Gardening

2013年的菜園 (秋冬)

Garlic

(前院左半邊) 九月底種下的三種大蒜和一種Shallots.

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(前院右半邊) 九月底種下的四種洋蔥和二種Shallots, 還在等二種大蒜寄到, 要種在第一排.

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(後院) 先清出四個菜箱, 加高後, 九月底種下三種甜碗豆 (鐵網還沒釘上), 三種冷季番茄, Fennel, 和香料區.

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九月底種下的二種Lettuce, Arugula, 二種Spinach, 二種Radish, Beets, 二種青江菜, 二種紅蘿蔔, 大白蘿蔔.

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柿子 – 還在等待顏色轉深

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草莓                                                長豆還繼續長, 所以就沒除掉

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小黃瓜也還繼續長, 所以暫時留著.

目前還在等11月底的蘆筍苗, 將會種在長豆那個菜箱裡.

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Events, Gardening

[Santa Rosa] The National Heirloom Exposition

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要介紹The National Heirloom Exposition之前, 要先說說主辦單位The Petaluma Seed Bank (隸屬Baker Creek Heirloom Seed Company). 

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這家店是Gardeners的天堂, 他們販賣超過1,200種來自七十幾個國家的heirloom seeds (另外還賣garlic, tools, books,
and hundreds of local hand-made gifts and food items).
Baker Creek carries one of the largest selections of seeds from the 19th century, including many Asian and European varieties.

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所有的種子都是 non-hybrid, non-GMO, non-treated and non-patented.  如果你對Heirloom Seeds有興趣, 你可以免費索取212-page color catalog (他們每年寄給美國各地350,000 gardeners). 有機會建議你一定要去Petaluma Seed Bank親自瞧瞧, 真是大開眼界 (如果你以為茄子只有紫色, 而且只有長條狀, 那就更應該去見識一下, 我可是流連忘返呢), 何況, 光是那個舊銀行的建築就美得令人屏息.

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他們為了推廣大家對Heirloom的認識, 每年在Santa Rosa舉版The National Heirloom Exposition, 這是一個非營利活動, 所有的門票收入都會捐給School gardens and food programs. 

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(可點照片放大)
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超過三百攤相關攤位

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想要一網打盡相關書籍, 這是最好的時機.

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對交換種子有興趣的人可以上Seed Savers Exchange查看.
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當場有超過三千種Heirloom展示

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各式各樣的西瓜, 梨子, 蕃茄, 南瓜, 茄子, 辣椒,
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看是要比體積, 比長度, 比重量, 比種類, 應有盡有.

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活動一共三天(9/10-12, 11:00am-8:00pm), 有近百場的演講, 主題從GMO, CSA, Farming and Gardening, Soil, Growing garlic, onion and shallots, Financing a Food-Based Business, Herbal kitchen, Heirloom seed stories, Organice school farms, Youth inbolvement, Fermentation, Cooking demo, Drip irrigation, Seed saving 101, Checken 101, etc.  還有Silent auction, Giant pumpkin/Tomato/Watermelon contests, 主題豐富多元.

我覺得這個活動是一個很好的機會教育, 不論是對大人或小孩, 若能從小教育孩子去認識他的食物來源, 種類, 增加他的好奇心, 鼓勵他學習栽種一些蔬菜水果, 也許有助降低未來過胖族群的人數吧.

如果你錯過今年, 沒關係, 記得在明年的月曆上用紅筆註明.

註: 早點到, 附近停車還算方便, 停車費6-8塊一天. 會場內有許多食物攤販可以解決午餐; 如果你只挑幾場演講, 一天足夠逛完整個會場, 所以住灣區的當天來回是可行的, 不過二天一夜還是比較充裕, 當晚可以享用個美味晚餐, 隔天還有時間做些品酒活動.

 

Gardening

2013年的菜園 (晚夏)

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五月初種下的毛豆 Soy Bean                七月中採收 Mid-July

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六月初種的Chinese Long Bean/Carrots/Sweet Basil/Lettuce, 右邊是七月底的樣子.

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八月中 (Mid-August)

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Chinese Long Bean開的花 . . . .        然後結很長的豆子

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左起: 四季豆, French Slim Bean, Chinese Long Bean (還沒成熟, 所以有點細短).

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Sweet Basil                                      冒頭的紅蘿蔔 Carrots

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小黃瓜, 長不停 Cucumber

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Mr. Stripey Heirloom 最大的那粒重超過三磅, 而且非常甜美多汁.

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Banana Pepper
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冒頭的Beets

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冒頭的大白蘿蔔 Daikon
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迷你白蘿蔔 mini daikon

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後院 Backyard
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前院 Front Yard


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七月底某天的收成 – Sweet
Basil, Thai Basil, Carrots, 三種Tomatos (紅的和紫的), Onion, Purple Bell
Pepper, Sweet Banana Pepper, Chinese Long Bean, Lemon Cucumber三個, 小黃瓜十條.

 

DIY Trellis給需要攀爬的植物

要種絲瓜, 苦瓜等需要搭棚架的

八月立秋, 天氣開始漸漸轉涼, 可以開始種Cool Season的東西, 例如Beets, Brocooli, Cabbage, Carrots, Cauliflower, Celery, Kale, Lettuce, Onions, Parsley, Peas, Radishes, Spinach, Swiss Chard, Turnips/Dikon, 小白菜, 青江菜, etc.

另外, 番茄也有Cool Season的品種是可以這時候種, 然後秋天可以採收的喔, Cupertino的Yamagami Nursary有賣六款不同品種, 可以去看看.

 

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Gardening

Edward’s Compost Tea

前面寫過一篇Compost 101文章, 文章最後有提到Compost Tea.  我的Backyard Farmers FB Group裡有一位農友叫Edward Chen, 很大方熱情地開放他的自家果園給我們參觀.

他稱他的果園叫Jungle, 等我們去到他家後才真正體會到, 因為他的前後院種非常多各種不同的果樹 (號稱加州有的果樹他都有), 不但如此, 每種果樹上還接枝其他品種, 許多都是品嘗會上的冠軍品種 (明年初接枝, 我知道上哪去找好品種的枝來接了).

另外他還現場示範教學 Homemade Compost Tea, 用的是他自己實驗出來的配方 (他退休前是在醫院的Lab工作, 所以非常有研究和實驗精神), 還給我們看他的二組植物 (實驗組用Compost Tea, 對照組用一般的水)的照片, 只是一週時間, 從照片上可以看到植物的尺寸明顯不同.

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上面三樣就是Edward's Compost Tea Brewer的主要材料 (有分Gallon和Quart二種容量).
左起 (2 : 1 : 1):
– Molasses (可以在Costco or Smart & Final買到)
– Fish Fertilizer(可以在Home Depot or Walmart買到)
– Seaweed Extract(可以在OSH買到)

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外加三杯篩過的Compost (最後留在篩網裡的粗顆粒大概是一杯, 把它倒回Compost Bin)

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打泡機 – 20 gallon size pump (記得要放低), 8ft tube (6ft 應該夠), 5 inch bubble disk, 我在Pet Smart買的.
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100 c.c.的Molasses + 50 c.c.的Fish Fertilizer + 50 c.c.的Seaweed Extract + 篩過的Compost.

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把準備好的四樣材料全部倒在裝滿水的5 Gallon塑膠桶裡, 筒子裡放氣泡機打24小時 (brewing的同時也讓Chlorine蒸發).

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前一天先準備五個水桶, 每桶裝五分之四的水, 放太陽下最少晒一天(先讓水中的漂白水蒸發), 等Compost Tea做好後, 就可以直接倒進這五個水桶裡 (水 4 : 1 Compost Tea), 然後澆在花園和菜園上當作肥料使用 (二個月澆一次). 

不過為了讓Compost Tea裡的microbe (aerobic bacteria)不會因缺氧而死亡, 最好的方式是Compost Tea那桶不停地打氣泡, 一次稀釋一桶, 馬上澆在菜園裡, 然後再稀釋下一桶, 一直到Compost Tea用完.

整套器材的費用:

– Molasses 2 qt $5.59 (Smart & Final)
– Fish Fertilizer 1 qt $7.98 (Home Depot)
– Seaweed Extract 1 qt $11.99 (OSH)
– 20 Gallom Pump $17.99 (Pet Smart)
– 8 ft Tube $2.49 (Pet Smart)
– 5 inch Bubble Disk $7.99 (Pet Smart)
– 篩網 $1
– 6 Buckets (Free/跟餐廳老闆要來的), 你也可以在OSH買到, $3.49/個
– 3 Cups of Compost
– – – – – – – – – – – – – – – – – – -Total $55.43 + tax

 

 

Gardening

Composting 101

不論你是用盆子種菜, 還是用木頭蓋菜箱, 能夠自己做有機肥料土(Organic Compost)是最營養, 而且環保又省錢的, 因為大部分的家庭都會有落葉, 報紙, 咖啡渣或茶葉, 蔬果皮等等, 與其丟進垃圾桶, 不如拿來做肥料土, 物盡其用.

Composting需要什麼工具呢?

1. Compost Bin – 你可以自己做或者用買的, 選擇很多, 從最陽春的Compost Bin, 到高級的Compost Tumbler, 端看你的喜好和荷包厚度; 受到測試評論, 而且價格親和的是Presto Products GKL0951-6 Geobin Composting System. (記得不要把Compost Bin放在水泥地上, 會減緩compost的速度)

* 可以在廚房台面上或水槽下準備一個帶蓋的塑膠桶, 專門用來裝蛋殼, 蔬果皮, 咖啡渣, 茶葉, 過期的麵包, 煮過或生的米和麵等Greens, 等累積到一個程度後, 在拿到後院去倒在Compost Bin.

2. Compost Turner or Manure Fork – 每週要翻動Compost一次, 讓其透透氣.

3. Compost Thermometer – 測試Compost的溫度是否有達到120-160F.

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4. Browns (Carbon) & Greens (Nitrogen) Food – 記得把它們都切成約1/4 to 1 inch 大小(體積小, 分解快), 可以先從mixing 50/50 of browns and greens開始 (or 3 Browns : 1 Green), 不過是一層Brown和一層Green的方式放 (第一層放6 inches of Browns開始), 每層約4 inches thick, 而且每放一層就要撒些水 (Moisture).

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如果堆肥的溫度不夠熱, 就要加些Greens, 如果開始有些臭味, 就要加些Browns. 每週要翻動一次 (Oxygen). 當堆肥已經堆到八九分滿, 而且溫度有達到140F, 就要停止Add Food (可以另外開始一個新的Pile), 靜放四週後, 就可以把Compost用到菜園裡了.

 

 

註1: Browns 包括 Straw, Dry Leaves, Sawdust, Newspaper/Cardboard, Wood Chips, Shreded 100% wool or cotton fabric, Hair, Nail clippings, Dryer Lint, Paper towels/Paper napkins/Paper table cloths/Paper plates (non wax- or plastic-coated)/Paper muffin/cupcake cups/Toilet paper and paper towel rolls (shredded first).

Greens 包括 Coffee grounds/coffee filters, Tea bags/ tea leaves, Grass Clippings, Fresh and Dead Flowers, Plant Trimmings, Prunings, Nut Shells (no walnut), Veggies/Fruits, Crushed Eggshells, Bread, Grain,

註2: 對Compost量需求少的人, 可以考慮用這個自動Compost機器