Rocky Mountain School of Photography

RMSP: Pro Studies – Modern Studio

上週放假一週回灣區 "度假", 還讓朋友破費請吃飯, 大家大概都忘了我是 "當地人", 亦或是可憐我在Montana吃的不好, 趁我回去一趟, 好好幫我補一下, 非常感動. 可惜一週的時間過的飛快, 一轉眼我又搭機飛回Montana, 繼續後半段二個月的課程 (好在只放假一週, 再放久一點, 我可能就不想回去Montana了).

我選了二堂Professional Studies的課程, The Modern Studio和Food Photography (這一週上攝影棚課, 下一週上食物攝影). 攝影棚課程每天針對不同的主題 (Portraits, Wedding Couple Portraits, Interior, Food and Still Life), 上午是老師評論前一天同學們拍攝的相片, 下午是拍攝當天的攝影主題, 週五下午上有關Business & Marketing.
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昨天拍四組人像 (一位年輕男性, 一位年約四十的女性, 一對年輕母女, 一家五口的家庭), 同學間分四組, 每組三到四人, 每組學生有一小時拍一組Model, 加上Model中間也要喝水喘口氣, 所以實際上每位學生只有十幾分鐘拍一組Model. 牽扯到小孩的時候, 越早拍越好, 等我們這組拍到那對母女和五人家庭時, 小孩都因為太累而不太願意配合.
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今天拍三組Couples (一組年輕情侶, 一組很奇特的情侶, 一組一個月前才結婚的夫妻), 全部都穿著結婚禮服. 但實際上, 真的有打算要結婚或是已經結婚的, 才真正能夠顯現那種結成連理的喜悅. 那對年輕情侶實在太年輕, 我覺得拍起來的感覺很像辦家家酒, 而且二者之間的互動有點怪, 所以我發現單拍女孩的相片比較好看.
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而這對很奇特的中年情侶實在讓我提不起興趣, 我一共拍沒幾張, 挑一張交差了. 
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這對一個月前才完婚的新婚夫妻就很有感覺, 一來他們穿的是他們自己的禮服, 所以很合身; 二來他們彼此的互動很真實, 所以拍出來的效果, 就連我這個不是婚禮攝影師的人, 都覺得味道很對.

好在我周邊朋友多半已婚, 應該沒人會找我拍婚禮, 如果有, 我可以給你推薦婚禮攝影師名單, 因為我不想搞砸你最重要的一天.

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第三天拍一個建築師的房子, 我想試拍雜誌風格味道的相片, 因為高檔房地產很適合用雜誌風格的手法來呈現特色, 有別於一般入門房子的拍攝手法. 看似容易, 我其實要很強迫自己改變取景的角度.

第四天拍一家當地咖啡店Break Espresso. 我們討論的結果, 打算以旅遊網站介紹Missoula當地咖啡店的角度拍攝, 有室內室外景, 有咖啡甜點, 有當地人在此聚會等照片.

想看更多照片, 請點這裡.

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RMSP: Class of 2009 Summer Intensive

Let me introduce you the Class of 2009 Summer Intensive!!!
Group AB Group A+B
Group CD Group C+D
Group EF Group E+F
畢業典禮在University of Montana’s Theater 舉行, 隆重溫馨, 真希望你們都在現場觀禮, 分享我們的喜悅和十一週來的心血.
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畢業典禮從下午二點到五點, 中間有一個三十分鐘的中場休息, 讓大家到隔壁會議室參觀畢業生的成果展. 雖然我沒有機會旁觀別組同學的Final Project, 這個成果展讓我有機會略嚐別組同學的心血.
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再次介紹及感謝所有的授課老師.
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每二組會有一位學生代表致詞 (下圖一是Group E+F的代表), 最酷的表演當屬Group A+B (下圖二), 因為二組學生全上場表演, 他們自編自導寫了一曲R&B, 台詞中點名所有授課老師和助教的名字, 然後表演他們的上課特色, 多半都提到他們的口頭禪, 非常有意思, 全場學生和老師和助教都笑到不行, 非常佩服他們的巧思.
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學生代表致詞完後, 會播放Group Slideshow, 每一位學生事前要送出一張個人照和六張在暑期這段時間拍的相片, 學校助教會將所有的相片編排, 按組別播放, 這是唯一的機會讓全體師生和親友欣賞大家的成果. 最後 三位Core Classes老師, David, Eileen, Tony分別上台致詞, 以他們自己的方式來鼓勵及祝福我們.

雖然我很清楚天底下沒有不散的宴席, 但是到了離別時刻, 還是讓人感傷, 我的眼淚像水龍頭一樣, 無法停止, 因為這十一週的密集相處, 加上大家都是熟齡, 又有相同的攝影熱情, 友情加熱快速, 認識二十幾位來自各地的朋友, 實在是很大的收穫, 只能在心裡祝福大家, 希望有緣再相見了.

Photography, Rocky Mountain School of Photography

RMSP: My last Week of Summer Intensive Program

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昨天是我們的Final Project Day, 上圖是我展示的方式 – 頭四張相片是10×13, 用Shadow/Floating Box 表框 (七公分厚的黑框, 裡面有二塊玻璃和6個間格木條, 我是先放一塊玻璃和左右各一個間格木條, 再放相片和間格木條, 最後在放一塊玻璃和間格木條), 希望用這樣的表框方式來呈現漂浮的感覺, 配合相片想傳達的意義; 最後一張相片是11×14, 用傳統Mat+Frame的表框方式來呈現穩定的感覺. 相片的排列順序有其故事, 以下是我的Artist Statement.
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_MG_0090 (Georgetown lake)
_MG_0514 (Glacier NP)
_MG_0670-Edit (Glacier NP)
_MG_0039  (Georgetown Lake)
_MG_9440_1_2 (Glacier NP)
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(Group C & D's Set Up Time)
每個同學都是絞盡腦汁, From idea/story development, to taking photos, to choose photos, to select paper type, to printing, to choose presentation style/frame method, 都是經過思考, 計畫, 修改, 才有最後的成品展出.  I was amazed and inspired with all my classmates’ AWESOME work.  看到同學們一一展現他們的作品及聆聽每一位的Artist Statement, 真的讓我很感動, 當然他們的作品也給了我許多靈感, 有機會我也想來嘗試看看他們的拍攝主題和手法.

今晚我們要一起去吃晚餐, 因為有幾位同學無法參加Advance Intensive Program, 所以也算是告別晚餐. 而
明天是我們Summer Intensive Program的畢業展, 我會再來補相片.

National Parks, Rocky Mountain School of Photography, Travel

Glacier National Park 3

Iceberg Lake 4
(Photo by Julie Clark)
第九週只上三天課 (放假四天), 我和一位來自多倫多的同學Julie一起去Glacier三天二夜,  只拍到幾張還算滿意的相片, 因為這位同學不愛早起, 為了配合她, 等我們離開旅館都已經早上九點多了, 那時的陽光通常已經too harsh, 景色看起灰灰濛濛.  慶幸的是, 我們走了二個半Trails (總長18 miles), 所以還拍了幾張相片, 不然我可能空手而回 (我看下次還是自己去, 不然就要事先問清楚習性).
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第一天因為車流蠻多, 等我們抵達東邊的Swiftcurrent Motor Inn已經過中午了.  這是我第一次不住在Going-to-the-sun-road上的旅館, 蠻不一樣的經驗, 這次住的是Motor Room, 比我上次住在Rising Sun Motor Inn的Cabin經驗要好多了, 起碼浴室大多了, 感覺不那麼簡陋.
Iceberg Lake 1
Iceberg Lake Trailhead 離我們房間不遠, 所以我們放下行李, 背了相機背包, 拿起腳架就出門去健行了.  Iceberg Lake來回 9 miles, 中間點有一個瀑布, 健行書上標示”中等”難度 (我很想知道出版社或作者以甚麼做為難易標準, 因為我有被騙的感覺). 第一天因為我們啟程的晚, 我們只走到瀑布就回頭, 回程的時候我們眼看雲層變化, 從藍天白雲, 到低層灰雲慢慢聚集, 我們知道待會要下雨了, 好在我們早一步抵達房間, 因為我們前腳進門, 沒多久就開始下大雨.
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Swiftcurrent Motor Inn有附設餐廳, 但是不接受訂位, 所以我們洗過澡後, 就去餐廳點餐外帶回房間吃, 我同學點漢堡, 但她說不好吃, 我點披薩, 我覺得還可以.
Iceberg Lake 2
第二天我們早上九點出發, 回到房間已經下午四點半, 一共七個半小時 (這包括拍照, 吃午餐時間). 也許是我們兩人體力太差, 這個健行路線對我們來說算困難, 一來因為路線很長, 二來高度 (has a vertical elevation gain of 1200 feet) 造成的氣壓和空氣稀薄都讓困難度增加, 雖然目的地的景色很美 (建議六七月就去, 也許可以看到大片的冰體). 我會建議你先去走Hidden Lake (見下文), 如果Hidden Lake對你算容易的話, 你就可以考慮挑戰 Iceberg Lake, 記得戴帽子, 帶很多瓶水和食物 (記得邊走路邊拍手, 嚇走黑熊), 因為有一半的路段是沒有遮蔭的地方.
Iceberg Lake 3
由於前一天的健行, 隔天我和同學都是全身酸痛, 真的很酸痛, 因為我們兩走起路來都是哇哇叫, 而且樣子很可笑, 所以我同學說, 第三天早上不要設鬧鐘, 睡到自然醒, 我雖不願意, 但也只好配合.  所以最後一天早上真的睡到自然醒, 等我們從旅館離開都已經九點半了, 那時候的光線肯定沒有一大早的好, 所以當我們從東往西走Going-to-the-sun-road的時候, 她幾乎都不想下車拍照, 因為她一直說The light is not good, too hazy (我很想跟她說, 如果我們早二三個小時出門就好啦).

這是我七月份第三次去Glacier, 我發現景色的變化很大, 七月底八月初很多雪早已融光, 所以月初拍的Weeping Wall, 到月底都只剩光禿禿的山崖, 沒水沒瀑布了, 不過倒是有各式各樣的野花沿路綻放.
Hidden Lake 1
Beginning the trail.
Hidden Lake 2
Middle of the trail
Hidden Lake 3-1
On top of trail looking back
Hidden lake 3-2
(Photo by Julie Clark)
最後一天早上等我們抵達The Logan Pass大概快中午了, 我在書上看到 Hidden Lake overlook 的相片 加上健行書上標示”容易”程度,  所以我問我同學要不要去走Hidden Lake overlook (to outlook area 3 miles round trip, to the lake area is 6 miles round trip), 我跟她說, 我可以自己去, 如果她不想去的話, 結果她看了一下距離和難度後說, 她還是和我一起去吧 (不然她自己待在遊客中心幾個小時也很無聊).
Hidden Lake 4
比起 Iceberg Lake, 這個路線短很多, 但是我不覺得比較容易, 因為很陡, 加上高壓氣薄, 又沒有遮蔭, 所以也挺不容易 (不過這個路線有比較多大人帶小孩走), 所以建議你先走這一個路線, 如果覺得簡單, 再去走 Iceberg Lake. 不過Hidden Lake outlook這個路線有機會看到很多野生動物, 如果你喜歡看野生動物, 記得帶望遠鏡.

*Iceberg – Trailhead Elevation 4906 ft, Top Elevation 6110 ft, Elevation Gain 1194 ft.

*Hidden Lake Overlook (Moderate) – Trailhead Elevation 6550 ft, Top Elevation 7050 ft, Elevation Gain 500 ft.

看看別人的經驗: Iceberg Lake, Hidden Lake Overlook.

Bonus Photos:
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延伸閱讀: Glacier NP 1, Glacier NP 2, Glacier NP 4 – Hiking Trails, Glacier NP 4 – Hotels and Restaurants.

Rocky Mountain School of Photography

RMSP: My 8th Week of Summer Intensive Program

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週五只有上午一堂課, 所以下了課就和一位同學跑到Philipsburg去, 因為那裡有一間超小的攝影器材用品店, 專賣Canon相機, 鏡頭和配件, 另外還賣各種材質或厚度的相紙, 腳架, 攝影包, 濾鏡片, 雜七雜八無法一一列舉, 而且排列雜亂無章, 很像是在跳蚤市場攤位中尋寶, 但是價錢很讚, 通常比B&H還要便宜. 
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我們Visual Studies Class最後有一個Final Project – minimal of 5 images, need to have a metaphor or symbol for an idea, emotion or experience as Equivalents, all images needs to have a completed presentation (意思是不一定要用傳統的Glass+Mat+Frame的方式展現, 但也不能就把相片印出來就算了, 要找一個符合主題的表現方式來呈現), 然後我們從中選一幅相片作為畢業展的代表作.
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我的主題是"Adrift", 基本上是描述Water is the metaphor for drifting to me as how I grow up.  我想我找到一個表框的方式來呈現"漂浮"的感覺, 讓我先賣個關子, 等一切確定後, 我會將成品貼上來.
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週五我和同學去那家攝影器材用品店 為Final Project挑選合適的相紙, 然後我們就在附近拍照, 一直拍到夕陽天黑才回家, 等我到家都已經十一點半了, 不過拍到幾張還算滿意的相片, 可以用在Final Project上, 也算值得了.
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下週只上三天課, 然後就放四天假, 我和一位同學要去Glacier三天二夜, 期待這次又能拍到幾張不同的相片, 這樣我看明年的桌曆相片可以以Glacier為主題出專集了.