The Cheese School (上起士課)

人的口味真的會隨著時間和環境而改變, 我記得我剛到美國的時候, 不敢吃生魚片或Wasabi, 不敢吃Burrito (墨西哥麵餅糰), 不敢吃起士 (除了做三明治的那幾種), 不敢吃義大利火腿 (Salami and Prosciutto), 不喝紅白酒.  七年半過去, 除了還是不喝紅白酒之外, 其他的都從不敢吃到很愛吃, 甚至還跑去上課 (所以不要太鐵齒).

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昨晚和幾位朋友到舊金山上了一堂起士課, 從沒有下班時間去舊金山, 平常不用一小時, 沒想到五點出門還是遲到, 因為開了二小時才到, 結果就錯過了前半小時的說明.  也因為我們是臨時才想參加, 所以唯一一堂課還有名額的是昨晚的Farmstead Cheese, 11月和12月的其他課程全滿. 這一堂課共有十八位參加 (12女6男), 據說是最小班的, 通常會有近三十位, 可能是因為這堂課的課程簡介說的不夠吸引人吧.

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入座後發現, 每個人桌上已經擺好一杯2006 Armand Roux, Verdillac, Sauvignon Blanc, Bordeaux的白酒, 一杯2006 Rive Sud, Pinot Noir的紅酒, 一盤削好的水果 (葡萄, 西洋梨, 蘋果), 一碟的蜂蜜, 一碟Apricot果醬, 一盤的法國麵包片, 一盤水果乾 (櫻桃乾, 蔓越莓乾, 棗乾), 和一盤放有八小塊不同的起士及一份有關這八種起士的名字和來源的資料, 讓我們做筆記. 這八種起士全來自不同地方, 有加州, 有美國其他州, 有葡萄牙, 有愛爾蘭, 有英國; 有goat, cow, sheep, 而且顏色, 軟硬, 聞起來的味道和嚐起來的口感, 完全不同. 我想起士和酒一樣, 喜好是非常主觀的, 而且直接, 並沒有對錯. 

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主講人Wil Edwards本身是一位非常有經驗的goat cheesemaker, 他以前工作的農場養有上百隻的山羊, 幾隻和他比較親近的還有取名字喔! 課堂上他告訴我們如何辨別 farmstead cheese, 介紹我們課堂上食用的那八種起士的農場歷史, 主要製作起士人的理念, 養殖哪一種動物, 起士製作過程的特色, 以及整個起士製作過程 – 從動物的養殖, 牛奶的取得, 到桌上的起士, 課堂最後還現場製作起士給我們當甜點喔.

The Cheese School 有許多課程, 包括不同酒類和不同起士的搭配 (紅白酒, 香檳, 啤酒), 各國起士, 起士101, Fondue等等, 我想這類課程不僅適合在地人參加, 如果你未來要到舊金山觀光, 只要你事前安排, 提早報名課程, 相信也會讓你的旅程更添風采.  2008年的課程大概在過二週就會出來, 有興趣的人記得上網看喔.   

註: 上課地點靠近North Beach, 蠻難停車的, 最好提早到找車位.

Update (Oct 2008): 學校新遷到2155 Powell St., in North beach.

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