Academy of Art Univ

決定把 Academy of Art University 這學校給換掉

從上週我收到Concept那堂課老師的回信, 我內心很掙扎, 因為我覺得上那堂必修課很無聊, 既沒有挑戰性, 又沒學到東西, 我根本在浪費時間. 所以我問自己, 我要念幾個學期才願意面對這個學校選擇是錯的? 這是我要的碩士學位嗎? 考慮幾天, 決定趁現在退課還可以退點錢回來, 決定去學校把這學期拿的二堂課都退了, 改找別的學校.

得先去和碩士班顧問談, 因為一旦課程開始, 要退課得透過他們. 找顧問談過後, 他要我和系主任談, 看看系主任有沒有辦法幫忙,  所以我又跑去和系主任談. 雖然顧問和系主任都很誠心留住我, 但是當我聽到系主任告訴我 Concept那堂課通常是學生的第二或第三學期才拿的 (我是第一學期), 而我的反應是, 拿了二三學期課的學生拍出來的照片只有那樣啊, 系主任的回覆是, 學校的開放入學制度 (Open Enrollment) 無法確保同期學生的程度相等, 但是他保證後面的課會越來越難. 我當下的想法是, 我不願意繼續下去, 所以當我和系主任談過後更讓我確定, 我應該要馬上換學校.

所以我自動退學, 後續還得和助學貸款公司連絡, 看看這學期已經貸下來的款項要怎麼還.

而我也開始找其他密集攝影課程學校, 目前屬意位在Montana的 Rocky Mountain School of Photography,  它有一個Career Training Program (沒有學位或證書), 為期二十週, 從六月到十月中, 從最基本的開始, 到最後是可以開始Photography Career. 我想這才是我需要的吧. 報名表明天寄出, 接下來就是要想辦法找錢來支付學費住宿等開銷, 計畫花三天從加州開車到Montana (五個月的家累太多), 實際上目前不願去想的, 是自己真的能夠離開溫暖的家和心愛的老公整整五個月嗎? 但是我今年不做, 明年也不一定能成行, 所以選期不如撞期, 就給它撩下去啦.

2015/3/26 註: 我已經從RMSP畢業六年了, 時間過得飛快啊, 現在回頭看, 那是我這輩子少數幾個最棒的決定, 不然我現在也無法靠攝影吃飯了, 沒什麼比做自己最愛的工作更棒的事了.

* * * * *

自從我開始寫我的AAU求學經驗, 我收到很多對攝影系或是對AAU有興趣的台灣學子的來信, 在此我一併回覆你們的問題, 如果沒回到你的特定問題, 請再私下寫email來給我.

攝影系雖然沒有GMAT這一類的考試要求, 但是略具規模的學校是一定會要求看作品集, 這點聽說AAU是可有可無. 加上AAU的開放入學申請制度, 好處是大家都有機會入學, 壞處是班上同學的程度不一. 我的經驗是, 如果你和一群比你強的人在一起學習, 雖然有壓力, 但是你會學到很多, 進步很快, 如果你和一群和你差不多或是比你差的人學習, 你也許會覺得你很棒, 但是實際上你甚麼都沒有學到, 這就是我上了幾次AAU的課後的感覺.

這裡有一份攝影系的美國學校名單, 如果你的財力和能力 (英文和攝影作品) 足以讓你申請前五大攝影碩士學校 (RIT, UNM, SAIC, RISD, Yale, CalArts), 你就全力以赴, 畢竟MFA可能是你的最後一個學歷 (因為少有藝術博士學位), 能進最好的學校就努力擠進去.  盡量不要找那種學校是既不要求托福成績, 也不在乎你的作品集, 申請過程容易的令人不敢相信, 這時你就要小心了. 要記得, 你可是花了大把金錢和幾年的青春, 所以一定要謹慎.

另外我想給你們的忠告是: 不-要-急!!

你們現在多半都是25-28歲, 如果沒意外發生, 你們這一輩活到八十歲是絕對沒問題, 你未來至少還有五十年要過, 現在有需要省個一年二年的嗎? 你們現在急著入學, 急著畢業, 急著找工作, 可能覺得省下時間, 但是未來你是不是要花更長的時間來彌補你當初選的捷徑, 還是未知數. 如果你好不容易趕著畢業了, 出社會後才發現你的能力不夠強, 不易找工作或是待遇不佳, 你會不會後悔你當初沒有多花點時間把語言打好, 把技術打好, 把自己的狀況培養到最佳呢?

到國外念書, 最基本的就是語言能力, 如果你的語言能力不好, 你的學習效果也會打折, 你無法完全了解老師和同學所討論的東西, 你也無法盡情發表自己的想法, 那種有話說不出的感覺是很痛苦的. 你的英文好 (當然希望你的中文也很好), 將來你在台灣可以接來自世界各地的工作, 而不用局限自己只接中港台三地講中文的工作. 老實說, 接講中文地方的工作, 很可能是最低薪, 最多工, 最不受尊敬, 到時你會瞧不起自己, 且痛恨這份工作.

把自己的目標定高一點, 就算最後沒達到, 也不會差太多. 不要聽信同年朋友給你的建議, 因為它們的人生經驗還不夠, 多和年紀比你大五歲以上的人相處, 你可以從他們身上學到很多, 減少你走冤枉路的機會, 因為不是每件事你都得自己走一遍去證明, 別人走過且失敗過, 你就要知道它失敗的原因, 你下次就可以避免, 這樣你才會比別人更快成功.

以上是我自己三十四歲半的人生經驗, 對於後輩, 我願意分享, 但也看你自己願不願意聽進去了.

不要擔心畢業後的大環境好壞, 因為如果你能力強, 環境再壞也一定有飯吃.

共勉之

Academy of Art Univ

Photography Concept 3: Objective & Subjective

這週在HP Pavillon是不是有活動啊? 昨天下午要開車回家時, 就發現停車場只能出不能進, 結果今天早上要去停車趕火車時發現, 平常這時候還有很多空位, 今天三個停車場卻全部客滿, 沒辦法, 只好開車去Millbrae 在改搭Bart去舊金山, 好在Highway 101沒塞車.

今天上課討論作業Isolation (我把班上同學的相片補貼到那篇文章最下面, 請移架觀賞), 不知道是文化差異, 還是我資質差, 老實說, 好幾位同學的相片我都是有看沒感覺 (不知道看倌的想法如何), 但是我又不敢說, 所以只好聽其他同學說.

這週的主題是Objective & Subjective, 以同樣的拍攝主題, 依照客觀的角度和主觀的角度, 分別各拍一張, 以上是老師說, 請他再講詳細一點, 他要我們自由發揮. 就我的認知, 大概就是同一個主題, 你猜想一般大眾看那個主題的角度拍一張 (雖然大家看的角度肯定不一樣), 然後再按照你攝影師的觀點 (也許取景角度不同, 也許焦距不同), 再拍一張. 我找了去年拍的二張相片來做樣本, 我的認知對不對, 就等下週二上課才知道啦.

IMG_1335

一般人看到小溪瀑布, 我想大家的眼睛看到的差不多就像上圖那個樣子 (Objective), 什麼都看到了, 卻什麼都不記得, 因為太多東西入鏡. 我當下看到這個瀑布, 和大家看到的樣子是差不多, 但是我會開始在這個景的附近走動, 希望能縮小範圍, 找到一個構圖是可以讓人印象深刻.

IMG_1307

在拍過數張不同構圖, 角度, 焦距的相片後, 我挑這一張因為我覺得它比較接近我要的樣子 (Subjective), 比起第一張要乾淨的多. 你覺得呢?

以下二張是我交出去的作業 (不過那是我三年前剛買單眼相機時第一次外拍的相片):

IMG_1319-edit
Objective

IMG_1302-edit
Subjective

上完課我再來補貼同學的相片.

Academy of Art Univ

Photography Concept 2: Isolation of Subject

Isolation在字面上的意思就是孤立或隔離, 要讓一張相片的主題感覺到孤立或隔離, 可以利用背景環境, 利用光線的深淺陰影, 利用Texture or color, 來達到目的.  以上是老師說的, 聽起來簡單, 做起來又是另一回事. 以下是我從以前拍過的相片裡, 找出幾張我覺得有Isolation意境的照片, 你覺得哪一張最接近呢
IMG_0832
 
IMG_3268

第一和第二張都是划船, 但是因為色澤及背景不同, 感覺也不同.
IMG_6842

IMG_2906

IMG_1228-edit 

IMG_2424 

Next Week: Objective/Subjective, same image, 2 photos.

以下是班上同學的照片, 有一位同學要求要把他的名字貼上, 所以我乾脆全部標上所有同學的名字, 按照由左到右的順序 : (點圖放大)

P1000251
P1000252
P1000253 

Sean Dufrene, Flee Kieselhorst, Daryn LaBier

P1000254
P1000255
P1000256 

Jaclyn Hancock, Ashley French, Kelley Easton

P1000257
P1000258
P1000259 

Alison Reyes, Adrian Hallauer, Brittany McLaren

P1000260
P1000261
P1000262 

Michael Nieland, Timothy Mayhew, Amy Davila

Academy of Art Univ

Photography Concept 1: Fear

我這學期拿了一堂Photography Concept Class. 

Concept在字典上翻成概念, 觀念, 想法, 講白話一點, 就是如何讓你的相片呈現你想表達的訊息, 因為相片是靜態, 不像影片是動態, 攝影師如何在按下快門的那一瞬間, 讓他的相片不靠標題, 就能說話, 讓觀賞者能夠清楚得到攝影師想傳達的意境, 是一門大學問.

第一堂課上完的攝影作業, 主題是Fear (恐懼). 老師沒多做解釋, 就是叫你回家拍照, 下週上課要交一張8×10的相片, 供全班同學欣賞講評. 我腦袋裡有很多點子.

點子一: 找一處有幾間房子要被法拍, 門口有插著Forclosure的牌子, 也許加人入鏡, 也許就拍房子, 因為我想, 自己的家要被拍賣, 那時的心情應該是很恐懼吧. 這點子好像不錯, 等到我要找房子的時候, 才發現找不到一處有連三棟房子門口有插法拍牌子的, 有的房子太漂亮, 不符合我心中那種屋況殘破的樣子, 只好作罷.

點子二: 以前老公在高科技業工作時常要出差, 我自己一個在家很害怕, 所以晚上要睡覺時都是把全屋的燈都開著, 想把這個感覺拍出來, 卻老是拍不出 "心中" 的恐懼, 只好作罷.

點子三: 請老公拿一把大菜刀, 做著要砍我的樣子, 我站在他面前蹲低拍攝, 想拍出老公要謀殺我的恐懼瞬間, 結果試了幾次, 老公一直笑場, 只好作罷.

點子四: 這裡的Liquor Store 外面都有鐵窗, 本想拍那個鐵窗, 讓人有不安全的恐懼, 但是每次我找到一間看起來很可怕的店, 門口總是有人閒晃, 我一個東方女子拿著一台不算便宜的相機走上前去拍鐵窗, 好像很奇怪, 只好作罷.

點子五: 我們中國人對死和墳場總有一份禁忌和恐懼 (美國的Cemetery像公園), 所以我去公墓拍 (可惜找不到亂葬崗). 第一次是傍晚去拍到黑夜, 傍晚的感覺太亮, 不夠恐懼感, 天黑後拍出來的相片都有點模糊, 因為忘了帶腳架 (也未必是壞事啦). 而所以第二次是一大早, 剛好有霧籠罩, 呈現另一種神祕感, 最後決定交有霧籠罩的這二張相片, 看倌您覺得直幅的還是橫幅的比較有恐懼感啊? (這張牽扯到文化差異, 白人其實覺得墳場不可怕)

Fear

Fear-2

你也可以自己試試, 想想你對恐懼的想法, 然後拍一張有恐懼感的相片來分享啊.

Next Week: Isolation of Subject . . . . . . . 給我一些點子吧

P1000237

班上同學的照片都挺有趣的, 拍來給大家瞧瞧: (點圖放大)
P1000236
 P1000228
P1000227
P1000231
P1000230
P1000229
P1000235
P1000234
P1000233
P1000232

Academy of Art Univ

Academy of Art University: Orientation

今天早上八點半是Academy of Art University的New Student Orientation (新生訓練). 我要搭早上六點四十五的Baby Bullet Caltrain到Millbrae, 再轉坐BART去舊金山市區的Powell站, 然後再走路去新生訓練的地點. 這是我來美八年半後第一次自己搭大眾交通工具, 而且中途還要換車, 神經很緊張, 很怕坐錯車會遲到, 所以我今天五點半起床 (其實整晚都沒睡好), 六點出門, 開車到San Jose Diridon站.

(這段搭車經驗是寫給和我一樣沒搭過Caltrain或BART的人, 如果你很有經驗, 請直接跳過這段往下看).

Parking Pay Station1 Parking Pay Station2
Caltrain 依照速度快慢/靠站次數多寡分三種列車: Bullet, Limlited, Local. 從舊金山到Gilory一共分六區, 票種共有One Way, Day Pass, 10-Ride, Monthly Pass. 我買的是10-Ride Ticket, 六十天有效期限 (因為一週去舊金山二次, 單程要六塊, 買10-Ride Ticket的話, 單程是五塊一), 靠近San Jose Diridon Station Building的停車場一天美金二塊錢 (運氣好的話, 停在停車場外的路邊則免費). 車子停好後要記得停車格的號碼, 進去車站大樓裡找Pay Station (左圖), 輸入停車格號碼 (右圖) 後投錢買停車票 (不用放回車上).
Validation  10-ride
在Pay Station附近, 有一台紅色的Validation機 (左圖), 是給使用10-Ride Ticket (右圖) 的人, 在上車前事先自行剪票用 (將票插進去就會自動打上日期時間), 一定要記得在上車前做這個動作喔, 因為查票的機率很大, 被查到沒有Validation的罰款是二百多塊.
Bullet Caltrain Local Caltrain
P1000206 San Jose Diridon Station從大門進去到上車處要經過地面下的隧道, 而且有好幾個不同號碼的隧道 (牆上有表可查), 要事先看好, 不注意會上錯車喔. 我一大早坐的是Baby Bullet (最快車), 但是旁邊又停了Local (慢車), 車廂長相是有點不一樣, 不過我還是有問一下才上車. Baby Bullet的內部像是樓中樓的上下二層 (左圖), 上層左右各一個位置, 下層左右各二個位置, 椅子還蠻舒服的, 車廂中有廁所, 座車長會報這般列車的車號, 終點站名, 以及下一站名, 清楚響亮. Local的內部就略差一點 (不知道Limlited的車況是否比Local的要好一點), 椅子也不太舒服. 而BART的座車長則站名廣播說得不清不楚, 不知道是不是廣播器壞了, 還是座車長講話像蚊子, 總之聽不清楚, 所以我來回都不敢睡覺, 因此還讓我看完一本書.
Bart EZ Rider
到了Millbrae, 下車後就會看到BART的收費機和去舊金山的上車處入口就在眼前, 我事先上網申請訂購EZ Rider, 這是一種儲值卡, 付$45 得到 $48, 當餘額低於十元時, 會自動從你的信用卡加儲$45, 這樣就不用隨身攜帶零錢小鈔. 你在網上填好個人和信用卡資料後, 大約二天就會收到含有卡片的郵件, 記得要再上網做啟動 (Card Activation)的動作, 才能開始使用. 當我從舊金山坐BART回到Millbrae的時候, 則要坐手扶梯上橋, 走過天橋到Caltrain to San Jose的站號, 再走樓梯下去上車處.
P1000195 P1000196
Breakfast  到了新生訓練的Morgan Auditorium, 先到指定處報到登記, 然後拿著資料到早餐處拿你想吃的 (選擇不少), 另有Peets Coffee, 香蕉蘋果, 和瓶裝水.

九點一到, Orientation正式開始, 由校長先致詞, 然後介紹各科系的部門主管和助理人員, 接著由副校長致詞, 然後是運動社團主管介紹校內的各種運動社團的教練.  結束後, 大學部的先離開禮堂 (當天的學生, 以大學部居多), 到樓下參加Department Fair, 碩士班的則留下來參加Graduate Overview,主講人帶領大家走一遍求學流程, 畢業要求, 然後讓大家問問題. 最後碩士班的人再按科系搭學校校車, 到各系部門與系主任以及系上相關的工作人員見面, 知道哪一類的問題要找誰幫忙, 及系上的規矩 (順便享用系上準備的午餐 (冷三明治, 洋芋片, 餅乾, 和水).

對系主任的第一印象很不錯, 不過攝影系大樓內部則顯得老舊. 當天的攝影碩士學生大概有十位 (100% 以Online方式修課拿degree的人不用到場), 只有一位男生 (意大利人), 另外有二位俄國女生, 一位大陸女生, 加上我, 其餘的都是美國人. 系主任先放了許多Slideshow, 都是系上學生的作品, 讓我們知道水準和風格, 然後就是讓大家問問題.

不知道是因為San Jose State的水準太差, 還是繳比較多學費的私立學校有比較多經費, 所以要求比較高, 因為我看今天所有的接待人員的體態 (都是穿西裝, 套裝) 和問候口穩 (像似空姐空少) 都很有水準, 讓身為學生的我 (像坐商務艙) 感到備受禮遇, 而且早餐的品質, 都比我去參加地產Broker Tour (Noah Bagel & Coffee) 所提供的更好.

我想一週二天去舊金山上課的走路量, 應該對我想減幾磅會很有幫助, 不過早上八點半的課, 實在太早了啦. 等下週一開始上課後, 實際去瞧瞧, 如果課業量很重, 大概會把八點半那堂給Drop了, 改到暑假再修吧.

0010228142 註1: 由於來回都不敢睡覺, 帶了本書在車上看, 結果還真的讓我整本看完. 這本書名叫"丹麥的美麗人生 – 台灣女孩在丹麥的真情故事", 林雅君著. 這本書基本上就是分享作者嫁給丹麥老公二十幾年的婚後生活, 老公因為工作升遷常須在各國調動, 所以常搬家, 於是她分享在不同國家居住的經驗; 當二個女兒陸續出生後, 為了安定, 則選擇搬回丹麥住, 在丹麥與公婆發生的趣事, 丹麥的價值和教育觀等等.

註2: 實在沒時間再Retouch相片了, 所以從記憶卡直接上傳了, 湊合著看吧.