不為人知的慈善家 – Chuck Feeney

Chuck-feeney
Charles F. Feeney生於經濟大恐慌 (Great Depression) 的1931年, 紐澤西的一個藍領階級, 愛爾蘭裔的天主教家庭. 後來他為了拿到政府的就學資助加入空軍, 大學畢業後, 他去法國, 嗅到商機, 開始販售免稅煙酒香水給地中海港口的美國海軍, 種下未來事業的種子. 他在1960年與Robert Miller一起創辦免稅店集團(DFS), 也是他累積財富的起源.

他今年81歲, 和妻子住在舊金山的一房一廳的出租屋. 他從來不穿名牌, 眼鏡破舊不堪, 手錶是他花十五塊從地攤上買來的, 他用的公事包是個布袋. 他最喜歡的是便宜的烤乳酪和蕃茄三明治, 他沒車, 外出都是坐公車. 如果你和他一起上小酒館, 他一定會仔細核對帳單; 如果你住在他家, 睡覺前他一定提醒你隨手關燈.

你一定不相信他其實非常很有錢 (超過80億的身價應該排得上前幾名吧), 但是, 我們聽過其他有錢人的名字, 例如比爾蓋茲, 巴菲特, 卻從來沒有聽過他的名字, 為甚麼?

他捐了5.88億美元給康奈爾大學, 捐了1.25億美元給加州大學, 捐了6000萬美元給史丹佛大學。他投入10億美元用來改造愛爾蘭的九所大學. 他設立「微笑行動」慈善基金, 為發展中國家的齶裂兒童做手術提供醫療費用; 他為控制非洲的瘟疫和疾病投入巨額資金. . . 迄今為止, 他用80億美元創立的「大西洋慈善基金會」已經捐出40億美元, 還有40億美元等待捐獻.

他就是對己吝嗇, 對人大方, 喜歡賺錢卻又把所有的錢捐出去做慈善的查克.費尼 (Chuck Feeney). 

他做事有多低調?

為了避開美國法律關於基金會資訊披露的有關規定, 他的「大西洋慈善基金會」故意遠離美國本土, 到百慕達群島去註冊.  基金會的名字沒有使用查克·費尼的名字, 他甚至要求基金會的員工不告訴家人自己在那裡工作.  根據他的苛刻要求, 接受捐贈的機構甚至不能為他放置一塊銘牌, 捐贈的受益者大多不知道資金的來源, 知情者必須簽訂保密協議; 若向外界透露有關消息, 資助將停止.

直到1997年, Chuck Feeney的「免稅購物連鎖店」被法國奢侈品巨頭伯納德 . 阿諾爾特(Bernard Arnault)收購, 公眾才知道,費尼在該公司的股份已移交給「大西洋慈善基金會」, 他捐贈的數額竟然超過了麥克亞瑟、洛克菲勒等家族設立的鼎鼎大名的基金會!

這麼多年, 他為人低調, 行善一直隱姓埋名、捐款全部匿名, 就連他親自創建立的高達80億的「大西洋慈善基金」, 也拒絕以自己的名字命名.  當人們發現他的之後, 繼續隱姓埋名已無法實現,但費尼及「大西洋慈善基金會」仍然儘量低調, 比如:不專門發佈捐助消息;拒絕設立各式銘牌;資助建設的大樓不能用他的名字命名(據說這樣可以吸引其他希望獲得冠名權的慈善家與費尼合作). 對此, 費尼說:「誰建起樓房並不重要,重要的是把樓房建起來。」

費尼共有四女一男, 這些兒女沒有得到特別恩寵和多少財產. 學校放假時, 他們需要自己打工賺錢。女兒十幾歲時, 有一段時間與好友一起打了不少長途電話.  父親發現話費帳單後, 立刻切斷自家的電話, 並貼出了一張本市地圖, 上面標有住家附近的公用電話.  接著, 他還將帳單送到那女孩的父親那裡. 女兒當時覺得很尷尬, 但她後來覺得父親這樣做很正確.

對於費尼隱姓埋名地捐出家產, 子女們也很贊成:「也許聽起來有點奇怪, 但他這樣做, 接受捐贈的人不必特殊對待我們, 這樣我們可以當個普通人」.  在大西洋慈善會理事會的記錄上, 留下了費尼的一段話:「我認為, 除非富人們在一生中用財富來幫助做有意義的事, 要不然他們無形中給未來一代製造了不少麻煩」.

費尼的諸多慈善項目中有一個叫「微笑行動」, 主要資助發展中國家齶裂兒童接受整形手術. 有一次, 他在一處候診室裡見到了一名準備接受手術的女孩, 女孩用手掩著嘴, 掩飾不住激動與期望.  做完手術後, 她微笑著, 似乎在說『我現在再也不是你以前看到的那個醜樣子了』費尼說, 他在這個時候才會覺得, 財富是有價值的.

還有一次, 在一家餐館裡, 一名男子走過來對費尼說:「您知道, 我接受過您的獎學金. . . 我現在是這家餐飲連鎖店的總經理了」這讓費尼很高興.

費尼能說流利的法語和日語, 喜歡到世界各地看看, 自由選擇捐款對象和用途, 「大西洋慈善基金會」的捐贈範圍早就超越國界, 比如:向越南學齡兒童提供交通安全基金; 為澳洲癌症研究及菲律賓面癱兒童整形手術提供費用等. 費尼說:「人們習慣於賺錢, 成為富人對大多數人都很有吸引力. 我並不是要去告訴人們應當做什麼, 我只是相信, 如果人們能為公益事業提供捐助, 他們將從中獲得巨大的滿足」.

費尼, 比爾蓋茨, 巴菲特等人都加入The Giving Pleage Group, 這個組織目前有81位億萬富翁會員 (包括臉書的Mark Zuckerberg, CNN創辦者Ted Turner), 大家都同意將財產的半數以上捐出作為慈善用途.  巴菲特希望拋磚引玉, 期待更多印度和中國的億萬富翁可以共襄盛舉, 建造更美好的世界.

目前,查克.費尼還有兩個願望:一個是在2016年前捐光剩下的40億美元. 現在這筆錢正以每年超過4億美元的速度流向世界各地需要的地方. 在費尼看來, 這個世界上有太多的人需要幫助, 因此, 捐助來不得半點兒延誤. 他笑著發誓說:「這錢要是不能花掉, 我死了都不能瞑目. 」;另一個是為富豪們樹立榜樣 -"Giving while living (享受生活的同時, 做出饋贈)".

媒體追問查克費尼, 為何非要捐得一乾二淨? 他的回答很簡單, 因為「你一次也只能穿一雙鞋」(夠實際了吧).

Chuck Feeney bookConor O'Clery幫費尼寫了一本自傳: The Billionaire Who Wasn't: How Chuck Feeney Made and Gave Away a Fortune Without Anyone Knowing.

在自傳裡, 費尼說, “I had one idea that never changed in my mind – that you should use your wealth to help people.”

有興趣的人可以參考看看這本書.

 

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