Korean Language School in Cupertino

今年五月我寫過一篇我剛開始學韓文的文章.

七月剛加入一個韓文和英文交換的Meetup group, 第一次的聚會連我有6人出席 (純韓國人, 韓裔美人, 印尼人, 華裔美人, 純台灣人, 主辦人是亞裔美人); 第二次的聚會有11人出席 (四位純韓國人, 美國人, 印尼人, 印度人, 日本人, 華裔美人, 台灣人, 主辦人); 第三次有13人出席 (四位純韓國人, 韓裔美人, 美國人, 印尼人, 印度人, 華裔美人, 台灣人, 主辦人), 第三次的人裡面, 多數都有一些韓文底子, 有些還會中文, 有些則會西班牙文, 有些已會日文, 而我是韓文基礎幾乎是零的. 主辦人的韓文是在美國自學四年, 講得非常好 (她也會一些中文和日文), 其他人則是去韓國念碩士, 或是先去念短期語言學校, 有些是在美國大學主修韓文, 有些是目前在社區大學修韓文, 有些是去韓國工作時學的.

在灣區, 除了去大學, 我發現還有一個選擇 – Silicon Valley Korean School (SVKS) 在Cupertino, 創立於1974, 是全美最大的非營利韓語學校, 有超過五十位老師和一千多位學生, 按照年紀 (Pre-K to adults)和語言程度共分成五十個班級 (又分用全韓語授課或用英文教授韓語), 選修課程也有二十個 (從韓國傳統舞蹈和音樂到韓國電視劇到製作韓國泡菜) 來幫助學生增進語言能力和了解韓國歷史文化. 第一學期是9-1月, 第二學期是2-6月, 成人班分四級, 每週六上午的9:30-12:40上課, 每一學期共16週, 在Cupertino HIgh School上課, 每學期的學費約$400.

韓國的語言學校分二種, 一種是大學附設, 一種是補習班. 這篇文章解釋明確, 請參考.

我的需求和那篇文章的作者差不多, 課外活動多/與韓國人交流多/提供宿舍/生活機能方便/華人少/小班制, 另外我想去釜山, 不想去首爾, 雖然我對二市都不熟, 但首爾是首都, 肯定繁忙擁擠, 不是我想要的.

我覺得Lexis Korea – Busan (釜山) 應該很合適, 因為這間的學生以歐美及日本人士居多, 又剛好是韓國人的英語補習班, 華人學生只佔5%, 加上學校是2017年才成立, 設備相對較新, 每週一開課, 上課時間可以選擇一週25小時/15小時/晚班/週日班/一對一/IELTS準備班等等, 還有其他課後活動可以參加, 而且還提供幾種不同的住宿選擇, 就不用再另外找住處.

最合適去韓國的天氣是9-11月, 所以我計畫今年秋季和明年春季先在灣區上一年的韓語學校, 然後明年九月去韓國念八週語言學校, 再回台灣, 這樣一年多下來, 韓語的基本溝通應該沒問題. 朋友問我為什麼想學韓文, 其實我只是迷上韓劇, 覺得他們的電視劇水準高, 不論是故事內容和種類, 拍攝手法, 取景和剪接方式 (敘述和暗示的方式), 演員們的顏值和演技, 都讓人讚嘆, 多會一種語言就像多開一扇窗, 可以藉由語言去認識一個國家文化, 透過翻譯總是覺得有隔一層紗的感覺.

以前台灣和美國護照進入韓國是90天免簽, 但COVID之後, 現在需要事先申請K-ETA (Korea Electronic Travel Authorization), 是二年效期, 多次入境, 每次90天的入境許可證, 10,000 KRW (約美金八塊). 網路申請後, 我是一小時後就收到許可通知的email (太有效率了).

Meetup裏, 大家會分享好用的Apps, 例如NAVER Dictionary是韓英翻譯字典 (App and Web), KakaoTalk (韓國人常用的Messenger).

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