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[Yountville] Redd Wood

Yountville的Washington Street上有許多知名餐廳 – The French Laundry, Bouchon, Ad Hoc, Redd, and Bistro Jeanty (我去過其中的二家). 去年一月Richard Reddington在同樣一條街的尾端, 又開了一家較為低調, 休閒的Redd Wood, 提供Wood-fired薄皮Pizza, House-made義大利麵, 使用當地新鮮食材和美酒.

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我們剛好開車經過, 看到這家外觀低調, 沒有大招牌的餐廳, 只見窗戶上寫著Pizzeria, 就決定午餐就在這吃了, 而這個臨時的決定帶來美好的一餐.

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室內寬敞高挑, 裝潢簡單高雅.

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餐廳另一頭還有座位

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牆上用建築, 美食雜誌上撕下來的美麗圖案當作一整座墻的畫.

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薄皮, Wood-fired的fresh mozzarella, tomato & basil Pizza, 真的是簡單卻好吃到不行.

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Tagliatelle, gulf shrimp, butter bean, arugula, basil & lemon, 義大利麵很有嚼勁, 蝦子熟度剛好, 奶油豆的味道清淡, 整體味道非常好, 完全不會有膩感, 但是覺得檸檬味略搶戲份, 奶油可以再放少一點.

可惜我們二個人就只吃的下這二樣, 下回要是多找幾位朋友一起, 就可以多嚐幾道菜.

餐廳隔壁有一家boutique hotel叫North Block, 只有二十間房 (這數量好像專門給要辦婚禮的新人), Travel Advisor網站上Rank #2 hotels in Yountville, 平日一晚約三百多, 這個價錢想必住的很舒服了, 尤其Redd Wood就在旁邊.

 

Redd Wood 6755 Washington St, Yountville  707-299-5030

Breakfast: 8 am – 10 am FRI-SUN
Lunch: 11:30 am – 3 pm
Mid-Day: 3 pm – 5 pm
Dinner: 5 pm – 10 pm SUN-TH / 5 pm – 11 pm F-SAT

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[Sonoma] Applewood Inn

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朋友Anne六月份在Travel Zoo上看到這個Deal (Luxe Sonoma Escape w/Michelin-Star Dinner) for Applewood Inn, 其實我們是衝著米其林星級餐廳去的啦, 吆喝之下, 一共有三對夫妻朋友參加, 日期剛好就在我從Maine回來的那個週日. The inn is one mile from downtown Guerneville and close to several wineries in Sonoma's Russian River Valley region, 不是在比較熱門的Sonoma area, 不過我們也因此多認識一個地區.

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床墊是我最愛的Firm Memory Foam, 超舒服的, 但是枕頭就只是一般的, 舒適感就差很多 (可惜).

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我們週日中午先去Hotel拿Wine Tasting Passport, 一起用過午餐後, 先去Wine Testing, 然後回Hotel換裝吃晚飯.  我們和Anne都沒有仔細閱讀Fine Print, 所以不知道餐廳有Dress Code (Business Casual), 好在我們都有帶可以勉強過關的衣服, 不然被禁止入內吃飯就糗大了.

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重頭戲 Chef's Tasting 5-course Dinner

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Heirloom tomatoe

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Gazpacho of Galia Melon & Armenian Cucumber with Merchant and Miller's EVOO, Orchid Watermelon. (cold soup)

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Butter Lettuce Salad with Garden Apple, Pistachios, Chevre, Honey-Chive Vinaigrette.

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Tempira Squash Blossom, Ratatouille with Sungold Cherry Tomatoes, Romano Beans, Spring Onion, and Fresh Basil.

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清味蕾的氣泡酒

接下來的主食(羊排或牛排)和甜點(甜點或起司盤)是二選一

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Cocoa Nib Crusted Rack of California Lamb with Sherry Braised Chorizo, Grilled Romano Beans, Mint Chimichurri. 四個人點這道羊排, 我本來也是點這一道, 但是覺得羊排有點鹹, 就跟老公交換, 我改吃牛排.

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Grilled Filet of Beef Tenderloin with Potato Fourchette, Morel Mushroom Conserva, Roasted Summer Squash, Bone Marrow Bordelaise. 牛排嫩又多汁, 配上三種小菜, 比較對我的胃口.

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因為Anne不吃牛或羊, 所以餐廳特別幫她準備海鮮餐.

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Trio of Desserts – 左起泡芙夾冰淇淋, 昆佈雷, 蛋捲夾鮮奶油, 外加幾小塊油桃.

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Fromage

我喜歡圓桌, 而且六個人剛剛好, 大家可以暢所欲言. 這六個人裡除了Linda的老公Greg是上班族, 其他五人都是Self-employee, 所以我們多半時間聊的都是生意經, 彼此分享近況和一些撇步, 受益良多.

隔天早上的早餐也很豐富喔.

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水果優格

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蛋的做法隨客人選擇, 另外還可以點義式咖啡, Oatmeal等等, 看你多能吃啦.

吃過早餐我們就退房, 先去一個紅木公園走走, 然後繼續Wine Testing, 最後就說再見, 各自回家, 約好下此要再找個地方一起聚聚.  很慶幸在灣區生活十幾年來有認識幾對談得來的夫妻朋友, 大家平時工作忙, 但是有機會像這樣一起外出度過二天一夜的團體活動是非常讚的.

 

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Winter in Lake Tahoe

其實四月初去太浩湖不能算冬天啦, 不過這幾年天氣詭異, 哪個月份代表哪個季節也說不太準了. 不過今年四月出去的時候溫度在28-50度華氏之間, 每天都不一樣的氣候, 有一晚有下雪, 所以要怎麼說是那個季節呢?

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上次去太浩湖是2006年的暑假, 一直說要找個冬天去瞧瞧, 剛好遇到Groupon有做Harveys的優惠活動, 加上時間許可, 於是就拉著老公跑去玩幾天啦. Harveys Hotel的外觀大概很多年都沒有重新裝修, 因為看起來就是很過時, Casino area也好不了多少 (當然無法和拉斯維加斯相比啦, 畢竟來太浩湖的人是以滑雪為主), 房間內部就好一點, 看來是曾經整修過.

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我對滑雪沒興趣, 老公本來還有點想, 結果看了一下要花多少錢租裝備和場地費, 就打消念頭了. 我們大概是冬天去太浩湖卻不滑雪的少數吧. 其實冬天去太浩湖如果不滑雪還真的沒事做, 不過我們就是來放鬆, 閒逛幾天的嘛. 如果有下雪, 去Emerald Bay的那段路可能關閉. 

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不過照相的機會可不少, 就看你眼睛看哪裡囉.

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在滑雪場After Hour的時段, 小孩拉著橘色的塑膠盆和老爸一起走上坡, 然後坐著一起滑下來, 好溫馨喔.

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開車繞湖一圈, 到太浩湖第二大的滑雪場Squaw Valley (1960 Winter Olympic) 晃晃, 發現這邊很有歐洲味. 不過所有的消費除了加州銷售稅外, 還要加一個Squaw Valley的稅, 二者加起來超過一成.  不過我比較喜歡這個滑雪場, 因為不用坐Gondola就離雪很近. 

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這張是在夕陽下山, 眼睛其實看不到什麼的時候拍的, 長時間曝光 (要腳架) 後, 聰明的相機還是能拍到顏色.

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本來要待四晚的, 結果第三晚的晚上我們就決定隔天回家去. 結果因為前一晚下了點雪, 隔天早上某些晒不到太陽的地方積雪很深.

我想太浩湖對我們來說, 還是春夏秋季節去吧.

相關閱讀: Insider Guide: Lake Tahoe

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[Mendocino] The Inn at Schoolhouse Creek, Wild Fish

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我發現Mendocino的酒莊都養很多羊, 他們利用羊吃草和解糞施肥.

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去年我和朋友住過The Inn at Schoolhouse Creek就覺得不怎麼樣, 但是因為這是Livingsocial上第一家Mendocino Hotel的活動, 我買了二張, 沒想到後來還有更多也更好的Mendocino Hotel. 不過買了就得用掉啊, 所以這次和老公就去住, 我還苦笑說這三晚的住宿品質是每況愈下, 吃早餐的時候才知道去年暑假這家旅館換老闆了, 據說新老闆做了很多Upgrade, 不過我沒感覺, 連老公的評價也是-不-會-再-來-住.

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過去幾年Mendocino可能受景氣影響, 觀光業受創很深, 因為我們這次去碰上很多旅館和餐廳都是去年換過老闆經營, 而且都是做過Livingsocial or Groupon這類活動之後. 原本我買了一張餐廳活動卷, 到了地點才發現餐廳去年就關門大吉, 換了新餐廳.

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新餐廳叫Wild Fish, 由一對英國夫妻經營, 餐廳內部不大, 但很溫馨, 老闆夫婦也是非常友善.

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Fresh Clam Chowder – 不是舊金山那種很濃稠的, 但是我反而喜歡這種偏水的, 吃起來比較沒負擔.

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Winter Salad – 老公覺得 Too Raw.

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North Coast Bouillabaisse – 我們覺得和我們吃過其它地方比較起來, 這個湯頭偏酸, 但是老闆說這是非常正統的南法普羅望斯的口味, 我沒吃過所謂的正統南法普羅望斯的Bouillabaisse, 所以無法評論.

相關閱讀: The Inn at Schoolhouse Creek from May 2011; Mendocino from July 2011.

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[Mendocino] Stevenswood Resort

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Hwy 128的沿路風景

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Hwy 128上有許多品酒區

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中午在這家General Store吃, 薄披薩出乎意外的好吃.

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第二晚住在Stevenswood Resort, 是去年我在Livingsocial上買的 ($99含稅和早餐, 含$25 Dinner credit and $25 Spa credit), 住過之後覺得物超所值, 如果以後有再來Mendocino, 這裡會是Top Choice.

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房間超大, 很有禪味; 有Fire place, 記憶床墊超舒服.

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相較之下, 這浴室就嫌小, 而且水槽沒有地方放東西, 不過毛巾又大條又蓬鬆 而且附的盥洗瓶很可愛.

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到飯店時間已晚, 而且累了, 不想出去吃飯, 就在飯店裡的餐廳吃, 他們餐廳每天自己做麵包, 超好吃的, 又鬆又軟, 要不是晚上我盡量不吃澱粉類的話, 我會請服務生在上一盤熱麵包來.

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Duck with Apricot, Lentils, Purple Potatos.

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這道菜的主食原本是Pork Chop, 但是我想吃Lamb Chops, 但是我比較喜歡Pork Chop的Side Dishes (Lamb Chops的Side Dishes和昨天一樣 是馬鈴薯和蘆筍) 所以主廚就把Pork Chop改成Lamb Chops給我 但是其他不變Blackberry Marasala, Mushroom Ragout (太鹹), Broccolini and Petite Frites.

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隔天早上起來才有機會好好看一下這家飯店.

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它有附設Spa, 但是我們沒時間用.

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早上和晚上的餐廳看起來感覺不太一樣耶.

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早餐是現點現作, 給你整壺的咖啡, 鬆餅不錯.

早餐之後就打包離開, 去逛Mendocino Downtown, 海邊撿枯木回家做裝飾品.