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[Mendocino] The Inn at Schoolhouse Creek, Wild Fish

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我發現Mendocino的酒莊都養很多羊, 他們利用羊吃草和解糞施肥.

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去年我和朋友住過The Inn at Schoolhouse Creek就覺得不怎麼樣, 但是因為這是Livingsocial上第一家Mendocino Hotel的活動, 我買了二張, 沒想到後來還有更多也更好的Mendocino Hotel. 不過買了就得用掉啊, 所以這次和老公就去住, 我還苦笑說這三晚的住宿品質是每況愈下, 吃早餐的時候才知道去年暑假這家旅館換老闆了, 據說新老闆做了很多Upgrade, 不過我沒感覺, 連老公的評價也是-不-會-再-來-住.

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過去幾年Mendocino可能受景氣影響, 觀光業受創很深, 因為我們這次去碰上很多旅館和餐廳都是去年換過老闆經營, 而且都是做過Livingsocial or Groupon這類活動之後. 原本我買了一張餐廳活動卷, 到了地點才發現餐廳去年就關門大吉, 換了新餐廳.

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新餐廳叫Wild Fish, 由一對英國夫妻經營, 餐廳內部不大, 但很溫馨, 老闆夫婦也是非常友善.

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Fresh Clam Chowder – 不是舊金山那種很濃稠的, 但是我反而喜歡這種偏水的, 吃起來比較沒負擔.

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Winter Salad – 老公覺得 Too Raw.

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North Coast Bouillabaisse – 我們覺得和我們吃過其它地方比較起來, 這個湯頭偏酸, 但是老闆說這是非常正統的南法普羅望斯的口味, 我沒吃過所謂的正統南法普羅望斯的Bouillabaisse, 所以無法評論.

相關閱讀: The Inn at Schoolhouse Creek from May 2011; Mendocino from July 2011.

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[Mendocino] Stevenswood Resort

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Hwy 128的沿路風景

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Hwy 128上有許多品酒區

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中午在這家General Store吃, 薄披薩出乎意外的好吃.

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第二晚住在Stevenswood Resort, 是去年我在Livingsocial上買的 ($99含稅和早餐, 含$25 Dinner credit and $25 Spa credit), 住過之後覺得物超所值, 如果以後有再來Mendocino, 這裡會是Top Choice.

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房間超大, 很有禪味; 有Fire place, 記憶床墊超舒服.

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相較之下, 這浴室就嫌小, 而且水槽沒有地方放東西, 不過毛巾又大條又蓬鬆 而且附的盥洗瓶很可愛.

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到飯店時間已晚, 而且累了, 不想出去吃飯, 就在飯店裡的餐廳吃, 他們餐廳每天自己做麵包, 超好吃的, 又鬆又軟, 要不是晚上我盡量不吃澱粉類的話, 我會請服務生在上一盤熱麵包來.

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Duck with Apricot, Lentils, Purple Potatos.

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這道菜的主食原本是Pork Chop, 但是我想吃Lamb Chops, 但是我比較喜歡Pork Chop的Side Dishes (Lamb Chops的Side Dishes和昨天一樣 是馬鈴薯和蘆筍) 所以主廚就把Pork Chop改成Lamb Chops給我 但是其他不變Blackberry Marasala, Mushroom Ragout (太鹹), Broccolini and Petite Frites.

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隔天早上起來才有機會好好看一下這家飯店.

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它有附設Spa, 但是我們沒時間用.

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早上和晚上的餐廳看起來感覺不太一樣耶.

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早餐是現點現作, 給你整壺的咖啡, 鬆餅不錯.

早餐之後就打包離開, 去逛Mendocino Downtown, 海邊撿枯木回家做裝飾品.

 

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[Santa Rosa] Hyatt Vineyard Creek Hotel

週日是我們的公休日, 也是Honey-Do日, 我們夫妻二人都盡量不排工作, 不約客人, 工作上算休息一天, 用來過過正常夫妻生活 – 早上去吃早餐, 逛農夫市場, 下午做家事. 但是隨著房地產越來越忙, 每個週末要Open House或是客人要看屋的情況越來越多, 我們只好改變我們的休假模式, 改成每二個月休一個四天非週末的連假, 離家去找個景點遊玩.

因為去年在Groupon & Livingsocial買了The Inn at Schoolhouse和Stevenswood Resort的住宿優惠卷, 所以三月份我們去了一趟Mendocino. Mendocino離Napa, Sonoma蠻順路的, 加上路途遙遠, 我覺得住個三晚比較合適, 所以我上Priceline.com, 用Name your own price的方式, 五十塊標到一晚Santa Rosa's Hyatt Vineyard Creek Hotel, 當作第一晚的住宿地方 (因為我們下午才出門).

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由於是週日, 飯店內住客不多. 房間不小, 床和枕頭都很舒適, 毛巾又白又軟, 走路就到Historic Railroad Square, 有餐廳, 咖啡廳, 商店, 很方便.

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當天晚餐選擇在Lococo's Cucina Rustica意大利餐廳 (Yelp上面寫$$, 但是我們覺得價位比較像$$$), 氣氛很好, 服務不錯.

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週日晚上耶, 但是還是坐滿喔, 那應該表示很受歡迎的餐廳吧.

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我們剛到的時候, 二樓只有我們和另外一桌客人, 但是等我們的菜上桌後, 整個二樓也是客滿.

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Sole – 魚鮮, 但是我嫌那個醬汁太多. 吃上面那片魚的時候還行, 吃到下面那片魚就覺得那個醬汁味道太濃郁.

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Veal Chop -  老公說好吃, 但是我覺得有點偏乾. 我覺得他們的Side dish的選擇太無趣, 就是馬鈴薯塊加蘆筍.

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隔天早上走路到4th St – 先到Omelette Express吃早餐, 老闆是Jaguar車迷, 所以餐廳裡面都是車頭身當裝飾.

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我的法式土司很薄, 味道一般.

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4th St上面有很多商家, 其中的Whistlestop Antiques的東西最多, 後來才知道裡面每個"攤位"的主人都不一樣, 他們付租金給店家, 所以每個攤位的古董類別都不一樣.

回飯店洗澡打包, 往Mendocino去.

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Santa Cruz Food Tour

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Santa Cruz這地方對於住在灣區的人應該不陌生, 但是你知道 "Santa Cruz" 這個名字的由來嗎? 你知道Santa Cruz Mission和印第安人之間的歷史嗎? 你知道Santa Cruz經歷過西班牙, 墨西哥, 美國之後, 有哪些東西保留下來, 又有哪些東西從此消失嗎? 你知道為甚麼Santa Cruz有較多的歐式維多莉雅建築, 而較少西班牙建築嗎? 你知道Santa Cruz Locals喜歡上哪吃飯嗎?

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參加當地的Food Tour是我非常喜歡的一種旅遊方式, 不論是近在眼前的San Francisco or Santa Cruz, 或者遠在天邊的Seattle or New York, 透過走路, 吃吃喝喝, 當地嚮導的歷史解說, 慢慢的欣賞和瞭解當地文化, 沒有比這更好的旅遊方式了.

Santa Cruz Food Tour是由住在當地超過三十年的Brian創辦, 他喜歡歷史, 也很愛吃, 何不結合這二項熱情, 向大家介紹他所熟悉的Santa Cruz. 每個禮拜的五六日下午都有一個Tour, 平日則是讓私人團體預約.

整個Tour約1.7miles, 3.5小時, 行程從Downtown Santa Cruz開始, 來到Mission Hill Historic District, Victorian-lined Walnut Avenue, and the downtown central district.

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這一趟共品嘗五個點 – a Mediterranean from-scratch eatery with the best pizza in town, an organic scratch-made ice creamery, a olive oil tasting, an award-winning local microbrewery, and a Sri Lankan inspired Asian fusion restaurant. 中間穿插當地歷史, 建築, 和其他不錯的餐廳選擇建議, 當這趟活動結束時, 也讓我對Santa Cruz有更深一層的認識. 

如果你有親友造訪, 純女友聚會, 公司的Team Building等等的機會, 不妨考慮參加Santa Cruz Food Tour, 有吃有玩誰不愛呢?!

延伸閱讀: Seattle Food Tour, SF Food Tour, Napa Walking Tour, World Culinary Tour.

Cafe, Events, Hotels, Photography, Trip to N. CA

Mendocino

上回去Mendocino的經驗不太好是因為人的關係, 這回找對人再去, 果真就有好經驗, 所以人還是很重要的.

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從南灣到Mendocino開車大概要四五個小時, 所以建議最少要待上三天二夜比較值得. 我們這次去是純拍照, 到了才發現是一年一度的Mendocino Music Festival (7/9-23), 今年是第25季喔, 據說早上的排練是免費入場 (正式演出是下午三點和晚上八點), 所以要省錢的可以趁早上去聽. (6/3-5 是Mendocino Film Festival)

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Livingsocial有一段時間都是Mendocino Hotel的Deals, 所以我買了四家不同Hotel的團購卷. 這次我和朋友住在Hill House Inn – 團購卷包括二晚住宿, 一瓶酒, 二日Continental Breakfast, 30% Discount on Meals at The Mendocino Hotel.

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Hill House Inn的地點不錯, 雖然只能遠眺海景, 但是走路可到Downtown Mendocino, 算是最大的優點, 因為它的Continental Breakfast真的不怎麼樣(Bagels, Hot Waffle, Regular coffee, tea, juice, fruits), 我吃一次就夠了; 而房間內部還算寬敞, 電視超小, 有點受不了那個壁紙, 床和枕頭還算舒適, 毛巾實在很舊. 如果不是團購優惠, 我是不會選這裡住的.

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我們第一天的天氣不是頂好, 霧很大, 又冷. (Point Cabrillo Light Station)

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但是我們還是拍的很開心.

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Downtown Mendocino其實不大, 但是大大小小的商家, 飾品店, 藝廊很多 (還有一個Art Center, 有開課), 多半都是當地藝術家的作品, 很有特色, 慢慢走也是可以看上一天. 第一晚的晚餐在The Mendocino Hotel, 就在Downtown, Music Festival旁邊, 所以六七點去吃晚餐的人很多, 因為大家都想趕在八點之前吃完. 說實在, 食物尚可, 但是價錢很超過, 我點了一盤義大利麵, 比Pasta Pomodoro差很多, 價格卻貴很多, 要不是有30%折扣卷, 我是打死都不會來這裡.

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其他可以參加的活動, 包括每週六的Mendocino Walking Tour, Skunk Train, Catch-a-Canoe Tours, Mendocino Coast Botanical Gardens, Whale Watching Tours.

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住宿會推薦The Beachcomber Motel (海景當前), Stanford Inn By The Sea (菜園到餐桌); 如果你住在房間內有廚房, 想要自己煮的話 (或想野餐), 可以去Harvest Market採買 (10501 Lansing St/Daily 7:30am-10:00pm).

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想喝咖啡的建議來Moodys Organic Coffee Bar (10450 Lansing St/ Daily 6am-8pm), 我可是聞香而至, 誤打誤撞發現的.

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才買完咖啡, 走沒幾步路, 又聞香發現這家躲在巷子裡的Garden Bakery(10450 Lansing St/ 週五9am-3pm, 週六到週四9am-4pm), 看到老闆夫妻和三個兒子手拿一盤一盤的麵包, 水果派, 法國麵包往外走去, 原來那些都是要送到農夫市場去賣的, 可惜店裡完全沒剩, 下次出爐要再等上半小時, 我們沒時間, 只好等下次囉 (Yelp上面的評價很棒喔).

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逛累了, 午餐到The Moosse Cafe and Blue Heron Inn (390 Kasten St & Albion/午餐和晚餐中間有休息), 有室內和戶外花園的座位. 我們沒吃到, 因為沒注意看時間而錯過午餐, 不過菜單看起來很不錯.

Mendocino市區在餐廳選擇上很少, 難吃又貴的情況常見, 反倒是住宿的選擇很多, Hotels, Motels, Inns, B&B一堆, 許多還歡迎你帶寵物去住喔. 記得身邊多帶點現金, 店家為了省下刷卡手續費, 許多都只收現金或加州本地的支票.

最適合造訪Mendocino的季節是春秋二季, 所以我預計十月或十一月再去一趟.

相關閱讀: Wild Fish, Stevenswood Resort,