Cooking with Julie in Napa

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去年馬克的拜把兄弟結婚, 送給馬克Xperience Days的禮卷一張, 上面註明是二人份Napa Cooking Class, 作為感謝之禮. 

在這之前, 我從來沒聽過Xperience Days這家公司, 首次接觸也不幸是負面的經驗, 為什麼呢? 我去年曾上過XperienceDays.com, 試著要預約烹飪課的上課時間. 它們的預約方式很奇怪, 一般都是會列出所有上課日期時間地點和內容, 然後讓人預約註冊, 這家公司剛好相反. 你需要先登錄, 透過網頁送出三個你心中想要的日期, 然後它再回信給你有沒有課程剛好是在你要的日期. 

結果我去年送出的三個日期都說沒有開課, 要我今年再去信詢問, 我那時還以為這家公司是騙人的, 不過我今年還是抱著姑且一試的心態, 再次去信, 結果我要的三個日期還是沒有開課, 不過這次它有給我三個有開課的日期選擇, 所以我就選了上週六的課程 Cooking with Julie.
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週六的課程從十點開始到下午二點, 共有八人 (當中除了三對來自北加的夫妻檔外, 另有二位是從日本來美國度假, 順便來上課的遊客), 當天我們分組, 做了一道前菜 (Radicchio with Smoked Mozzarella & Prosciutto), 一道主菜 (Basque Chicken with Basmati Rice), 一道甜點 (Blood Orange Tart with a Flakey Crust).
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讀者還記得我去年年底去Santa Barbara度假時, 也去上過一堂叫Market Foray的烹飪課嗎? 先撇開農夫市場那段經歷不說 (Julie另外也有類似的課程叫Farmers Market Tour & Class), 光是當天烹飪的菜色, 我覺得Julie的菜單略遜一籌 (雖然她的廚房大, 人又長得漂亮), 或者說我當天沒學到什麼新的. 她課堂上教的一些刀法 (如何切橘子, 花椒, 洋蔥, 全雞), 我以前去Sur La Table上Knife Skill課時就學過了; 雖然當天的菜味道不錯, 卻都是我已經做過或者我覺得很平常的菜色, 所以有一點點失望, 不過當天參與課程的學員都還蠻有趣的, 算是略微補償一點吧. 
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二點多下課後我們順道去了OXBOW Public Market, 味道很像Ferry Building, 不過要小很多, 一共只有十幾家商店, 但是有些蠻有特色的. 例如一家叫Whole Spice Company的香料專賣店, 一家叫Heritage Culinary Artifacts的廚具古董店, 一家叫Folio Enoteca & Winery的酒莊 (你可以參加他們的Winemaker for a Day的自製酒活動) 一家叫The Olive Press的橄欖油專賣店.  如果你有剛好來到Napa, 你可以順道來此一遊, 想要品嘗酒, 品嘗咖啡, 品嘗起司, 品嘗橄欖油, 這裡都有.
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