Rocky Mountain School of Photography, Travel

Sapphire (天然礦石)

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如果你對天然礦石有興趣, 在Missoula南邊, 約二小時左右車程的Philipsburg, 有二處可以讓你淘天然礦石 (sapphire mining) – 一是市區的Sapphire Gallery, 此處除了寶石展示間, 讓你可以直接購買已經拋光車好, 甚至鑲好的寶石首飾, 隔壁是"室內"的淘石區, 員工會幫你過水汰泥, 你只需要挑石, 而且所有的後製 (Heat treating & Faceting) 都是在當地做. 一包$25, 不但送你一顆已經拋光車好的天然礦石, 而且保證每一包你都可以找到Gem Quality的裸石, 不然的話, 免費再送你一包 (我覺得來這裡淘石要好多了).  

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我事後自己找時間跑來這家淘石, 我淘了二包就淘到九大顆, 十小顆Gem Quality的裸石, 機率要比下面那家多太多了, 這還不包括二顆免費已經拋光車好的天然礦石喔. 而且小姐還跟我說, 他們可以郵寄袋裝土石, 我們可以用紗窗網框在家辦淘石聚會, 然後再將淘到的礦石寄回去給他們檢驗, 聽起來好像蠻有意思的. (而隔壁的糖果店, 你更是一定要進去看看).



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我們三個同學今天是去Gem Mountain, 所有淘石區皆在戶外, 所有後製都是在中國做, 從五月中開放到九月底, 細節請看這篇文章.

每桶$14, 買六送一, 全憑眼力, 耐心和運氣; 如果你希望提高中大獎的機率, 沒問題, 多花點錢, 到店裡面去, 花$30-$130買那些保證中奬的小桶 (它們提供全部所需的工具, 不過建議自備熱茶和小點, 因為你會待上起碼半天).

我們每個人最後都有二到四顆Gem Quality的裸石, 是一個很有趣的經驗. 很適合Family, Couples, or with your female friends.

Rocky Mountain School of Photography, Travel

Recycling in Missoula

住在舊金山灣區, 垃圾分類及回收是一件再習以為常不過的事. 我記得2000年我剛搬到加州時, 當時家家戶戶有三個黃色的塑膠箱子, 分別裝紙類, 玻璃類, 塑膠類, 外加一個專裝機油的塑膠桶和一個專放草屑和落葉的綠色回收桶, 每週一次垃圾車會來收, 幾年前換成一個藍色的大回收桶, 專放所有可回收的垃圾, 由市府單位事後再做分類.  當我得知Missoula沒有垃圾分類和回收的規定 (包括草屑和落葉), 家家戶戶可以把任何垃圾都丟進一個大垃圾桶 (如果你自家有做分類, 你必需將歸類好的回收垃圾, 親自開車到回收處丟放, 不然你要自己另外付費請私人小型回收公司派車來收), 我很驚訝.
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Photo by LINDA THOMPSON/Missoulian

今天我自己開車到位在3207 West Broadway的Allied Waste recycling center. 看到一個一個藍色鐵製的超大垃圾回收倉, 標明每一個回收倉所回收的種類, 有紙箱, 有報紙雜誌, 有塑膠, 有玻璃, 有鐵罐, 同時和我一樣在回收處的,還有好幾位居民也都開車載著自家的回收垃圾來此地丟放.  我很納悶的是, 如果垃圾車來收垃圾的同時就可以收走回收垃圾, 應該會有更多人加入回收的工作吧, 雖然回收處不遠, 但卻不是很方便啊.


Allied Waste recycling center pays market rates for all metal, cardboard, etc. Accepts all standard recyclables including cardboard, #1 and #2 plastics, aluminum and tin cans, phone books, newspapers and magazines, and glass bottles and jars (no windows, auto glass, etc.) office paper, auto batteries and non-ferrous metals.

Missoula's recycling resources

• Automotive service stations. Call your local station. Most accept used motor oil and antifreeze

• Ozzies Oil Co., 900 Phillips. Call 543-7911. Accepts: Gasoline, diesel, brake fluid, antifreeze, motor oil, and hydraulic fluid.

• BFI, 3207 W. Broadway. Call 721-1120. Accepts: Newspaper, brown paper bags, computer paper, ledger paper, magazines, corrugated cardboard, aluminum cans and scrap, No. 1 and No. 2 plastics, copper, brass, steel cans, auto batteries, curbside used motor oil collection.

• Bike Doctor. Call 721-5357. Offers: bicycle inner tubes.

• Home Resource, 825 W. Kent. 541-8300. Offers: Building materials in easily reusable condition- call for details. Scrap wood 16 inches or longer to turn into shingles. Porcelain (i.e. broken sinks, tubs, etc.)

• Household hazardous waste collection days. Around the middle of September. Accepts: oil-based paint, paint thinners, pesticides, herbicides, chlorinated solvents, PCBs, used photographic chemicals, NiCad batteries. For more information, contact: Missoula City-County Health Department, 301 W. Alder, or call 523-4890. Online: http://www.co.missoula.mt.us/wq

• Pacific Recycling, 2600 Latimoor St. Call 543-7280. Accepts: newspaper, brown paper bags, computer paper, ledger paper, magazines, corrugated cardboard, aluminum cans and scrap, No. 1 and No. 2 plastics, copper, brass, steel cans, appliances (washers, dryers,refrigerators – must have freon removed by local repair shop.)

• Palmer Electric, 2407 Harve Ave. Call 543-3086. Accepts: flourescent light bulbs, ballasts, all computer components and TVs (fee charge).

• Missoula Urban Demonstration Project (MUD), 629 Phillips. Call 721-7513. Offers: Backyard and worm bin and composting information.

• Missoula Valley Recycling, 736 Cooper. Call 543-2972. Offers: Curbside recycling services.

• Missoula Waste Water Treatment Plant, 1100 Clark Fork Dr. Call 523-4883. Accepts: non-used photographic chemicals.

• Recompute Computers, 1425 S. Higgins Ave. Call 543-8287. Accepts: Old computers for recycle.

Rocky Mountain School of Photography

RMSP: Orientation 2

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今天是Advance Intensive Orientation, 四十四位學生, 分三組 (暑期班共有八十一位, 分成六組), 當中四十位都是今年Summer Intensive繼續留下來, 只有四位新的, 而且每一組幾乎都是原班人馬, 我想是因為很多學生向學校反應不想被打散的關係吧.

仔細看了一下Advance Intensive的課程表, 很密集, 六週的課程集中在進階的Photoshop, Multimedia/Video, Building Portfolio, Business & Marketing (including web design, branding, financing), lots open studio time plus we get chance to use Medium Format with digital back for group project.  This is easily could be another 11-week but we only have 6-week.

和暑假班不一樣的, 是午餐時間變長, 每堂課的時間變短, Assignments變少但是變大, 但是從早上九點上到晚上九點的情況較少, 晚上多半是Open Studio, 我打算好好利用Open Studio來拍些Tabletop Objects.

我相信這六週肯定過的飛快, 像坐雲霄飛車一樣刺激!!

Photography, Rocky Mountain School of Photography

Photography Project Needed for Portfolio

是我太久沒更新, 還是部落格下載有問題, 我發現部落格的點閱率急速下降, 除了幾位美國老師向我反應他們有困難下載網頁, 多數人都說沒問題, 那應該就是我更新太慢的關係囉? :p

過去二週課程安排緊湊, 實在沒有太多時間寫文章, 而且我想你們比較想看的還是照片吧 (曾有朋友說我的文字太多, 看到眼睛痛), 所以這一陣子我都盡量多貼圖, 少寫字. 不知道各位看倌覺得我的攝影是否有進步 (老師們當然都說有, but maybe they just try to be nice), 我的確學了很多, 但是還需要時間慢慢消化, 練習及應用, 才會應用自如.
Pdn
最後一個階段為期六週的Advance Intensive 即將在週二開始, 課程結束後回到家, 又馬上飛往紐約, 參加PDN主辦的三天 Photo Plus EXPO, 緊接著就十一月了. 今年過的真是飛快, 一轉眼2009就不見, 馬上要迎接2010.

各行各業都有老師級的顧問或教練, 來協助你的事業更上一層樓. 運動員有教練(coach), 地產經紀有商業顧問(business Consultants), 想當然爾, 攝影師也有生涯顧問 (Creative Consultants)囉. Modern Studio的授課老師Heather Anne Thomas給了我們一些攝影相關的文章, 其中有一篇就提到Creative Consultants的個案分享, Heather Anne 也和我們分享她和三位Creative Consultants的親身經驗. 在我花些時間上網參觀七位Creative Consultants的網站後, 選了其中一位我覺得比較對味的Suzanne Sease. 我選她是因為她的網站設計很乾淨簡單, 所有的資訊安排很合乎邏輯, 所有的諮詢項目和費用一一列出, 更重要的是, 她將配合的夥伴的網站 (攝影網站公司, 平面設計師, 給攝影師用的估價軟體) 也列出, 讓你很容易感受到她的品質.

我寫信給Suzanne, 詢問就一位剛出茅廬的攝影師, 是應該一開始就找顧問談談, 還是等到比較有實務經驗後再談比較有效果, 也問她在我有限的預算下, 哪一項諮詢是我目前最需要的. 我覺得她的回覆很實際, 她說當然一開始就找顧問談是最好的, 因為他們可以就目前市場的趨勢, 以及我個人的拍攝主題選擇 (food and interior), 提供我實際的資訊, 哪幾家攝影經紀人(Agencies)是市場上最頂尖的, 以及一些頂尖攝影師的網站供我學習參考 (知己知彼, 百戰百勝).  

一般人對商業攝影師(Commercial)的認識不多, 因為他們的名字不會出現在廣告或目錄上, 不像一般雜誌或書籍 (Editorial), 都會列出攝影師的名字. 但是, 商業和廣告才是有錢賺的地方, 因為一來他們有大筆預算做廣告, 才會請專業攝影師拍攝; 二來他們講究影像品質, 重視專業分工, 這也是當初我選擇走商業攝影的原因之一.  

Suzanne說以我目前的情況, 先和她電話上談一小時就好 (有給我學生折扣價), 她可以提供我一些Direction, 一些短期目標和計畫 (從現在到年底這段期間), 未來再依照我的狀況決定下一步該做什麼.

So, 到年底前最重要的一件事, 就是Building my portfolio (food and interior 攝影作品集), 有了照片, 才能做Marketing/Promotion Pieces and website. 所以廢話說了那麼多, 就是想來看看各位看倌有沒有Food, Interior, Still Life方面的案子可以合作. 我知道在灣區高手如雲, 深藏不露的人很多, 也許你是Chefs or Caters 或是正在廚藝學校上課的準廚師, 也許你準備出版一本食譜書, 也許你是Food Stylists, 也許你就是單純愛煮愛烤的格主; 也許你家很漂亮, 也許你朋友家很漂亮, 也許你很擅長室內擺飾, 也許你是台灣版的瑪莎,  都可以, 我們可以討論看看 how to benefit from each others' skills. 

徵求合作案子啦!! 有興趣的人請和我連絡!!

Rocky Mountain School of Photography

RMSP: Pro Studies – Food Photography

不敢相信這週的Food Photography就這樣過完了. 我等這個機會等了三年, 如果你還記得, 我還因為過去三年找不到食物攝影的課程, 折衷方式是跑到洛衫磯上Food Styling. 這堂課的老師是Joe Lavine, 在Napa長大, 後來搬到Denver, 擅長食物和飲品攝影 (food and beverage), 尤其是食物包裝  (food packaging photography).

我們這週的課程表, 基本上早上討論前一天拍的照片, 下午拍當天的主題: 週一拍花生果醬三明治, 週二主題讓我們自由發揮 (我選柳丁), 週三拍飲品, 另外還到當地烘培店拍攝, 週四下午到一家餐廳拍攝, 傍晚自選主題拍攝, 週五討論有關Business marketing.

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週一拍的花生果醬三明治. 因為我常辦派對聚會, 所以當老師說我們週一的主題是花生果醬三明治的時候, 正方型一口大小的迷你三明治放在美麗的玻璃蛋糕盤上的樣子就出現在我的腦海裡.
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週二拍的柳丁. 我搜尋三大Stock Photo Agency: Getty Image, iStock, Stock Food, 尋找柳丁相片的點子. 其中有一張相片我很喜歡, 嘗試著照本宣科, 希望能拍出接近的相片, 但是怎麼拍那感覺就是不對勁. 後來放棄原來的點子, 就在我很有時間的壓力下開始隨便拍, 希望在隨興的尋找柳丁有趣的角度下, 能給我一點靈感. 就在最後四十分鐘內, 我靈機一動, 切了一片柳丁厚片, 插上竹籤, 請同組同學幫我拿著插著竹籤的柳丁厚片 放在Softbox下方, 而我由下往上, 隨手拍了幾張整片透光的柳丁. 當時並不知道相片上傳到電腦上會是怎樣的相片, 後來經過Crop, 以及簡單的Lightroom Touch up, 居然會變成這張有點抽象的相片 我也蠻意外的. 
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週三中午拍飲品, 下午拍麵包工廠, 結果意外把飲品的相片給刪除, 所以上面二張是我週四晚上重拍的相片.
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剛出爐的麵包真的好好吃喔.
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週四下午去Downtown Missoula's Red Bird餐廳拍攝, 二人一組, 各拍一道菜, 我這組分到冷湯, 碗很大, 湯很少, 據說此餐廳的餐很好吃, 不過很貴, 這碗湯要九塊. 我拍完已經沒胃口, 所以我同學把湯喝了, 據說味道很讚.
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週四晚上有Open Studio Hour, 除了補拍我的飲品相片, 我又拍了這組香料相片. 右上角留白是假設要用在雜誌或是廣告單上時, 放文字的地方.

五天的課過的真快, 雖然很累, 但很充實, 下週二就要開始第三階段為期六週的Advance Intensive, 得開始好好想想課程結束後, 路該怎麼接著走了.