又長, 但是便宜很多.  不過這次我有點太晚從種子開始種, 所以我六月初又去苗圃買了一些已經較大的幼苗, 不然我今年可能沒得收成.


這次有種Leek, Onion, Green Onion才知道, 原來6-Pack的種法, 是每一個Pack要再分小株後才種下去, 我原本以為是一個Pack就是一株. Gloria建議我明年可以買那種比較大株的一個Pack, 因為6-Pack的數量太多, 再愛吃也吃不完.

現在因為溫室效應, 氣候異常, 有些Old Zone Number不太符合新的天氣環境, 所以買種子或幼苗前, 最好先查清楚你家屬於哪個Zone再買, 你可以上USDA Hardiness Zone Finder站, 輸入你的郵遞區號, 就會告訴你是哪個Zone.

我很喜歡Grow Organic這個網站, 一來是加州公司 (位在Grass Valley), 二來網站上有很多像上面這個教學Videos (如何種番茄, 如何種藍莓, About Garlic, ), 也有許多和園藝有關的產品, 書籍, 工具等等. 我最近看到的Smart Pots (Fabric Pots), 這家網站的價錢最好, 而且有黑色和米色可選 (我喜歡米色, 比較不吸熱)

分享幾個和種菜有關的網站:

Tomateo Fest: 站上有超過六百種Heirloom Tomateo種子, 分類詳細, 你可以按季節, 按顏色, 按排名, 按區域,  按市場票選等等下去搜尋, 而且有各項有關種植相關的資訊. 

– Seeds: Tainong, Inc, Kitazawa, Everygreen Seed, Ferry-Morse, Territorial Seed, Jonny's Seeds,

How to build a perfect raised bed, Irrigation System, Cool Crops and warm Crops,

Meetup上面也有幾個有關菜園的團體 – Edible Garden, Green Tomateo, Organic Gardeners,

這個網站告訴你以一家四口為例, 每種蔬菜大概要種多少才夠吃.

這個網站告訴你哪些蔬菜不適合種在一起, 每年要如何Rotate Crops.

Plant Finder告訴你每種蔬菜水果, 所應該知道的細節.

在Editble Landscaping這本書裡看到一個數據 – The Real Cost of Lawns.

* According to NASA, in the United States laens cover almost 32 million acres – an area the size of New England.

* Americans spend $17.4 billion a year on everything from pesticides (70 million pounds) to lawn tractors.  SafeLawns.org estimates that Americans spend $5.25 billion on petroleum-based lawn fertilizers and $700 million on lawn pesticides annually.

* Lawn mowing uses 300 million gallons of gas and takes about 1 billion hours annually.

* According to the EPA, running the average gas-powered lawn mower for 1 hour can create the same amount of pollution as driving a car 340 miles.

* Nationwide, home landscape irrigation accounts for nearly 1/3 of all residential water use – more than 7 billion gallons per day.  Lawn drink up over 50% of that.

* Lawns require 1 inch of water a week; at that rate, using irrigation only, a 25-by-40-foot (1000 sqft) lawn can suck up about 625 gallons of water weekly, or approximately 10,000 gallons of water each summer.

我後續再來貼成長過程和收成的照片, 多的收成會貼在臉書上供各位認領.

繼續閱讀:Part 1, Part 3, Part 4.

 

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