Specialty Stores in SF

上個月參觀了Fancy Food Show的同時, 也報名參加SF Specialty Food Retailers Tour, 一個半天的活動, 參觀舊金山有特色的Specialty Stores(註一), 領隊是專帶SF Food Tours的Lisa Rogovin(註二), 副領隊是有廚師背景的Carrie Sullivan, 以及來自全美及世界各地的廠商, 坐滿一台大巴士.

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我們參觀四間特殊食品專賣店 – Bi-Rite Market (包括Bi-Tite Creamery & Bakeshop, and 18 Reasons), Canyon Market, Cheese Plus, and 331 Cortland. 不過在Goodie Bag裡面, 除了很多吃的樣品包外, 還附帶RainBow Grocery and Bites by the Bay的文章, 最後再來介紹.

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Bi-Rite Market的現任老闆Sam接待我們, 他告訴我們Bi-Rite Market在1940年就在Mission District營業.  Sam的父親和叔叔自1964年開始接手, Sam小時候常要在店裡幫忙, 因此當他長大後變離家上廚藝學校當廚師, 以為就此可以脫離家族生意.

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Sam的父親和叔叔在經營二十幾年後把Bi-Rite Market轉手賣掉, 那時的Sam也在他自己的餐廳上發展. 大約七年後, 從Sam的父親和叔叔手上買下Bi-Rite Market的老闆不想做了, 這次換Sam把Bi-Rite Market給買回來, 又變成家族生意. 不過這次Sam把經營餐廳的理念帶進Bi-Rite Market, 而且重新裝潢, 把整個廚房帶進Bi-Rite Market的空間, 不但把各種高品質和新鮮的食材帶進Bi-Rite Market, 也是舊金山首次有個地方, 可以讓你將餐廳水準的食物當作外帶賣 – 這是一個喜歡下廚人的天堂, 托老闆Sam是廚師的福氣囉! 目前員工有75名.

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Bite-Rite Market的空間真的很小, 但是塞滿了各式各樣的新鮮食材, 而且工作人員隨時伺候, 有任何問題, 工作人員就會馬上出現. 她們的Prepared Food Specialities包括House smoked almon, salt cod brandade, romesco sauce, chimichuri sauce. 賣的最好的幾樣產品包括Slow James, Blue Chair Preserves, their own rooftop honey (他們的屋頂就是她們自家的菜園, 店內用的香料都從屋頂的菜園來). 最近新進的產品有Slow James, Sightglass Coffee, Four Barrel Coffee, Tao of Tea.  他們也提供Catering的服務喔!

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跨過馬路就是Bi-Rite Creamery & Bakeshop, 喜歡吃季節性和以天然有機食材製成冰淇淋的人可不要錯過喔! 他們也賣Cupcakes, Mini Chocolate Souffle Cakes, Mini Fresh Fruit Almond Cakes, Cookie of the day, and Season Fruit Pies on weekends, 還有熱巧克力.

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Bi-Rite Creamery Co-owner and Pastry Chef Anne幫我們介紹這家冰淇淋店. 她說所有的食材都是來自當地農場, 有機, 新鮮, 沒有添加劑, 每種口味都不超過五種食材, 少量製作. 很多口味都來自童年回憶, It's a way for her to recreate the memory. 他們很在乎他們所用的食材, 也很在乎她們對環境製造的影響, 所以他們的試吃湯匙是鐵做的, 可以回收洗過, 重複使用, 這樣以來, 光是他們一家冰淇淋店, 每年就可以省下五十萬支塑膠湯匙.

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離冰淇淋店不遠的是18 Reasons – 一個非營利組織, 以教育性質為主的場所, 由Bi-Rite在背後提供相關的協助和支援. 18 Reasons舉辦的活動包括Community Dinners, Food Classes, Workshops, Art Shows, Wine & Food Tastings, Book Clubs, Film Screening, Social Gatherings & Themed Potlucks.

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是的, 18 Reasons的場地就這麼點大, 廚房就在右上角那個角落, 很小, 但是他們已經在這個Coazy的空間裡辦過許多活動. 請上18 Reasons官網查看近期活動- 2/3 History of European Charcuterie, 2/10 Chicken Butchery & Soup.  如果你家裡有學齡兒童, 可以參考這本How to Grow a School Garden, Amazon 5 Stars rating.

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Canyon Market is an independent, full-service, urban hybrid market that mix traiditonal grocery with natural, local and specialty lines plus a coffee bar, wine tasting and outdoor seating. 這類的獨立商店比較彈性, 許多新興商品打不進Whole Food, 都可以試試這類獨立商店. 在這裡, 你也有機會看到在Whole Food沒賣的品牌. 目前員工有72名.

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他們也提供Catering的服務喔!

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Cheese Plus, 聽店名就知道專賣甚麼啦! 老闆Ray在開這店之前, 就是在Whole Food負責Cheese, Wine and other specialty food. 目前員工只有11名.

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店內有超過三百種Cheese販賣以外, 也有很多手工巧克力和餅乾, 橄欖油, 陳年醋, 酒, charcuterie, condiments, 現作的三明治, 沙拉和spreads. 店內常辦主題活動, 我們去的當天有四攤巧克力品嘗試吃活動. 老闆說他們即將買一台義式咖啡機, 將來就有現泡咖啡喝囉.

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接下來要介紹的是一個很有趣的新概念, 331 Cortland Ave – An Artisan Culinary Marketplace.

屋主Debra是商業建築管理人(Property Manager), 她在2008年買下這棟建築, 裡頭空無一物. 於是她在當地做個調查, 結果發現當地很缺乏外賣和午餐的選擇, 因為許多人是在家工作, 而且當地人很有Buy Local和Support small business的意識, 於是乎, 一個新概念就出現了.
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Debra把一樓的空間改裝成六個開放式零售櫃台, 然後她親自挑選六位幸運兒, 目前是El Porteno(empanadas -  a stuffed bread or pastry baked from Argentina, 有點像咖哩餃), Spice Hound, Special Request Dessert (Vegan, Gluten-Free dessert), Paulie's Pickling(醃製品), ICHI Lucky Cat Deli(壽司, 日式沙拉和三明治), and Bernal Cutlery(專業磨刀/賣刀).

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這六家商店都有生意經驗, 過去可能在農夫市場擺攤, 但還沒有店面. 屋主Debra希望藉由這個機會讓她們初嚐一下擁有店面的感覺, 這樣他們就可以決定他們適不適合開店面, 因為擁有自己的店面, 表面看起來風光, 但是背後承受的壓力, 只有做過的人才知道.

Debra說目前這六家店都是2010年進駐, 之前進駐的店, 有的因為做的太好, 決定搬出去自己開店面; 有的覺得每天得看店很累, 還是喜歡以前擺攤的自由而離開; 有的發現自己根本不適合作生意而乾脆將生意結束掉.

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參與這次SF Specialty Stores Tour的店家都需要回答一份調查, 當中有一個問題Which specialty food stores inspire you? 而得到的結果, in SF有Rainbow, Boccalone, La Boulange, The Fatted Calf Charcuterie (SF/Napa), Good Earth in Fairfax, New Leaf Community Market in Half Moon Bay/Santa Cruz, Pasta Shop in Oakland, New Seasons in Portland, Reading Terminal Market in Philadelphia, Barnstable General Store in Cape Cod, and Zingerman's in Michigan.

舊金山還有好多好好吃的店喔, 例如Baker & Banker Bakery (Baker named Baker, and Chef named Banker, 夠酷吧), Tell Tale Preserve Co (former Quince and Ritz Carlton Pastry Chef William Werner今年新開的甜點店), Mr. & Mrs. Miscellaneous (Artisan ice cream and sorbets), Mission Minis (Bite-size Cupcakes), Sidekick (Cowgirl Creamery cheeses), Charles Chocolates (you can take a tour to visit their new 5000 sqft store in Westfield Shopping Center, under the Dome).

雖然我選擇不要住在舊金山, 因為天氣, 交通, 都市共有的擁擠等因素, 但是偶而進城一次還是很不錯, 有許多很有特色的餐廳和商店是南灣所欠缺的.  

 

註一: Specialty Stores(專賣店)的定義 – small stores which specialize in a specific range of merchandise and related items. Most stores have an extensive depth of stock in the item that they specialize in and provide high levels of service and expertise. The pricing policy is generally in the medium to high range, depending on factors like the type and exclusivity of merchandise and ownership, that is, whether they are owner operated or a chain operation which has the advantage of bulk purchasing and centralized warehousing system. They differ from department stores and supermarkets which carry a wide range of merchandise.

註二: Lisa Rogovin的公司叫In the Kitchen with Lisa, 一共有十一位領隊, 專帶舊金山/柏克萊/West Marin in Sonoma County的美食團. 如果你愛吃, 要來舊金山一帶遊玩或是剛搬來舊金山灣區不久, 也許可以藉由這種機會來欣賞這幾個城市. 我去西雅圖的時候參加過當地的Food Tours, 也很讚.

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